5 cosas que debe saber sobre la variante Delta

Un colorido número 5 está pintado en la contraventana negra de la puerta de una tienda.

A medida que se propaga la nueva cepa de coronavirus, llamada variante Delta, los expertos la toman en serio.

Por primera vez en más de un año, sentimos cierta esperanza, o al menos un optimismo cauteloso, de que la pandemia pueda pasar a un segundo plano. Pero los expertos quieren que sepamos que todavía existe la preocupación de que los nuevos mutaciones del virus podría traerlo de vuelta, y podría ser incluso más fuerte.

En todo el mundo, "Delta ciertamente acelerará la pandemia".

Una de las principales preocupaciones en este momento es la variante Delta, una cepa del virus del SARS-CoV-2 altamente contagiosa (y posiblemente más grave), que se identificó por primera vez en la India en diciembre. Luego se extendió rápidamente por ese país y también por Gran Bretaña, lo que ha provocado un aumento en el número de infecciones y muertes. El primer caso de Delta en los Estados Unidos fue diagnosticado hace un par de meses (en marzo) y ahora los casos aquí se están multiplicando rápidamente.

Inci Yildirim, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Yale Medicine y vacunólogo, no se sorprende por lo que está sucediendo. "Todos los virus evolucionan con el tiempo y experimentan cambios a medida que se propagan y se replican", dice.


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Pero una cosa que es única acerca de Delta es la rapidez con la que se está propagando, dice F. Perry Wilson, epidemióloga de Medicina de Yale. En todo el mundo, dice, "Delta ciertamente acelerará la pandemia".

Por lo que sabemos hasta ahora, las personas que están vacunadas contra el coronavirus parecen estar a salvo de Delta, pero cualquiera que no esté vacunado y no practique estrategias preventivas está en riesgo de infección por la nueva variante, dicen los médicos.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre la variante Delta:

1. Delta es más contagioso que las otras cepas de virus

Delta es el nombre del B.1.617.2. variante, una mutación del SARS-CoV-2 que apareció originalmente en la India. El primer caso de Delta se identificó en diciembre de 2020, y la cepa se propagó rápidamente, convirtiéndose pronto en la cepa dominante del virus tanto en India como en Gran Bretaña. Hacia fines de junio, Delta ya había representado más del 20% de los casos en los EE. UU., Según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Ese número está aumentando rápidamente, lo que genera predicciones de que la cepa pronto se convertirá en la variante dominante en Estados Unidos.

"En realidad, es bastante dramático cómo cambiará la tasa de crecimiento".

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calificado a esta versión del virus como "la más rápida y en forma". A mediados de junio, el CDC etiquetó a Delta como "una variante de preocupación", utilizando una designación también dada a la cepa Alpha que apareció por primera vez en Gran Bretaña, la cepa Beta que apareció por primera vez en Sudáfrica, las dos variantes de Epsilon diagnosticadas por primera vez en los EE. UU. y la cepa Gamma identificado en Brasil. (Las nuevas convenciones de nomenclatura para las variantes fueron establecidas por la OMS a principios de junio como una alternativa a los nombres numéricos).

"En realidad, es bastante dramático cómo cambiará la tasa de crecimiento", dice Wilson. Delta se está propagando un 50% más rápido que Alpha, que era un 50% más contagioso que la cepa original de SARS-CoV-2, lo que hace que la nueva variante sea un 75% más contagiosa que la original, dice.

“En un ambiente completamente no mitigado, donde nadie está vacunado ni usa máscaras, se estima que la persona promedio infectada con la cepa original del coronavirus infectará a otras 2.5 personas”, dice Wilson. "En el mismo entorno, Delta se propagaría de una persona a tal vez 3.5 o 4 personas más".

"Debido a las matemáticas, crece de manera exponencial y más rápida", dice. “Entonces, lo que parece una tasa bastante modesta de infectividad puede hacer que un virus domine muy rápidamente, como estamos viendo ahora. Delta está superando a todo lo demás y se está convirtiendo en la variedad dominante ".

2. Las personas no vacunadas corren riesgo

Personas que no han estado vacunado contra COVID-19 son los que corren mayor riesgo. En los EE. UU., Hay una cantidad desproporcionada de personas no vacunadas en los estados del sur y los Apalaches, incluidos Alabama, Arkansas, Georgia, Mississippi, Missouri y West Virginia, donde las tasas de vacunación son bajas (en algunos de estos estados, la cantidad de casos es baja). el aumento incluso cuando algunos otros estados están levantando las restricciones porque sus casos están disminuyendo).

