Cómo cambian los cerebros en la mediana edad después de la exposición al plomo cuando era niño

Cómo cambian los cerebros en la mediana edad después de la exposición al plomo cuando era niño
Imagen de Gerd Altmann

Un grupo de adultos de mediana edad tuvo algunos cambios pequeños pero significativos en la estructura del cerebro más de tres décadas después de la exposición al plomo en la infancia, encontró una investigación.

Los cambios correspondieron a su dosis de exposición al plomo en los primeros años de vida, informan los investigadores.

Las resonancias magnéticas a los 45 años revelaron algunos cambios pequeños pero significativos en los cerebros de las personas que tenían mayores exposiciones al plomo medidas a los 11 años.

Por cada 5 microgramos por decilitro más de plomo que llevaban de niños, los participantes del estudio perdieron un promedio de 2 puntos de CI a los 45 años. También tenían un poco más de 1 centímetro cuadrado menos de superficie cortical y 0.1 centímetro cúbico menos de volumen en la hipocampo, que juega un papel en la memoria, el aprendizaje y las emociones.


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Los participantes con la mayor exposición infantil al plomo también demostraron déficits estructurales en la integridad de sus cerebros. materia blanca, que es responsable de la comunicación entre las regiones del cerebro.

Los propios participantes de la investigación no informaron pérdida de habilidades cognitivas, pero las personas cercanas a ellos dicen lo contrario, señalando que tendían a mostrar pequeños problemas cotidianos con la memoria y la atención, como distraerse o perder elementos.

“Descubrimos que existen déficits y diferencias en la estructura general del cerebro que son aparentes décadas después de la exposición”, dice Aaron Reuben, candidato a doctorado de la Universidad de Duke y co-primer autor del estudio en el Revista de la Asociación Médica Americana. "Y eso es importante porque nos ayuda a comprender que las personas no parecen recuperarse por completo de la exposición al plomo en la niñez y, de hecho, pueden experimentar mayores problemas con el tiempo".

“Todas nuestras medidas cerebrales fueron seleccionadas en base a asociaciones previas con el deterioro y la cognición relacionados con la edad”, dice Maxwell Elliott, candidato a doctorado y co-primer autor del estudio. "El área de la superficie cortical tiene una de las relaciones más sólidas con el funcionamiento cognitivo".

Los hallazgos provienen de un estudio a largo plazo de más de 1,000 personas nacidas en la misma ciudad en Nueva Zelanda en 1972 y 1973 que han sido estudiadas casi continuamente desde entonces. Para este estudio, los investigadores tenían datos de exposición infantil al plomo de 564 de los participantes del estudio, que crecieron durante la era máxima de la gasolina con plomo, que se extendió desde finales de la década de 1960 hasta finales de la de 1980. Como sucedió en todo el mundo desarrollado durante ese tiempo, casi todos los participantes del estudio estuvieron expuestos a niveles de plomo más altos que los permitidos en la actualidad.

“Nuestros hallazgos involucran características generales de cómo se ve su cerebro en su conjunto”, explica la autora principal Terrie Moffitt, profesora de psicología y neurociencia. “Nuestra investigación comenzó analizando estas características del cerebro porque los científicos realmente no saben mucho sobre la exposición al plomo en la niñez y el cerebro más adelante en la vida”.

Pero las diferencias están ahí. Elliott dice que pueden reflejar las consecuencias a largo plazo de la exposición al plomo, ya que el área de superficie cortical, el volumen del hipocampo y la estructura de la materia blanca crecen durante la infancia y alcanzan su punto máximo en la edad adulta temprana.

Pueden surgir más diferencias a medida que estas personas envejecen, dice Reuben.

Probablemente sea demasiado pronto para saberlo con este grupo bien estudiado de neozelandeses de mediana edad, pero lo que a Reuben finalmente le gustaría comprender es si las personas expuestas al plomo en la infancia pueden tener un mayor riesgo de enfermedad degenerativa a medida que ingresan en la vejez.

Los estudios en animales han demostrado que la exposición temprana al plomo puede provocar cambios cerebrales que contribuyen a la degeneración, como diferentes patrones de expresión génica y una peor salud vascular. Pero esto aún no se ha demostrado en humanos, dice Reuben.

Acerca de los autores

El apoyo para el estudio provino del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.; el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido; el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de EE. UU.; y la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos; el Consejo de Investigación en Salud de Nueva Zelanda; y el Ministerio de Negocios, Innovación y Empleo de Nueva Zelanda. - Estudio original

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