La 'materia oscura' del genoma del gato puede dar pistas sobre nuestra salud

dos gatos siameses en una cama

El diseño del genoma del gato es muy similar al del genoma humano, incluso más similar al de los ratones o perros, informan los investigadores.

Los resultados, publicados en Tendencias en genética, vienen después de décadas de secuenciación del ADN del genoma por Leslie Lyons, profesora de medicina comparada en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri. El ensamblaje del genoma de su gato está casi al 100% completo.

"La genética comparada puede desempeñar un papel clave en la medicina de precisión y la medicina traslacional, en particular para las enfermedades hereditarias que afectan tanto a los gatos como a los humanos, como la poliquistosis renal y la miocardiopatía hipertrófica", dice Lyons. "Como investigadores, cualquier cosa que podamos aprender sobre cómo identificar las causas de las enfermedades genéticas en los gatos o cómo tratarlas puede ser útil para tratar a los humanos con la misma enfermedad".

Lyons explica que de los 3 mil millones de pares de bases de ADN que componen el genoma de los mamíferos, solo el 2% del ADN está codificado en proteínas que ayudan a nuestro cuerpo a realizar funciones naturales. "La materia oscura”El ADN, o el 98% del ADN sin funciones obvias, puede desempeñar un papel regulador en la activación o desactivación de ciertos genes, pero los investigadores aún no lo comprenden completamente.

"Queremos encontrar los elementos reguladores en la materia oscura donde podría haber ADN específico que active o desactive nuestros genes, y dado que los gatos tienen un genoma muy similar al de los humanos, la materia oscura también está organizada de manera similar". Dice Lyons. “Al comprender mejor el genoma del gato, podemos tratar de apuntar y encontrar esas secuencias reguladoras y luego desarrollar potencialmente terapias que activen o desactiven esas secuencias.


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"Si podemos apagar un gen completo, tal vez podamos apagar todo un cáncer o enfermedad que la mutación genética estaba causando en primer lugar".

La investigación de Lyons mejora el bienestar animal al descubrir mutaciones genéticas que causan enfermedades. En un estudio anterior, localizó en un gato doméstico una mutación específica en el gen responsable de causar Síndrome de Chédiak-Higashi, una enfermedad poco común tanto en gatos como en humanos que debilita el sistema inmunológico y deja el cuerpo más vulnerable a las infecciones. Su investigación también es útil para prevenir que las enfermedades hereditarias se transmitan a las generaciones futuras.

“Para las afecciones más raras, nos estamos volviendo bastante buenos en el descubrimiento de genes donde hay una sola mutación que causa algo bueno o malo, pero las enfermedades más comunes entre el público en general, como el asma, la diabetes, la obesidad, la presión arterial alta y las alergias. , son a menudo más complejas ”, dice Lyons. "Dado que todas estas son afecciones comunes que afectan tanto a los gatos como a los humanos, más investigación sobre la comparación de los genomas humano y del gato puede ayudarnos algún día a descubrir qué genes y mecanismos diferentes están interactuando para crear estas enfermedades complejas".

Lyons agrega que la pandemia de COVID-19 destaca la importancia de la medicina traslacional. Además del coronavirus que causa COVID-19 en humanos, también causa peritonitis infecciosa felina en gatos, que puede ser fatal.

“Hace unos años, supimos que el medicamento remdesivir era eficaz para curar a los gatos de la peritonitis infecciosa felina”, dice Lyons. "Entonces, cuando comenzó la pandemia, sabíamos que podíamos considerarlo para tratar a los humanos con COVID-19 porque los receptores del virus son similares entre gatos y humanos".

Aún quedan más preguntas por investigar, dice Lyons.

"Todavía hay muchas cosas que aún no sabemos, incluido el motivo por el que algunos gatos se enferman gravemente pero otros no". Dice Lyons. “¿Por qué algunos humanos mueren de COVID-19 y otros no muestran síntomas? Obtener una mejor comprensión de la biología y la composición genética del gato también nos ayudará a comprender mejor la biología de los humanos.

“Nuestras metas generales son hacer que los gatos sean más saludables al aliviar los problemas genéticos y usar esa información para informar la medicina humana en base a lo que aprendemos”, dijo Lyons. "Nuestro trabajo también puede ayudar a reducir las enfermedades hereditarias en los gatos para que no se transmitan a sus crías".

Fuente: Universidad de Missouri

Sobre el Autor

Brian Consiglio-Missouri

Este artículo apareció originalmente en Futurity

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