Millones rechazan una de las mejores armas de la humanidad para salvar vidas: las vacunas.

imagen La vacunación ha salvado millones de vidas a lo largo de la historia. Phynart Studio / E + de Getty Images

Un juez federal desestimó una demanda presentada por empleados de un hospital de Houston que no querían vacunarse contra COVID-19, alegando que las vacunas COVID-19 no son seguras. En el fallo del 12 de junio de 2021, la jueza de distrito de EE. UU. Lynn Hughes rechazó la afirmación del demandante principal de que las vacunas son experimentales y peligrosas.

Este caso es indicativo de cómo muchas personas creen que la vacuna COVID-19 podría matarlos o dañarlos de alguna manera. Pero como científicos en salud pública, enfermedades infecciosas y desarrollo de vacunas, sabemos que estas afirmaciones no solo son falsas, son letales. En los Estados Unidos hoy en día, la gran mayoría de hospitalizaciones y muertes de COVID-19 ocurren entre los no vacunados.

A lo largo de la historia, las vacunas han permitido a la humanidad combatir con éxito las enfermedades virales - algunos hasta el punto de la erradicación. Aquí, analizamos el papel que desempeña la vacunación en la lucha contra las enfermedades infecciosas, ilustramos cómo los beneficios superan con creces los riesgos y explicamos por qué todos deberían estar ansiosos por vacunarse contra COVID-19.

La persona que está a punto de ser vacunada por el proveedor de atención médica mira por una ventana. La vacunación es eficaz solo si todos hacemos lo que nos corresponde. andreswd / E + en Getty Images


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Acelerando el sistema inmunológico

Las vacunas son una de las intervenciones de salud pública más innovadoras en la historia médica. Activan el arma humana más eficaz contra los virus que existe: nuestro propio sistema inmunológico.

Las vacunas muestran al sistema inmunológico cómo se ve el virus para que nuestros cuerpos puedan fabricar anticuerpos a ese virus. Estos anticuerpos luego se unen e inactivan o destruyen los virus invasores.

Además de los anticuerpos, el sistema inmunológico también genera linfocitos inmunoactivos programado para buscar específicamente, unirse y destruir virus invasores. Juntos, estos anticuerpos y linfocitos inmunoactivos ayudan al sistema inmunológico a reconocer rápidamente los virus y, a menudo, los eliminan antes de que el huésped sepa que han estado expuestos. La respuesta inmune también puede reducir las consecuencias de la infección a poco más que síntomas menores.

La última arma contra los virus: las vacunas de ARNm

vacunas de ARNm contienen sólo el código genético de la proteínas de pico el virus COVID-19 utiliza para adherirse a las células, no al virus en sí. Este código prepara al sistema inmunológico para que reconozca la proteína de pico y fabrique anticuerpos contra ella. Cuando llega el virus COVID-19, el sistema inmunológico se prepara para producir anticuerpos contra la proteína de pico de los invasores y frustrar su entrada en las células.

Esta tecnología es nueva solo en el sentido de que aún no se había implementado cuando surgió COVID-19. Se han realizado pruebas de tecnología de ARNm. en curso desde principios de la década de 1990.

La tecnología de ARNm le da al cuerpo instrucciones sobre cómo protegerse de los virus.

Tomó menos de un año para desarrollar una vacuna de ARNm contra COVID-19. Esto no se debió a que el proceso fuera apresurado, sino a que los coronavirus habían ya ha sido estudiado en detalle para brotes anteriores. Científicos sabía de antemano cómo evitar que los coronavirus infecten las células.

Las reacciones a corto plazo que la mayoría de las personas experimentan cuando reciben las vacunas Pfizer y Moderna, como dolor muscular y fatiga, se deben al cuerpo que acelera su sistema inmunológico para atacar la proteína que acaba de recibir instrucciones para fabricar. Esta reacción es una buena señal: significa que su sistema inmunológico está funcionando. Manten eso en mente ninguna de las vacunas en uso hoy en día puede causar la enfermedad para la que fueron diseñados.

Efectos adversos de las vacunas

Dicho esto, las vacunas virales no están libres de riesgos. Debido a que la humanidad es tan diversa, siempre habrá una pequeña fracción de la población que reaccione mal a una o más de las vacunas. ingredientes. Pero estos mismos riesgos también se aplican a los medicamentos de uso frecuente, como la aspirina o la insulina, que no todo el mundo puede usar de forma segura. Las personas continúan usando estos medicamentos porque los beneficios superan con creces los riesgos.

Ha habido informes que sugieren que las muertes que ocurrieron poco después de la administración de la vacuna se debieron a la vacuna. Pero hay no ha habido ningún vínculo causal confirmado entre estas muertes y la vacuna COVID-19. Es probable que la gran mayoría de estas muertes sean coincidentes. Por ejemplo, alrededor de 7,800 muertes Las vacunas no relacionadas con COVID-19 ocurren todos los días en los EE. UU. Si toda la población fuera vacunada al mismo tiempo, podría ser tentador pensar que las aproximadamente 7,800 muertes que ocurrieron ese día fueron causadas por la vacuna. Pero esto no sería cierto.

Las personas también deben recordar que los esfuerzos de vacunación temprana dieron prioridad a las personas mayores, a menudo debilitadas, en instalaciones de cuidado a largo plazo. Dada su avanzada edad y fragilidad, no es de extrañar que un cierto número muriera por causas naturales u otras enfermedades comunes a los adultos mayores durante el período posterior a la vacunación. Esto no significa que la vacuna haya causado estas muertes.

La responsabilidad colectiva de la humanidad para combatir el COVID-19

Las vacunas se encuentran entre las intervenciones más seguras contra las enfermedades virales, y no funcionan introduciendo drogas sintéticas en nuestros cuerpos, sino activando y entrenando nuestro propio sistema inmunológico para reconocer y destruir los invasores virales.

Si las vías de transmisión viral se bloquean a un nivel lo suficientemente alto como para alcanzar la inmunidad de grupo, la enfermedad causada por el virus, y en ocasiones el propio virus, puede disminuir o desaparecer. Por ejemplo, la viruela fue erradicada en 1980 debido a un esfuerzo mundial coordinado de vacunación. Pero no antes de que matara de 300 a 500 millones de personas solo en el siglo XX.

La vacunación ayudó a erradicar la viruela en todo el mundo.

Para que las vacunas virales sean completamente efectivas, no es suficiente que solo unas pocas personas se vacunen. Aquellos que eligen no participar en los esfuerzos de vacunación no solo se exponen al riesgo de discapacidad y muerte. También pueden servir como reservorios para que los virus permanezcan activos y mutar para volverse potencialmente más letal para todos, incluidos los que ya están vacunados. Ya han surgido cepas de COVID-19 que tienen mayores transmisibilidad, mejorado virulencia y variada capacidad para evadir inmunidad inducida por vacunas.

El hecho de que se haya desarrollado y desplegado una nueva arma para combatir el COVID-19 significa que la batalla de la humanidad contra todas las enfermedades virales puede y debe renovarse con mayor vigor. Decidir no utilizar estas vacunas sería una trágica negación de nuestra responsabilidad colectiva y una pérdida de uno de los descubrimientos de salud pública más importantes de la humanidad. Ganar la batalla contra el COVID-19 y otros virus, y la enfermedad, discapacidad y muerte que causan, requiere que todos hagamos nuestra parte.

Sobre el Autor

S. Jay Olshansky, profesor de epidemiología y bioestadística, Universidad de Illinois en Chicago

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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