La verdad sobre la caries dental

La verdad sobre la caries dental Los dientes cuentan de por vida. Eddie Kopp / Unsplash, CC BY-ND

“Llorar boca pobre” es una expresión que se utiliza habitualmente para quejarse de la falta de dinero. Una boca literalmente pobre, sin embargo, representa una de las enfermedades globales más extendidas: la caries dental. Las caries resultantes de una mala salud bucal pueden conducir todo desde Problemas emocionales a la baja autoestima y problemas de salud.

Aún más crítico es el impacto socioeconómico de la caries dental. Las caries son un "costo oculto" a lo largo de la vida de una persona. Pueden afectar la capacidad de los niños para aprender, resultar en ausentismo y pérdida de productividad para los empleados y empleadores, y aumentar los costos de salud para los jubilados.

La caries dental no tratada puede resultar en complicaciones de salud, incluida una mala nutrición, si es doloroso masticar; dolor severo; y un mayor riesgo de abuso de drogas y enfermedades del corazón, incluida una infección del corazón llamada endocarditis bacteriana subaguda. Esta afección cardíaca, causada principalmente por Estreptococo Las bacterias que normalmente se encuentran en la boca pueden aumentar con la caries dental, pasar al torrente sanguíneo e infectar las válvulas cardíacas, lo que lleva a la pérdida de función y, aunque es bastante raro, incluso puede provocar la muerte. Más recientemente, los informes han documentado que las caries dentales no tratadas pueden resultar en infecciones cerebrales y muerte.

¿Qué puede hacer para proteger sus dientes de las caries? ¿Son inevitables las caries? ¿Su composición genética determina cómo puede defenderse de la caries? Las respuestas, como puede adivinar, son complejas.


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¿Quiénes corren el riesgo de sufrir caries?

Muestra de datos nacionales que más del 45% de los niños de 2 a 19 años tienen caries, y casi el 17% de ellos no reciben tratamiento. En el caso de los adultos, el 92% de las personas de entre 20 y 64 años han experimentado caries, y más del 30% de estas caries no se tratan. Estas estadísticas puede atribuirse a varios factores que se cruzan.

Primero, algunas personas creen que las caries no son un gran problema y perder dientes por caries es inevitable. Segundo, seguro dental no se ofrece ampliamente con el seguro médico y, aunque no es demasiado caro de comprar, más del 60% del costo de los procedimientos dentales no está cubierto y debe ser pagado por una persona.

La excepción son los niños con Medicaid, que generalmente cubre el costo de los tratamientos dentales. Sin embargo, Medicaid y Medicare tienen una cobertura muy limitada para procedimientos dentales para adultos y varían enormemente de un estado a otro.

Finalmente, sigue existiendo un desafío en el acceso a la atención que incluye un falta nacional de dentistas, distribución desigual de dentistas en condados y estados y particularmente en áreas rurales, costos de bolsillo sustanciales y el papel crítico que los pacientes planean para mantener una buena salud bucal.

Una receta para las caries

Hay cuatro características biológicas subyacentes de las caries, comenzando con el microbioma o las bacterias que viven en la boca. Lo que come una persona también es importante: la cantidad y la frecuencia con la que una persona ingiera carbohidratos determinará la cantidad de ácido que se creará, ya que el ácido en la boca disuelve la capa de esmalte que protege los dientes. La química de la saliva que baña la cavidad bucal y protege los dientes contra las caries es otro aspecto importante de la salud. Y finalmente, la genética contribuye a las características estructurales de los dientes y la capacidad de soportar la caries.

Dado que los informes iniciales se publicaron en 2008 desde el Proyecto Microbioma Humano, con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud, se ha aprendido mucho sobre la salud y la enfermedad en relación con el microbioma de la boca. Uno de los conocimientos más importantes es el complejo conjunto de bacterias relacionadas con las caries, especialmente las graves. Los estudios de microbiología molecular han proporcionado nueva evidencia sobre la biología y ecología de la caries dental y los patógenos que han llevado a nuevas estrategias y objetivos para la terapéutica.

¿Qué causa la caries?

La bacteria o microbioma en familias Se ha demostrado que está relacionado con las caries, el tipo de diente y su estructura en la boca. Las bacterias de la caries dental colonizan la cavidad bucal temprano en la vida y se transmiten de madre a bebe. Lo que puede inclinar la balanza hacia la caries es la dieta, que juega un papel central en cómo se expresa la caries.

Las bacterias fermentan un amplia gama de carbohidratos, como el azúcar y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, para producir ácido. Este ácido se acumula en las biopelículas bacterianas de los dientes, lo que produce caries. Las bacterias productoras y amantes de los ácidos son las principales culpables de disolviendo el esmalte, que protege el diente. Una vez que el esmalte se disuelve, la parte subyacente del diente, la dentina, es más suave y más fácil de destruir por el ácido, lo que conduce a una expansión más amplia y profunda de la cavidad.

Para compensar esta corrosión, terapias recientes que contienen agentes tamponadores ácidos, como arginina, se incluyen en pastas dentales y enjuagues bucales para combatir la enfermedad. La evidencia también sugiere que otros micronutrientes dietéticos, como la vitamina D, pueden reducir el riesgo de caries. Estos hallazgos enfatizan una mejor comprensión de la biología de esta enfermedad global para mejorar la prevención y el tratamiento de las caries.

El papel de la saliva.

Se estima que una persona ingiere aproximadamente un litro de saliva al día. El flujo de saliva disminuye sustancialmente mientras duerme y aumenta al comer o incluso al pensar en la comida. Esto limpieza mecanica es fundamental para la salud de la boca. Sin embargo, está claro que la producción de saliva "normal" y el flujo de saliva varían entre la población. El flujo salival más bajo se considera un riesgo de caries dental.

Es importante destacar que los factores internos y externos pueden afectar de manera anormal el flujo salival. Esto puede incluir radioterapia, enfermedades sistémicas como diabetes, enfermedades autoinmunes que afectan las glándulas salivales, una amplia gama de productos farmacéuticos y envejecimiento.

Una nueva investigación apoya firmemente un contribución genética al riesgo y desarrollo de caries. La influencia genética probable son las características de los dientes y la capacidad de la saliva para proteger la boca. Está claro que el microbioma de la boca es fundamental para generar un entorno en el que se puedan desarrollar caries.

Sobre el Autor

jeffrey ebersole, Catedrático de Ciencias Biomédicas, Universidad de Nevada, Las Vegas

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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