Contaminantes tóxicos y duraderos detectados en personas que viven en el norte de Canadá

imagen La trucha ártica se seca al sol en Gjoa Haven, Nunavut. LA PRENSA CANADIENSE / Jason Franson

Los investigadores han descubierto recientemente que varios contaminantes artificiales de larga duración han sido acumulando en los lagos árticos, osos polares y focas anilladas y otros animales salvajes.

Estos contaminantes pertenecen a una familia de sustancias químicas llamadas sustancias polifluoroalquilo y perfluoroalquilo (PFAS), y se utilizan en el envasado de alimentos, ropa impermeable y espumas contra incendios. El número real de PFAS que existe es difícil de precisar, pero las estimaciones sugieren Hay más de 4,700 tipos, ya que la industria continúa fabricando nuevos..

Los investigadores han estado preocupados por esta clase de productos químicos porque no se degradan en el medio ambiente y pueden conllevar riesgos para la salud de la vida silvestre y los seres humanos. Nuestro equipo de investigación tiene midió estos químicos en la sangre de personas que viven en comunidades del norte.

Exposición del norte a PFAS

Aunque los niveles de PFAS parecen estar disminuyendo en el sur de Canadá, probablemente debido a su disminución en los productos de consumo en los últimos 20 años, se han en aumento en algunas partes del Ártico.


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De 2016 a 2019, nuestro grupo de investigación, dirigido por el toxicólogo ambiental Brian Laird, invitó a las personas que viven en el Yukón y los Territorios del Noroeste a participar en un estudio para medir los niveles de PFAS, de modo que pudiéramos comprender cómo las personas que viven en comunidades indígenas remotas estaban expuestas a estos productos químicos.

Las sustancias per y polifluoroalquilo (PFAS) son un grupo de contaminantes emergentes. (Departamento de Salud de Ohio)

Los resultados muestran que, en términos generales, los hombres tenían concentraciones más altas de PFAS en comparación con las mujeres, y las concentraciones de PFAS tendían a aumentar con la edad. Los niveles de PFAS dentro de la población del norte eran similares o inferiores a los de la población población canadiense en general que vive por debajo del paralelo 60 y otras poblaciones de las Primeras Naciones en Canadá.

Sin embargo, hubo una excepción. Los niveles de ácido perfluorononanoico (PFNA) fueron dos veces más altos entre los norteños que los observados en la población canadiense en general. Esto es consistente con otro estudio que estima que las mujeres inuit embarazadas tenían niveles más altos de PFNA que la población canadiense en general.

Riesgos para la salud de PFAS

Casi todos tenemos PFAS en nuestro cuerpo a pesar de que algunos tipos de PFAS han sido prohibidos internacionalmente desde 2000. La exposición a PFAS generalmente proviene de alimentos, productos de consumo y agua contaminada..

Las poblaciones con mayor exposición a PFAS tienden a tener una mayor incidencia de colesterol alto, alteración de la tiroides, cáncer, menopausia temprana y otros efectos sobre la salud.

gráfico que muestra cómo la exposición a pfas puede afectar a los seres humanos Efectos de la exposición al PFAS sobre la salud humana. (Agencia Europea de Medio Ambiente)

Sin embargo, la ciencia disponible no respalda ninguna conclusión sobre los resultados de salud esperados: actualmente no sabemos si el nivel de PFNA observado en el estudio actual es lo suficientemente alto como para causar o estar asociado con algún efecto en la salud.

También es un desafío identificar las fuentes de PFAS y PFNA, particularmente para estas comunidades del norte. El PFNA se utiliza como tensioactivo, por ejemplo, en alfombras resistentes a las manchas o en revestimientos antiadherentes de ollas y sartenes, y también se puede producir cuando otros productos químicos se degradan. El PFNA también se puede transportar a largas distancias como otros PFAS.

Hay pocos datos disponibles del norte de Canadá para saber si los niveles en humanos han disminuido o aumentado con el tiempo. Sin embargo, dado que las concentraciones de PFAS han aumentado en el medio ambiente ártico, las PFAS también han aumentado en fuentes de alimentos silvestres como el pescado.

Encontrar PFAS en la sangre de las personas que viven en estas comunidades del norte conlleva una carga adicional: muchos tienen una fuerte relación con los alimentos y el agua silvestres, y la contaminación ambiental puede poner en peligro los estilos de vida tradicionales de las comunidades indígenas y del norte.

Dene la vida y la conexión con el medio ambiente.

Políticas ambientales

Desde 1991, un grupo de expertos internacionales en contaminantes en el Ártico ha publicado y actualizado periódicamente el Programa de evaluación y seguimiento del Ártico (AMAP) informe para documentar las tendencias químicas y sus efectos en los ecosistemas y las personas. Parte de su objetivo es informar las políticas y la toma de decisiones. La próxima actualización saldrá este otoño.

Canadá y Estados Unidos tienen regulaciones para prevenir contaminación generalizada de estos productos químicos, incluidos legislación que prohíbe algunos productos elaborados con PFAS y límites inferiores de PFAS en el agua potable.

El hallazgo de que los productos químicos tóxicos se encuentran en la sangre de los norteños en niveles más altos que los de las personas que residen en el sur muestra que las regiones árticas y subárticas no están exentas de la contaminación industrial. Se deben implementar controles y regulaciones adicionales para disminuir la exposición a contaminantes persistentes, para garantizar la salud de quienes viven allí.

La conversación

Sobre el Autor

Mylène Ratelle, profesora adjunta, Escuela de Salud Pública y Sistemas de Salud, Universidad de Waterloo

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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