Cómo la espuma de poliestireno se suma a la crisis de resistencia a los antibióticos

basura plástica un peligro

La espuma de poliestireno desechada proporciona un hogar acogedor no solo para los microbios y los contaminantes químicos, sino también para los materiales genéticos que flotan libremente y que brindan el don de la resistencia a las bacterias.

El recipiente de espuma de poliestireno que contiene su hamburguesa con queso para llevar puede contribuir a la creciente resistencia de la población a los antibióticos.

La espuma de poliestireno es el hogar de microbios y contaminantes, además

Descartado poliestireno descompuesto en microplásticos proporciona un hogar acogedor no solo para los microbios y los contaminantes químicos, sino también para los materiales genéticos que flotan libremente que brindan el don de la resistencia a las bacterias, dicen los investigadores.

Un papel en el Diario de materiales peligrosos describe cómo el envejecimiento ultravioleta de los microplásticos en el medio ambiente los convierte en plataformas aptas para genes resistentes a los antibióticos (ARG).

Estos genes están protegidos por cromosomas bacterianos, fagos y plásmidos, todos vectores biológicos que pueden propagar la resistencia a los antibióticos a las personas, lo que reduce su capacidad para combatir infecciones.


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El estudio también mostró que las sustancias químicas que se filtran del plástico a medida que envejece aumentan la susceptibilidad de los vectores a la transferencia horizontal de genes, a través de la cual se propaga la resistencia.

“Nos sorprendió descubrir que el envejecimiento de los microplásticos mejora la ARG horizontal”, dice Pedro Alvarez, profesor de ingeniería civil y ambiental y director del Centro de Tratamiento de Agua Habilitado por Nanotecnología de la Universidad de Rice.

“La diseminación mejorada de la resistencia a los antibióticos es un impacto potencial pasado por alto microplásticos polución."

Los rayos ultravioleta aumentan el peligro de la espuma de poliestireno

Los investigadores encontraron que los microplásticos (de 100 nanómetros a cinco micrómetros de diámetro) envejecidos por la parte ultravioleta de la luz solar tienen áreas de superficie altas que atrapan microbios. A medida que los plásticos se degradan, también lixivian productos químicos de despolimerización que rompen las membranas de los microbios, dando a los ARG la oportunidad de invadir.

Los investigadores señalan que las superficies microplásticas pueden servir como sitios de agregación para bacterias susceptibles, acelerando la transferencia de genes al hacer que las bacterias entren en contacto entre sí y con las sustancias químicas liberadas. Esa sinergia podría enriquecer las condiciones ambientales favorables a la resistencia a los antibióticos incluso en ausencia de antibióticos, según el estudio.

Los coautores adicionales son de la Universidad de Zhejiang, la Universidad Tecnológica de Nanjing, la Universidad de Houston y Rice.

La Fundación de Ciencias Naturales de la provincia de Jiangsu, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y la Fundación Nacional de Ciencias financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Rice,Estudio original

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