Sustancias químicas tóxicas relacionadas con un recuento más bajo de óvulos en las mujeres

Sustancias químicas tóxicas relacionadas con un recuento más bajo de óvulos en las mujeres

un las tarifas son decreciente en todo el mundo. En todos los países europeos incluso están cayendo por debajo niveles de reemplazo de la población, que se refiere al número de hijos necesarios por mujer para mantener estable una población. Si bien estas disminuciones pueden deberse a que muchos adultos posponen intencionalmente el momento de tener su primer hijo, o eligen activamente no tener hijos, una un número cada vez mayor de estudios sugiere estos no explican completamente la disminución de las tasas de natalidad. Algunas investigaciones también indican que la disminución de la fertilidad es un factor importante que contribuye a esta disminución.

Un factor relacionado con la disminución de la fertilidad es la presencia de productos químicos industriales que se encuentran en nuestro medio ambiente. Se sabe mucho sobre el impacto de estos productos químicos en fertilidad masculina, pero poca investigación ha analizado cómo afectan a las mujeres. Esto es lo que buscaba hacer nuestro estudio reciente.

Descubrimos que la exposición a contaminantes químicos comunes se asoció con recuento de huevos reducido en los ovarios de mujeres en edad reproductiva. Aunque estos productos químicos han sido prohibidos desde entonces, alguna vez se usaron en productos domésticos como retardadores de llama y aerosoles para mosquitos, y todavía están presentes en el medio ambiente y en alimentos como el pescado graso.

Menos huevos

Medimos los niveles de 31 sustancias químicas industriales comunes, como HCB (un fungicida agrícola) y DDT (un insecticida), en la sangre de 60 mujeres. Para medir su fertilidad, medimos la cantidad de óvulos inmaduros que tenían en sus ovarios contándolos en muestras de tejido ovárico usando un microscopio. Debido a que los ovarios están ubicados dentro del cuerpo y requerirían cirugía para acceder, elegimos mujeres embarazadas que iban a tener una cesárea, ya que esto permitió acceder a muestras de tejido sin cirugía adicional.


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Descubrimos que las mujeres con niveles más altos de sustancias químicas en la muestra de sangre también tenían menos óvulos inmaduros en los ovarios. Encontramos conexiones significativas entre el número reducido de huevos y ciertos productos químicos, incluido el PCB (utilizado en refrigerantes), DDE (un subproducto del DDT) y PBDE (un retardante de llama). Como la fertilidad femenina es dependiente de la edad, nos aseguramos de ajustar nuestros cálculos en consecuencia según la edad de la mujer en cuestión. Esto nos mostró que la exposición a estos químicos resultó en menos óvulos para mujeres de todas las edades.

A diferencia de los hombres, las mujeres solo nacen con un conjunto fijo de huevos inmaduros en sus ovarios y no pueden producir nuevos después del nacimiento. La "reserva" de una mujer (la cantidad de óvulos en sus ovarios) disminuye naturalmente con las ovulaciones mensuales, así como con la muerte normal del folículo. Cuando se agota por debajo de un nivel crítico, la fertilidad natural termina y menopausia comienza. Nuestros hallazgos implican que las sustancias químicas tóxicas pueden acelerar la desaparición de los folículos ováricos, lo que podría provocar una reducción de la fertilidad y una menopausia más temprana.

Sopa química

ESTAMOS expuesto a productos químicos industriales a través de nuestra comida, los productos que ponemos en nuestra piel e incluso a través de nuestras madres mientras nos desarrollamos en el útero.

El número de productos químicos industriales, así como su abundancia en el medio ambiente, ha aumentado desde los 1940s - con efectos devastadores en ecosistemas, fauna e incluso fertilidad humana. Muchos productos químicos se introdujeron en el mercado con pocas pruebas de seguridad. Esto ha llevado a una situación en la que los seres humanos y el medio ambiente están expuestos a una gran "sopa" de productos químicos industriales.

Hasta ahora, se ha descubierto que varios productos químicos son dañinos para la reproducción después de solo décadas de uso por parte del consumidor. Éstas incluyen SPDC (el producto químico utilizado en teflón, Scotch Guard y espuma contra incendios), ftalatos (utilizado en envases de plástico, equipos médicos y jabones y champús), así como los pesticidas así como de otros productos químicos industriales como PCB.

Los efectos negativos incluyen recuento reducido de espermatozoides en los hombres, y potencialmente la capacidad de las mujeres para quedar embarazada. Nuestro estudio es el primero en investigar el vínculo entre la exposición a sustancias químicas y la cantidad de óvulos que tiene una mujer.

Las sustancias químicas que estudiamos eran todas "persistentes", lo que significa que se acumulan en el cuerpo con el tiempo. Sorprendentemente, los productos químicos que encontramos asociados con conteos más bajos de huevos fueron restringidos por un tratado internacional hace decadas. Sin embargo, debido a su persistencia, aún contaminan el ecosistema y nuestra comida.

Curiosamente, los PCB (uno de los productos químicos que estudiamos) también se han relacionado con la disminución del recuento de espermatozoides y infertilidad en hombres. La disminución simultánea de la fertilidad masculina y femenina podría dificultar que las parejas queden embarazadas.

En el futuro, los investigadores deben investigar si la fertilidad de todas las mujeres, a diferencia de las mujeres embarazadas, se ve afectada de manera similar por estos químicos. Pero estos hallazgos pueden alentarnos a repensar la seguridad química para tener en cuenta la fertilidad durante las evaluaciones de seguridad. Evitar ciertos alimentos (como mariscos para su gusto especial) y ciertos productos (como los que aplicamos en la piel y el cabello) también pueden ayudar a minimizar los efectos negativos de los productos químicos en nuestras posibilidades de tener un bebé.

Sobre el Autor

Jasmin Hassan, candidata a doctorado en medicina reproductiva, Karolinska Institutet

Este artículo apareció originalmente en el Conversación

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