¿Las duchas frías son buenas o malas para usted?

ducha fría buena o mala

Una ducha fría por la mañana es una forma bastante desagradable de empezar el día. Sin embargo, muchos han tenido la tentación de adoptar el hábito porque sumergirse en agua fría tiene muchos supuestos beneficios para la salud, tanto física como mental.

Las duchas frías se administraron por primera vez por razones de salud a principios del siglo XIX cuando los doctores los diseñaron para su uso en los presos de asilo y prisión para "enfriar cerebros calientes e inflamados, y para infundir miedo a las voluntades impetuosas".

A mediados del siglo XIX, los victorianos se dieron cuenta de que la ducha tenía otros usos, a saber, lavar a la gente, y sería mejor si el agua estuviera tibia. Así que la ducha pasó de ser un artefacto utilizado para infligir molestias durante una hora y media a uno muy agradable y que duró unos cinco minutos.

Y, sin embargo, la práctica de tomar una ducha fría para obtener beneficios para la salud nunca desapareció del todo y, de hecho, parece haber desaparecido. disfrutando de un resurgimiento. Especialmente entre Tipos de Silicon Valley.


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¿Cuál es la prueba de las duchas frías?

Un gran estudio de los Países Bajos descubrió que las personas que tomaron una ducha fría tenían menos probabilidades de ausentarse del trabajo debido a enfermedades que las que tomaron una ducha tibia.

Un grupo de más de 3,000 personas se dividió en cuatro grupos y se les pidió que se dieran una ducha caliente todos los días. Pero a un grupo se le pidió que lo terminara con 30 segundos de agua fría, a otro con 60 segundos de agua fría, a otro con 90 segundos de agua fría. El grupo de control simplemente pudo disfrutar de una ducha tibia. Se pidió a los participantes que siguieran este protocolo durante un mes. (Aunque, el 64% continuó con el régimen de agua fría porque les gustó mucho).

Después de un período de seguimiento de tres meses, encontraron que los grupos que tenían agua fría tenían una reducción del 29% de las bajas por enfermedad reportadas por ellos mismos. Curiosamente, la duración del agua fría no afectó la ausencia por enfermedad.

La razón por la que una ráfaga de agua fría podría evitar que las personas se enfermen no está clara, pero algunas investigaciones sugieren que puede tener algo que ver con estimular el sistema inmunológico. Un estudio de la República Checa demostró que cuando "hombres jóvenes atléticos" se sumergen en agua fría tres veces a la semana durante seis semanas, se da un ligero impulso a su sistema inmunológico. Sin embargo, se necesitan más y más estudios para confirmar estos hallazgos.

Explicación de la respuesta de lucha o huida

 

El agua fría también parece activar el sistema nervioso simpático, la parte del sistema nervioso que gobierna la Pelea o vuela'respuesta (una reacción fisiológica automática a un evento que se percibe como peligroso, estresante o aterrador). Cuando esto se activa, como durante una ducha fría, se obtiene un aumento de la hormona noradrenalina. Esto es lo que probablemente causa el aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial que se observa cuando las personas se sumergen en agua fría, y está relacionado con las mejoras de salud sugeridas.

También se ha demostrado que la inmersión en agua fría mejora la circulación. Cuando se expone al agua fría, disminuye el flujo sanguíneo a la piel. Cuando el agua fría se detiene, el cuerpo tiene que calentarse, por lo que aumenta el flujo de sangre a la superficie de la piel. Algunos científicos piensan que esto podría mejorar la circulación. Un estudio que analizó la inmersión en agua fría después del ejercicio encontró que, después de cuatro semanas, el flujo sanguíneo hacia y desde los músculos había mejorado.

También existe alguna evidencia de que una ducha fría puede ayudarlo a perder peso. Un estudio descubrió que la inmersión en agua fría a 14 ℃ aumentaba el metabolismo en un 350%. El metabolismo es el proceso mediante el cual su cuerpo convierte lo que come y bebe en energía, por lo que un metabolismo más alto equivale aproximadamente a más energía quemada.

Aparte de los beneficios físicos, las duchas frías también podrían tener beneficios para la salud mental. Existe una escuela de pensamiento que dice que la inmersión en agua fría aumenta el estado de alerta mental debido a la estimulación de la respuesta de lucha o huida mencionada anteriormente. En los adultos mayores, agua fría aplicada en la cara y el cuello Se ha demostrado que mejora la función cerebral.

Una ducha fría también puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. A mecanismo propuesto es que, debido a la alta densidad de receptores de frío en la piel, una ducha fría envía una abrumadora cantidad de impulsos eléctricos desde las terminaciones nerviosas periféricas al cerebro, lo que puede tener un efecto antidepresivo.

Existe una gran cantidad de evidencia de que la inmersión en agua fría o una ducha fría es bueno para la salud, incluso si las razones aún no están claras. Pero antes de comenzar a abrir el grifo de agua fría hacia el final de la ducha, debe saber que existen algunos riesgos en una ducha de agua fría. Debido a que un chorro repentino de agua fría golpea el cuerpo, puede ser peligroso para personas con enfermedades del corazón y podría precipitar un ataque cardíaco o irregularidades en el ritmo cardíaco.La conversación

Sobre el Autor

Lindsay Bottoms, Lectora en ejercicio y fisiología de la salud, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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