Este vendaje inteligente comprueba las heridas crónicas en tiempo real

 

Un nuevo sensor portátil inteligente puede realizar una evaluación en tiempo real en el punto de atención de las heridas crónicas de forma inalámbrica a través de una aplicación, según un nuevo estudio.

El sensor detecta la temperatura, el pH, el tipo de bacteria y los factores inflamatorios específicos de las heridas crónicas en 15 minutos, lo que permite una evaluación rápida y precisa de la herida.

Dado el rápido envejecimiento de la población, los proveedores de atención médica ven a más pacientes con heridas que no cicatrizan, como pie diabético y úlceras venosas crónicas en las piernas. Las estimaciones sugieren que alrededor del 2% de la población mundial sufre heridas crónicas.


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Las infecciones y los traumatismos repetidos a menudo interrumpen los procesos de curación de estas heridas crónicas, lo que provoca estrés, dolor e incomodidad intensos en los pacientes afectados.

Para pacientes con úlceras del pie diabético, esto puede dar lugar a resultados más graves, como la amputación del pie. Se necesitan cuidados oportunos y un tratamiento adecuado de las heridas crónicas para acelerar la recuperación de las heridas. Sin embargo, esto requiere múltiples visitas clínicas para una evaluación y tratamiento prolongados de la herida, lo que aumenta el costo de la atención médica.

El nuevo sensor, descrito en la revista Los avances de la ciencia, puede ayudar a mitigar estas consecuencias y aliviar a los pacientes con heridas crónicas de angustias innecesarias.

Evaluación de heridas crónicas en el lugar de atención

Las evaluaciones clínicas actuales de las heridas se basan en la inspección visual o en la recolección y envío del líquido de la herida a un laboratorio centralizado para detectar y analizar biomarcadores específicos. Todo el proceso suele tardar entre uno y dos días y puede impedir intervenciones médicas adecuadas, oportunas y precisas.

Aunque existen desarrollos recientes en sensores flexibles diseñados para el cuidado de heridas, solo pueden probar un conjunto limitado de marcadores como acidez, temperatura, oxígeno, ácido úrico e impedancia para diagnosticar la inflamación de la herida.

En respuesta a estas limitaciones actuales, los investigadores desarrollaron VeCare, una plataforma de evaluación de heridas en el punto de atención que consta de un innovador vendaje de detección de heridas, un chip electrónico y una aplicación móvil.

"Nuestra tecnología de vendaje inteligente [les da] a los pacientes la libertad de realizar la prueba y monitorear el estado de sus heridas en casa".

El vendaje comprende una capa de contacto con la herida, una barrera exterior transpirable, un colector de fluido microfluídico para heridas y un inmunosensor flexible. VeCare es la primera plataforma de evaluación de heridas que puede detectar el tipo de bacteria y sondear factores inflamatorios, además de medir la acidez y la temperatura, en una sola prueba de 15 minutos.

El vendaje inmunosensible detecta múltiples biomarcadores crónicos específicos de la herida del líquido de la herida utilizando un sistema electroquímico para permitir una evaluación rápida del microambiente de la herida.

El colector de fluido de heridas de microfluidos adjunto al sensor dirige y aumenta el suministro de fluido de la herida al sensor hasta en un 180%. El diseño garantiza un rendimiento de detección fiable independientemente de la forma o el tamaño de la úlcera. Además, un chip integrado con electrónica flexible está conectado al sensor para transmitir datos de forma inalámbrica a una aplicación para una evaluación y análisis de heridas conveniente en tiempo real en el sitio. El componente del chip, alimentado con una batería recargable, se puede reutilizar para aplicaciones posteriores.

El sensor permite el monitoreo remoto

La plataforma VeCare y la aplicación móvil permiten a los médicos controlar el estado de los pacientes. heridas crónicas de forma remota, lo que reduce la molestia de que los pacientes viajen a una clínica. El vendaje complementa el tratamiento médico existente del paciente al tiempo que facilita la intervención médica oportuna para los procesos de cicatrización de heridas.

“Los dispositivos en el punto de atención junto con la telesalud o la capacidad de salud digital pueden desempeñar un papel importante en la transformación de la industria de la salud y nuestra sociedad, lo que está catalizado por los requisitos de la pandemia COVID-19 para un distanciamiento seguro. Nuestra tecnología de vendaje inteligente es la primera de su tipo diseñada para el tratamiento de heridas crónicas para darles a los pacientes la libertad de realizar la prueba y monitorear el estado de sus heridas en casa ”, dice Lim Chwee Teck del departamento de ingeniería biomédica de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) y director del Instituto de Innovación y Tecnología en Salud (iHealthtech).

En colaboración con el Hospital General de Singapur, los investigadores realizaron una pequeña prueba clínica de VeCare en pacientes con úlceras venosas crónicas en las piernas. Demostraron con éxito que la plataforma es eficaz en la evaluación de heridas crónicas y permite monitorear el progreso de la cicatrización de heridas con una intervención médica oportuna.

“La plataforma VeCare es fácilmente escalable y personalizable para adaptarse a diferentes paneles de biomarcadores para monitorear varios tipos de heridas. El objetivo es tener una herramienta de diagnóstico y pronóstico eficaz y fácil de usar para un manejo clínico preciso y basado en datos de los pacientes ”, dice Lim.

El siguiente paso para el equipo de investigación es seguir desarrollando VeCare para cumplir con las consideraciones de seguridad, normativas y de producción en masa. El equipo explorará la incorporación de otros biomarcadores apropiados para otros tipos de heridas y utilizará datos en los flujos de trabajo clínicos existentes para mejorar el diagnóstico y el tratamiento. Esperan probar la tecnología en un ensayo clínico aleatorizado prospectivo más grande con diferentes tipos de úlceras crónicas que no cicatrizan, como el pie diabético y las úlceras por presión.

Fuente: Universidad Nacional de Singapur

Sobre el Autor

Universidad Nacional de Singapur

Este artículo apareció originalmente en Futuro

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