Por qué algunas personas encuentran más fácil apegarse a los nuevos hábitos que formaron durante el encierro

Por qué algunas personas encuentran más fácil apegarse a los nuevos hábitos que formaron durante el encierro
Imágenes de Fiona Goodall / Getty

Los períodos de bloqueo representan una interrupción masiva de las rutinas diarias de las personas, pero también ofrecen la oportunidad de establecer nuevos hábitos.

Nuestra investigación se centra en lo que motiva a las personas a cambiar su comportamiento, especialmente cuando se trata de rutinas de actividad física.

We comparó los niveles de actividad física de los neozelandeses antes y durante el mayor bloqueo del país entre marzo y mayo. Encontramos que el 38.5% de nuestra muestra estaba haciendo más actividad física que antes del encierro. Pero el 36% hizo menos y el 25.5% hizo lo mismo.

Más interesante fue que las personas cuya actividad física estaba por debajo o en la guía recomendada de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 150 minutos de actividad moderada por semana aumentaron su actividad, mientras que aquellos que eran muy activos antes del bloqueo lo hicieron menos.


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Comprender la motivación

Las actividades de encierro aprobadas permitían específicamente el ejercicio y la actividad física siempre que las personas permanecieran en sus barrio local. Estos mensajes reforzaron los beneficios de ser activo, que son bien reconocidos tanto para salud física y para la salud mental.

Nuestro estudio muestra que el 23% de los participantes decidió aumentar su actividad física para mejorar su salud física y mental. Tanto Nueva Zelanda gobierno y OMS enfatizó el vínculo entre el ejercicio y la salud y nuestros resultados lo respaldan: estar físicamente activo durante el encierro se asoció con un mayor bienestar psicológico autoinformado. Medimos esto usando el Índice de bienestar de la OMS-5.

Durante el cierre de Nueva Zelanda, la gente puso ositos de peluche en las ventanas para animar a los niños a salir a caminar.
Durante el cierre de Nueva Zelanda, la gente puso ositos de peluche en las ventanas para animar a los niños a salir a caminar.
Steve Todd / Shutterstock

La motivación no es un fenómeno de todo o nada. Hay diferentes tipos de motivación y cada uno tiene una influencia diferente en la probabilidad de que una persona cambie su comportamiento y mantenga un nuevo hábito.

Alguien que disfruta de la actividad y ve su valor experimenta lo que se llama motivación autónoma. Esto proporciona un fuerte impulso para que las personas continúen siendo activas a largo plazo.

En contraste, alguien que está activo porque siente que tiene que serlo (por ejemplo, su médico de cabecera le dijo que necesita mejorar una condición de salud) o para evitar sentirse culpable por no hacer suficiente ejercicio está experimentando una motivación controlada.

Nuestros resultados muestran que, durante el encierro, los niveles de actividad física de las personas se asociaron con la motivación autónoma, lo que refleja investigación de otros países.

Investigaciones anteriores han demostrado que la motivación autónoma conduce a comportamiento de actividad física sostenida. Es probable que las personas que reconocen y valoran los beneficios para la salud física y mental de estar activas continúen estando activas una vez que se levanten las restricciones de bloqueo.

El papel del contexto

Otras dos razones populares para estar activo durante el encierro fueron porque las personas tenían más tiempo (25%) o simplemente porque era una buena excusa para salir (19%). Esto podría explicar en parte por qué algunas personas detuvieron su actividad física después del encierro.

Una vez finalizado el bloqueo, el tiempo libre extra muchas personas informaron que probablemente se redujo nuevamente. Del mismo modo, una vez que se levantaron las restricciones, el uso de la actividad física como excusa para salir al aire libre no fue necesario.

La motivación autónoma no es la única influencia sobre si la actividad física se mantiene o no.

Los hábitos se forman como resultado de comportamientos repetidos. Una vez que se ha formado un hábito, se vuelve automático, por lo que su mantenimiento requiere muy poco o ningún esfuerzo cognitivo consciente.

Una característica clave de la formación de hábitos es el papel del contexto. Si el contexto se mantiene constante durante los primeros días de un nuevo comportamiento, es más probabilidades de convertirse en un hábito. Durante el encierro, las personas pasaban mucho tiempo dentro y alrededor de un contexto específico: su hogar.

Hacer ejercicio en casa. (por qué a algunas personas les resulta más fácil seguir los nuevos hábitos que formaron durante el encierro)
Hacer ejercicio en casa.
Kate Green / Getty Images

La realización constante de actividades en el mismo lugar, posiblemente al mismo tiempo (otra influencia en la formación exitosa de hábitos), habría ayudado a que la actividad física fuera habitual.

Pero este mecanismo funciona en ambos sentidos. Cuando se forman "malos" hábitos, a menudo se más difícil de romper.

Manteniendo buenos hábitos

Nuestra investigación muestra que el bloqueo impulsó a las personas a realizar cambios. Pero luego el final del bloqueo cambió el contexto en el que se formaron nuevos hábitos, lo que podría explicar por qué los niveles de actividad volvieron a caer.

Eso no quiere decir que estos hábitos se hayan perdido para siempre. Solo se necesita un poco de esfuerzo consciente para trasladar el hábito a un nuevo contexto, a la vida real sin bloqueo. Tener una motivación autónoma apoyará este nuevo compromiso.

Si se encuentra menos activo ahora en comparación con el período de bloqueo, puede usar este tiempo como una oportunidad para otro reinicio. Piense por qué es importante para usted estar físicamente activo.

Ya sea para experimentar todos los maravillosos beneficios para la salud, como una oportunidad para volver a conectarse con familiares y amigos, o por cualquier otra razón que valore, puede usar esta motivación para volver a comprometerse con nuevos hábitos. Identifique momentos y lugares para hacer actividad física y repita.

Acerca de los autoresLa conversación

Matthew Jenkins, investigador asociado, Universidad de Otago y Elaine Hargreaves, profesora asociada de psicología del ejercicio, Universidad de Otago

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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