Un nuevo estudio relaciona el fracking hidráulico con un mayor riesgo de ataque cardíaco, hospitalización y muerte

Un nuevo estudio relaciona el fracking hidráulico con un mayor riesgo de ataque cardíaco, hospitalización y muerte

"Nuestros hallazgos apoyan una mayor conciencia sobre los riesgos cardiovasculares del desarrollo de gas natural no convencional y la prevención de ataques cardíacos a mayor escala, y también sugieren que la prohibición de la fracturación hidráulica puede proteger la salud pública", dice Elaine Hill.

La Formación Marcellus se extiende a ambos lados de la frontera entre el estado de Nueva York y Pensilvania, una región que comparte geografía y demografía de población similares.

Sin embargo, en un lado de la línea estatal, el desarrollo de gas natural no convencional, o fracking—Está prohibido, mientras que por otro lado representa una industria multimillonaria.

Los investigadores aprovecharon este "experimento natural" para examinar los efectos del fracking en la salud y encontraron que las personas que viven en áreas con una alta concentración de pozos tienen un mayor riesgo de sufrir ataques cardíacos.


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"El fracking se asocia con un aumento de las tasas de hospitalización por infarto agudo de miocardio entre los hombres de mediana edad, los hombres mayores y las mujeres mayores, así como con un aumento de la mortalidad relacionada con los ataques cardíacos entre los hombres de mediana edad", dice la autora principal del estudio, Elaine Hill, asociada profesor en el departamento de ciencias de la salud pública del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC).

“Nuestros hallazgos respaldan una mayor conciencia sobre los riesgos cardiovasculares del desarrollo de gas natural no convencional y la prevención de ataques cardíacos a mayor escala, y también sugieren que la prohibición de la fracturación hidráulica puede proteger la salud pública”.

Extracción de gas natural, incluido el fracking hidráulico, es un conocido contribuyente a la contaminación del aire. Los pozos de fracturación hidráulica operan las XNUMX horas del día y el proceso de perforación, extracción de gas y quema (quema de subproductos del gas natural) libera compuestos orgánicos, óxido de nitrógeno y otras sustancias químicas y partículas en el aire.

Además, cada pozo requiere el transporte constante de equipos, agua y productos químicos, así como la eliminación de aguas residuales del proceso de fracturación hidráulica, lo que contribuye aún más a los niveles de contaminación del aire. Los pozos de fracturación hidráulica permanecen en funcionamiento durante varios años, lo que prolonga la exposición de las personas que trabajan en los sitios de los pozos y de quienes viven cerca.

En lugar de la típica fuente única de contaminación del aire industrial, como una fábrica o una planta de energía, el fracking implica múltiples pozos distribuidos en un área geográfica grande y, a menudo, rural.

En 2014, había más de 8,000 pozos de fracturación hidráulica en Pensilvania. Algunas áreas del estado tienen una población densa de pozos de fracturación hidráulica; tres condados de Pensilvania tienen más de 1,000 sitios. Compare eso con el estado de Nueva York, que esencialmente ha prohibido el proceso de fractura hidráulica desde 2010.

La exposición a la contaminación del aire se reconoce como un factor de riesgo significativo para enfermedades cardiovasculares. Otra investigación ha demostrado que la intensidad del desarrollo y la producción de petróleo y gas se asocia positivamente con la función vascular disminuida, la presión arterial y los marcadores inflamatorios asociados con el estrés y la exposición a corto plazo a la contaminación del aire. La contaminación lumínica y acústica del funcionamiento continuo de los pozos también se asocia con un estrés creciente, otro factor que contribuye a las enfermedades cardiovasculares.

Para medir el efecto del fracking en la salud cardiovascular, los investigadores estudiaron las tasas de hospitalización y muerte por ataque cardíaco en 47 condados a ambos lados de la frontera entre los estados de Nueva York y Pensilvania. Usando datos de 2005 a 2014, observaron que las tasas de ataque cardíaco eran 1.4 a 2.8% más altas en Pensilvania, dependiendo del grupo de edad y el nivel de actividad de fracturación hidráulica en un condado determinado.

Las asociaciones entre el fracking y la hospitalización por ataque cardíaco y la muerte fueron más consistentes entre los hombres de 45 a 54 años, un grupo con más probabilidades de estar en la fuerza laboral de la industria del gas no convencional y probablemente el más expuesto a los contaminantes del aire y los factores estresantes relacionados con el fracking. Las muertes por ataques cardíacos también aumentan en este grupo de edad en un 5.4% o más en los condados con altas concentraciones de pozos. Las tasas de hospitalización y mortalidad también aumentaron significativamente en mujeres mayores de 65 años.

El fracking está más concentrado en comunidades rurales, que los autores especulan que puede comprometer aún más la salud cardiovascular debido a la tendencia de cierres de hospitales rurales. Las personas que padecen enfermedades cardiovasculares en estas áreas pueden tener un mayor riesgo de sufrir resultados de salud adversos, incluida la muerte, debido a un menor acceso a la atención.

Los autores sugieren que se debería hacer más para crear conciencia sobre los riesgos relacionados con el fracking de enfermedades cardiovasculares y los médicos deberían vigilar más de cerca a los pacientes de alto riesgo que residen en áreas con actividad del fracking. También sostienen que el estudio debería informar a los legisladores sobre las compensaciones entre la salud pública y la actividad económica generada por la industria.

“Estos hallazgos contribuyen al creciente cuerpo de evidencia sobre el impacto adverso del fracking en la salud”, dice la primera autora Alina Denham, candidata a doctorado en políticas de salud. “Varios estados, incluido Nueva York, han tomado la precaución de prohibir la fracturación hidráulica hasta que se sepa más sobre las consecuencias para la salud y el medio ambiente. Si se determinan los mecanismos causales detrás de nuestros hallazgos, nuestros hallazgos sugerirían que la prohibición de la fracturación hidráulica puede proteger la salud humana ”.

Acerca de los autores

El papel aparece en Investigación Ambiental. Los coautores adicionales son de la Universidad de Boston y la Universidad de Rochester. La Oficina del Director de los Institutos Nacionales de Salud financió el trabajo. - Estudio original

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