COVID-19: ¿Hacer ejercicio realmente reduce el riesgo?

COVID-19: ¿Hacer ejercicio realmente reduce el riesgo?
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A nuevo estudio de EE. UU. muestra que las personas que son menos activas físicamente tienen más probabilidades de ser hospitalizadas y morir con COVID-19. Según estos nuevos cálculos, estar inactivo lo pone en mayor riesgo de contraer COVID-19 que cualquier otro factor de riesgo, excepto la edad y haber tenido un trasplante de órgano. Si esto es correcto, es un gran problema.

En el estudio, los proveedores de atención médica preguntaron a las personas cuánto ejercitaban durante un período de dos años antes de la pandemia. Con esta información, las personas se clasificaron en tres grupos. El primer grupo, descrito como "constantemente inactivo", no hizo ejercicio durante más de 10 minutos por semana. El segundo grupo se dedicó a "alguna actividad": hacer ejercicio entre 11 y 149 minutos a la semana. El tercer grupo se reunió consistentemente pautas de actividad física, haciendo ejercicio durante 150 minutos a la semana o más. El ejercicio se definió como una actividad de moderada a intensa, por ejemplo, una “caminata rápida”.

En comparación con las personas que hacían ejercicio durante al menos 150 minutos a la semana, las personas que estaban constantemente inactivas tenían más del doble de probabilidades de ser hospitalizadas y morir debido al COVID-19. También tenían un mayor riesgo de hospitalización y muerte que las personas que realizaban alguna actividad física.

Hay muchas razones para confiar en este estudio. Utiliza datos de casi 50,000 personas que tuvieron COVID-19 entre enero y octubre de 2020. La información sobre cuánto ejercitaron fue recolectado antes de COVID-19 entró en escena, lo que significa que las respuestas no se vieron afectadas por los resultados de COVID-19 de las personas. Los investigadores también intentaron tener en cuenta aspectos que podrían distorsionar la imagen, por ejemplo, la edad de una persona y las otras afecciones que padecía.


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Sin embargo, también hay muchas razones para desconfiar. Para empezar, las personas mismas informaron cuánto ejercitaron, en lugar de evaluar el ejercicio de alguna manera objetiva.

Sin embargo, el mayor problema es el riesgo de confuso - es decir, de algún elemento no medido que distorsiona la imagen. Esto sucede cuando la exposición (en este caso el ejercicio) y el resultado (en este caso la hospitalización y muerte por COVID-19) también están influenciados por otra variable no medida: el "factor de confusión".

Tomemos un ejemplo clásico: asesinato y helado. Si observa en el transcurso de algunos años, encontrará que los asesinatos aumentan y disminuyen en línea con las ventas de helados. Nadie, sin embargo, piensa que el helado causa asesinato, o que, habiendo cometido un asesinato, es más probable que se coma helado.

El problema aquí es confuso, y el clima es lo que confunde. Como era de esperar, las ventas de helados son más altas cuando hace calor. Curiosamente, los asesinatos también aumentan en temperaturas más altas.

Cuando pensamos en la relación entre los resultados de COVID-19 y la actividad física, los posibles factores de confusión son casi infinitos. Condiciones de salud a largo plazo como la diabetes. aumentar el riesgo de COVID-19 y puede dificultar el ejercicio. La falta de ejercicio también puede causar o empeorar algunas afecciones a largo plazo. Aunque los autores intentaron considerar esto, habrá sido difícil controlarlo por completo.

Además, independientemente de la edad, la fragilidad es un factor de riesgo para los peores resultados de COVID-19, y la fragilidad, por supuesto, también afecta la actividad física. Los factores socioeconómicos también influyen. Ahora es bien sabido que las personas de los grupos menos favorecidos se encuentran en mayor riesgo de COVID-19. La desventaja también está relacionada con menos oportunidades participar en actividades físicas en el tiempo libre; en su mayor parte, el tipo de ejercicio que medía este estudio.

En resumen, muchos factores de comportamiento y ambientales están interrelacionados, incluidos la dieta, el peso, el consumo de alcohol y drogas y la actividad física. Desenredar el impacto de uno de otro puede ser extremadamente difícil.

A pesar de estas limitaciones, la buena noticia es que generalmente es una buena idea hacer más ejercicio, ya sea que la inactividad sea o no un factor de riesgo importante para el COVID-19. Ser más activo mejora la salud y el bienestar y reduce el riesgo de desarrollar enfermedades. En personas que ya viven con problemas de salud a largo plazo, también puede mejorar el manejo de enfermedades y resultados.

El ejercicio no tiene por qué significar hacer deporte o ir al gimnasio: bailar, caminar a paso ligero o cortar el césped, todo cuenta.El ejercicio no tiene por qué significar hacer deporte o ir al gimnasio: bailar, caminar a paso ligero o cortar el césped, todo cuenta. alexei_tm / Shutterstock

La Organización Mundial de la Salud nos dice que algo de actividad física es mejor que nada y que más actividad física es incluso mejor. También destaca la necesidad de reducir el tiempo sedentario, es decir, el tiempo que se pasa sentado o acostado.

Entonces, ya sea que la inactividad duplique o no el riesgo de morir por COVID-19, cumplir con las pautas de actividad física es una sugerencia sensata. Y quizás lo que más me gusta de este estudio es que, a diferencia de algunos de los otros factores de riesgo del COVID-19, la actividad física es modificable. No podemos cambiar nuestra edad. En su mayor parte, nuestras condiciones de salud a largo plazo están con nosotros para quedarse. Pero con los apoyos adecuados en su lugar, la mayoría de nosotros podemos ser más activos.

Sobre la autoraLa conversación

Jamie Hartmann-Boyce, Investigador principal, profesor departamental y codirector del programa de DPhil de atención médica basada en la evidencia, Centro de Medicina basada en la evidencia, Universidad de Oxford

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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