"Si no está vacunado y es elegible para la vacuna, lo mejor que puede hacer es vacunarse".

Niñas y los jóvenes también son motivo de preocupación. "A estudio reciente del Reino Unido mostró que los niños y adultos menores de 50 años tenían 2.5 veces más probabilidades de infectarse con Delta ”, dice Yildirim. Y hasta ahora, no se ha aprobado ninguna vacuna para niños de 5 a 12 años en los EE. UU., Aunque EE. UU. Y varios otros países han autorizado vacunas para adolescentes y niños pequeños o las están considerando.

“A medida que se vacunan los grupos de mayor edad, los más joven y los no vacunados corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 con cualquier variante ”, dice Yildirim. "Pero Delta parece estar afectando a los grupos de edad más jóvenes más que las variantes anteriores".

3. Delta podría provocar 'brotes hiperlocales'

Si Delta continúa moviéndose lo suficientemente rápido como para acelerar la pandemia, Wilson dice que las preguntas más importantes serán sobre la transmisibilidad: cuántas personas obtendrán la variante Delta y qué tan rápido lo harán. propagación?

Las respuestas podrían depender, en parte, de dónde vive y cuántas personas en su ubicación están vacunadas, dice. “Yo lo llamo 'vacunación de retazos', donde tienes estos bolsillos que están altamente vacunados y que están adyacentes a lugares que tienen un 20% de vacunación”, dice Wilson. "El problema es que esto permite que el virus salte, salte y salte de un área mal vacunada a otra".

En algunos casos, una ciudad de baja vacunación que está rodeada de áreas de alta vacunación podría terminar con el virus contenido dentro de sus fronteras, y el resultado podría ser "brotes hiperlocales", dice. "Entonces, la pandemia podría verse diferente a lo que hemos visto antes, donde hay puntos críticos reales en todo el país".

Algunos expertos dicen que Estados Unidos está en una buena posición debido a sus tasas de vacunación relativamente altas, o que conquistar Delta implicará una carrera entre las tasas de vacunación y la variante. Pero si Delta sigue moviéndose rápido, la multiplicación de las infecciones en los EE. UU. Podría intensificar una curva ascendente de COVID-19, dice Wilson.

Entonces, en lugar de una pandemia de tres o cuatro años que desaparece una vez que se vacunan suficientes personas o son naturalmente inmunes (porque tienen tenía el virus), un aumento en los casos se comprimiría en un período de tiempo más corto.

"Eso suena casi como algo bueno", dice Wilson. "Que no es."

Si demasiadas personas se infectan a la vez en un área en particular, el sistema de salud local se verá abrumado y más personas morirán, dice. Si bien es menos probable que eso suceda en Estados Unidos, será el caso en otras partes del mundo, agrega. "Eso es algo de lo que tenemos que preocuparnos mucho".

4. Aún hay más que aprender sobre Delta

Una pregunta importante es si la cepa Delta lo enfermará más que el virus original. “Según las hospitalizaciones registradas en Gran Bretaña [que ha estado aproximadamente un mes por delante de los EE. UU. Con Delta], la variante es probablemente un poco más patogénica”, dice Wilson. Si bien se necesita más investigación, la información temprana sobre el gravedad de Delta incluye un estudio de Escocia que mostró que la variante Delta tenía aproximadamente el doble de probabilidades que Alpha de dar como resultado hospitalización en personas no vacunadas (y las vacunas redujeron ese riesgo de manera significativa).

Otra pregunta se centra en cómo Delta afecta el cuerpo. Ha habido informes de síntomas que son diferentes a los asociados con la cepa de coronavirus original, dice Yildirim. “Parece que la tos y la pérdida del olfato son menos comunes. Y el dolor de cabeza, dolor de garganta, secreción nasal y fiebre están presentes según las encuestas más recientes en el Reino Unido, donde más del 90% de los casos se deben a la cepa Delta ”, dice ella.

No está claro si Delta podría causar más casos importantes: infecciones en personas que han sido vacunadas o que tienen inmunidad natural a una infección previa por COVID-19, que hasta ahora han sido raras en general.

