Cómo mantener nuevos comportamientos de estilo de vida saludable

cambiar a un comportamiento saludable

Los objetivos de salud se encuentran entre los propósitos de Año Nuevo más populares, pero no cumplirlos es tan común que se ha convertido en un cliché. (Shutterstock)

Las resoluciones de Año Nuevo son un ritual anual para establecer intenciones de superación personal, y las metas de comportamiento de salud, como mejorar la alimentación saludable y la actividad física, se encuentran entre las más populares. Desafortunadamente, fallar en apegarse a esas nuevas metas es tan común que se ha convertido en un cliché.

Esto está respaldado por evidencia de investigación. Los estudios han demostrado repetidamente que más de la mitad de las personas que forman intenciones de comportamiento de salud fallar en promulgarlos.

Hay salvedades en esta estadística, por supuesto. Las metas de comportamiento de salud a corto plazo son es más probable que se promulgue que a largo plazo, y aquellos que están regresando a un patrón de comportamiento que solían practicar son es más probable que sigan adelante con sus intenciones en comparación con aquellos que están adoptando un nuevo comportamiento de salud.


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Es importante tener en cuenta que tener la intención de cambiar el comportamiento es un primer paso esencial. Pocas personas se involucran regularmente en comportamientos saludables. sin esas buenas intenciones iniciales. Sin embargo, apegarse a los objetivos de comportamiento de salud es el factor crítico.

¿Por qué luchamos con los objetivos de comportamiento de salud?

La autorregulación es un extenso tema de investigación en psicología.. Como profesor de psicología de la salud, mi investigación se centra en comprender la “brecha de intención-comportamiento” en la actividad física y probar las intervenciones que pueden ayudar a cerrar esta brecha.

Mi propia investigación y los estudios de mis colegas han mostrado evidencia de que la dificultad para cumplir con las intenciones a menudo proviene de dos fuentes. El primero son los desafíos estratégicos, que son enfoques defectuosos para pensar sobre objetivos y comportamiento. El segundo son las tendencias humanas básicas frente a lo que los psicólogos llaman acercamiento / evitación conflicto: cuando algo es atractivo y desagradable al mismo tiempo.

En términos de desafíos estratégicos, los detalles de la meta en sí pueden ser uno de los primeros indicadores de si alguien tendrá dificultades. Por ejemplo, la intención de realizar actividad física a menudo se basa en resultados deseados a largo plazo (como el control del peso, la forma física y la reducción de los riesgos de enfermedades crónicas) sin la debida consideración de los tiempo y esfuerzo necesarios para realizar actividad física regular en sí misma.

Otro desafío estratégico clave es la falta de consideración de múltiples objetivos, que probablemente subestime el recursos necesarios para realizar otros comportamientos. Hacer malabarismos con múltiples objetivos es una de las principales razones por las que a menudo se abandonan las nuevas intenciones: los nuevos comportamientos como el ejercicio deben competir o coincidir con todas las otras cosas que alguien necesita o quiere hacer.

La investigación contemporánea también muestra que las personas pueden tener tendencias automáticas que, en conjunto, tienden a descarrilar los comportamientos de salud. Por ejemplo, las personas tienen una tendencia básica subyacente a acercarse a las experiencias agradables y evitar las desagradables.

La actividad física puede ser una experiencia adversa para muchos porque requiere que el cuerpo deje de descansar y experimente cierto agotamiento e incomodidad. Esta experiencia negativa durante la actividad es más predictivo del comportamiento futuro que los sentimientos positivos después de uno completa un período de actividad física.

Relacionado, investigaciones derivadas de la biología evolutiva ha respaldado una tendencia humana básica a minimizar los costos de energía, que se deriva de una necesidad de supervivencia evolutiva. Esto hace que las personas tiendan a evitar movimientos innecesarios (como el ejercicio) mientras aumentan sus reservas de energía (comiendo bocadillos con alimentos ricos en energía), creando un la tentación subyacente de deshacerse de nuestros planes de alimentación saludable y actividad física.

Estrategias efectivas para apegarse a las intenciones

Cuando entendemos por qué no estamos promulgando nuestras nuevas metas de comportamiento de salud, puede ayudar a desarrollar contramedidas. La investigación en esta área está en curso, con diversos enfoques. Las estrategias pueden ser prospectivas (es decir, desarrolladas antes de la promulgación de la meta) o reactivas (es decir, utilizadas en el momento de la decisión de promulgación) en su implementación.

Para superar los desafíos estratégicos, la investigación ha demostrado la efectividad de desarrollar planes detallados, como la formulación de lo que va a hacer, cómo, dónde y cuándo lo hará, seguido de contingencias si hay un conflicto con su plan.

Seguimiento de sus objetivos con regularidad es también uno de los enfoques más exitosos para mantener un comportamiento en su radar.

En términos de nuestras tendencias más automáticas para alterar las intenciones de comportamiento de salud, un enfoque en la experiencia de comportamiento en sí es critico. Hacer que el comportamiento de salud sea lo más agradable, conveniente y significativo posible para usted, y realizarlo en los momentos en que tenga la mayor cantidad de energía (para combatir las tentaciones), ayudará aumentar la probabilidad de seguir adelante de buenas intenciones.

Sin embargo, en momentos en los que se enfrenta a una fuerte necesidad de abandonar su objetivo de salud por una diversión más gratificante de inmediato, es entonces cuando desea tómese un momento para reconocer sus sentimientos primarios, pero promulgue sus valiosas intenciones.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los cambios de salud que las personas intentan hacer con estas buenas intenciones son comportamientos de estilo de vida. Como tal, unos pocos días perdidos son intrascendentes para el objetivo general.

También existe teoría y evidencia de que las estrategias de autorregulación como las anteriores puede volverse menos necesario con el tiempo. Esto porque las personas comienzan a formar hábitos a partir de la repetición de estas acciones, así como un sentido de satisfacción o identidad a partir de la práctica continua que les permite apropiarse del comportamiento y categorizarse a sí mismos en el rol. Por lo tanto, apegarse a esas intenciones a corto plazo probablemente hará que sea más fácil continuar durante toda la vida.La conversación

Sobre el Autor

Ryan Rhodes, Profesor, Psicología de la Salud, Universidad de Victoria

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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