Mantenerse activo durante la edad adulta está relacionado con menores costos de atención médica en la edad adulta

Mantenerse activo durante la edad adulta está relacionado con menores costos de atención médica en la edad adultaEl ejercicio no solo reduce los costos de atención médica, sino que también reduce el riesgo de enfermedad. Zoran Pucarevic / Shutterstock

El ejercicio es bueno para la salud a cualquier edad, y puede obtener los beneficios sin importar cómo tarde en la vida empiezas. Pero nuestra última investigación ha demostrado otro beneficio de estar físicamente activo durante toda la vida. Descubrimos que en los EE. UU., Las personas que eran más activas físicamente en la adolescencia y durante la edad adulta tenía menores costos de atención médica.

Estos hallazgos son especialmente relevantes para las personas que viven en países sin atención médica universal, como Estados Unidos. Sin embargo, nuestros hallazgos se aplican indirectamente a países con atención médica universal, como el Reino Unido, ya que una población más saludable podría resultar en costos más bajos para el sistema de salud en su conjunto.

Para nuestro estudio, nos basamos en datos del Instituto Nacional del Cáncer. estudio sobre dieta y salud, que analizó a más de medio millón de adultos. Como parte de este estudio, a los adultos de 1996 que tenían entre 50 y 71 años se les preguntó qué tan activos eran físicamente durante este período de su vida. También se les pidió que estimaran la cantidad de ejercicio que hacían al final de la adolescencia y al comienzo y la mitad de la edad adulta.

Realizamos un seguimiento de los participantes entre 2004 y 06. Durante este tiempo, algunos dieron su consentimiento para que las respuestas de sus estudios se vinculen con sus Datos de Medicare. Medicare es el principal programa de seguro médico para adultos estadounidenses de 65 años o más.


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Para asegurarnos de que los resultados fueran precisos, solo analizamos a los encuestados que tenían 65 años de edad, ya que esta es la edad en la que una persona califica por primera vez para Medicare. También ajustamos nuestros resultados para tener en cuenta otras cosas que podrían influir en el resultado, como el origen étnico, la educación, el estado civil y si una persona fumaba. De esta manera, podríamos estar bastante seguros de que solo estábamos observando el efecto de la actividad física en los costos de atención médica.

Mantenerse activo durante la edad adulta está relacionado con menores costos de atención médica en la edad adultaNunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio. Maridav / Shutterstock

Según nuestros datos, las personas se agruparon en grupos de acuerdo con sus hábitos de ejercicio durante la edad adulta. Identificamos nueve grupos, que se dividieron en cuatro categorías principales: mantenedores (36% del grupo que mantuvo una actividad moderada a alta durante la edad adulta), disminuidores (30.5% del grupo que estuvo activo en la edad adulta temprana pero se volvió menos activo a medida que envejecían) y aumentadores (14.5% del grupo que no estaba activo en la edad adulta temprana pero se volvió más activo a lo largo de su vida). Alrededor del 18.5% del grupo permaneció inactivo durante toda su vida.

Toda una vida de actividad

Descubrimos que los adultos que mantuvieron o aumentaron su actividad física desde la adolescencia durante la edad adulta tenían costos de atención médica anuales promedio más bajos que los adultos que permanecieron constantemente inactivos a lo largo del tiempo, entre US $ 824 (£ 567) y US $ 1,874 (£ 1,356) por año. Esto es alrededor de un 10% a un 22% más bajo que aquellos que eran menos activos o inactivos.

Por el contrario, los adultos que eran activos antes en la vida pero menos activos en la mediana edad (disminuciones), no se beneficiaron de los costos de atención médica más bajos después de los 65 años, a pesar de ser activos antes. De hecho, sus costos de Medicare eran similares a los de aquellos que habían estado constantemente inactivos toda su vida.

Aunque los encuestados del estudio provenían de diferentes partes de los EE. UU., Es difícil decir si estos resultados serían ciertos para personas en otras partes del mundo. Y, como nuestro estudio se basó en información autoinformada obtenida de una encuesta, no podemos decir si los niveles de actividad causaron menores costos de atención médica. Además, no pudimos controlar todos los factores que pueden haber afectado los resultados, como si una persona desarrolló una lesión que limitara sus niveles de actividad.

Sin embargo, también se han observado hallazgos similares a los nuestros en otras investigaciones, como un estudio australiano que encontró que las mujeres de mediana edad que estuvieron activas a lo largo de su vida tenían 40% menos costos de atención médica durante los tres años que duró el estudio.

Dado que uno de cada cuatro adultos en todo el mundo no hacen suficiente ejercicio, los esfuerzos a gran escala para mejorar la actividad física, especialmente entre los adolescentes y los adultos jóvenes, podrían ayudar a reducir los costos de atención médica y mejorar la salud en el futuro. Las estrategias como trabajar con personas uno a uno, en grupos pequeños o a nivel comunitario, para cambiar sus niveles de actividad física son todas probado para trabajar.La conversación

Sobre el Autor

Diarmuid Coughlan, investigador asociado en economía de la salud, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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