“El avance es una gran pregunta”, dice Wilson. "Al menos con la inmunidad de las vacunas de ARNm, no parece que vaya a ser un problema".

Un análisis de Public Health England (en una preimpresión que aún no ha sido revisada por pares) mostró que al menos dos de las vacunas son efectivas contra Delta. La vacuna Pfizer-BioNTech fue tiene una EFECTIVIDAD DEL 88%, contra la enfermedad sintomática y 96% de efectividad contra la hospitalización de Delta en los estudios, mientras que Oxford-AstraZeneca (que no es una vacuna de ARNm) fue 60% efectiva contra la enfermedad sintomática y tiene una EFECTIVIDAD DEL 93%, contra la hospitalización. Los estudios rastrearon a los participantes que estaban completamente vacunados con las dos dosis recomendadas.

“Entonces, su riesgo es significativamente menor que el de alguien que no ha sido vacunado y está más seguro que antes de recibir sus vacunas”, dice Yildirim.

Los datos sobre la efectividad de otras vacunas contra Delta aún no están disponibles, pero algunos expertos creen que Moderna puede funcionar de manera similar a Pfizer, ya que ambas son vacunas de ARNm. En este momento no hay información sobre la efectividad de Johnson & Johnson contra Delta, aunque se ha demostrado que ayuda a prevenir hospitalizaciones y muertes en personas infectadas con otras variantes.

¿Necesitarán las personas vacunadas tiros de refuerzo para protegerse contra Delta? Una vez más, es demasiado pronto para saber si necesitaremos un refuerzo modificado para apuntar a la variante Delta, o cualquier otra variante. (Los expertos tampoco saben con certeza aún si las personas vacunadas necesitarán una inyección adicional en algún momento para aumentar la inmunidad general que obtuvieron de sus primeras inyecciones).

Existen preguntas e inquietudes adicionales sobre Delta, incluido Delta Plus, una subvariante de Delta, que se ha encontrado en los EE. UU., El Reino Unido y otros países. “Delta Plus tiene una mutación adicional a la variante Delta”, dice Yildirim. Esta mutación, llamada K417N, afecta la proteína de pico que el virus necesita para infectar las células, y ese es el objetivo principal del ARNm y otras vacunas, dice.

“Delta Plus se informó primero en India, pero el tipo de mutación se informó en variantes como Beta que surgieron antes. Se necesitan más datos para determinar la tasa real de propagación y el impacto de esta nueva variante en la carga y el resultado de la enfermedad ”, agrega Yildirim.

5. La vacunación es la mejor protección contra Delta

Lo más importante que puede hacer para protegerse de Delta es vacunarse por completo, dicen los médicos. Eso significa que si recibe una vacuna de dos dosis como Pfizer o Moderna, por ejemplo, debe recibir ambas inyecciones y luego esperar el período recomendado de dos semanas para que esas inyecciones surtan efecto. Ya sea que esté vacunado o no, también es importante seguir las pautas de prevención de los CDC que están disponibles para vacunados y No estar vacunado personas.

“Como todo en la vida, esta es una evaluación de riesgos continua”, dice Yildirim. “Si hace sol y vas a estar al aire libre, te pones protector solar. Si estás en una reunión abarrotada, posiblemente con personas no vacunadas, te pones la máscara y mantienes el distanciamiento social. Si no está vacunado y es elegible para la vacuna, lo mejor que puede hacer es vacunarse."

Por supuesto, hay muchas personas que no pueden recibir la vacuna, porque su médico les ha desaconsejado por razones de salud o porque la logística personal o las dificultades han creado obstáculos, o pueden optar por no recibirla. ¿Será suficiente la variante Delta para animar a quienes pueden vacunarse a hacerlo? Nadie lo sabe con certeza, pero es posible, dice Wilson, quien alienta a cualquier persona que tenga preguntas sobre la vacunación a que hable con su médico de cabecera.

“Cuando hay brotes locales, las tasas de vacunación aumentan”, dice Wilson. “Sabemos que si alguien que usted conoce se enferma de verdad y va al hospital, puede cambiar un poco su cálculo de riesgo. Eso podría empezar a pasar más. Espero que veamos subir las tasas de vacunación ”.

Fuente: Kathy Katella para Universidad de Yale

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Este artículo apareció originalmente en Futurity

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