Por qué te acortas a medida que envejeces

Por qué te acortas a medida que envejeces MaliRolling / Shutterstock

Si bien puede ser consciente de que una pérdida de visión, audición y memoria es un signo de envejecimiento, algo que quizás no sea tan notable es una reducción de la altura. Esta disminución aparente se debe a varios factores relacionados con los cambios en los huesos, músculos, articulaciones y otros tejidos del cuerpo. Si bien una cierta cantidad de pérdida de altura es una parte normal del envejecimiento y es poco probable que se asocie con algún problema de salud, una pérdida de altura significativa puede indicar problemas subyacentes. Comprender lo que le sucede a su cuerpo a medida que envejece es importante para que pueda contrarrestar algunos de los efectos negativos del envejecimiento.

Ya en la treintena, pérdida muscular relacionada con la edad, conocida científicamente como sarcopenia, puede significar que pierde masa muscular a una tasa del 3-5% cada década. De particular preocupación son los músculos de su torso, que son los principales responsables de mantenerlo en posición vertical. Una reducción en su capacidad para mantener su postura puede hacer que se vea encorvado y, por lo tanto, más corto.

Otra razón para la pérdida de altura a medida que envejece es su salud ósea. El hueso es un tejido conectivo extremadamente complejo que puede adaptar su tamaño y forma en respuesta a cargas mecánicas. Esto permite que su hueso se remodele a lo largo de su vida.

En tus años más jóvenes, pasas por una etapa de crecimiento, depositando hueso tan rápido que alcanzas el 90% de tu masa ósea máxima en tu adolescencia tardía. Este crecimiento se consolida a mediados de los veinte años cuando se alcanza la masa máxima.


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Alrededor de los 35-40 años, comienzas a perder más hueso del que se genera. Finalmente, esta pérdida de hueso conduce a una afección conocida como osteoporosis, que se caracteriza por una baja masa ósea y una mayor fragilidad ósea. Combinados, estos factores dan como resultado un mayor riesgo de fractura. Si bien las caderas y los antebrazos son sitios comunes para la enfermedad, es más común en las vértebras (columna vertebral) donde tiene un impacto negativo en la estatura.

También ubicados en la columna vertebral y responsables de mantener su postura están los discos vertebrales. Estos cojines en forma de gel se sientan entre las vértebras y actúan como amortiguadores, lo que ayuda a mantener la espalda flexible.

Cuando somos jóvenes, estos discos, que contienen aproximadamente un 80% de agua, son fuertes y flexibles. A medida que envejece, los discos se comprimen y aplanan gradualmente. En consecuencia, los espacios entre las vértebras se reducen. Se observa un efecto similar en los arcos del pie a medida que envejece cuando los ligamentos comienzan a degenerarse. Esto conduce a arcos planos, lo que hace que camine con un estilo más plano.

Mantén tu estatura

Si bien la mayor parte de la pérdida de altura está determinada por sus genes, existen algunos factores de estilo de vida que puede seguir para ayudar a mantener su estatura y, quizás lo más importante, reducir los efectos que el envejecimiento tiene en su salud y bienestar.

El ejercicio regular, especialmente las actividades que incorporan alguna forma de carga de peso, son buenos para generar hueso. Si bien nunca es demasiado mayor para recibir algún beneficio del ejercicio, la investigación ha demostrado que el desarrollo de huesos fuertes en la adolescencia (cuando se establece la mayor masa ósea máxima) ofrece cierta protección a medida que ingresa a la edad avanzada. Este tipo de ejercicio también beneficia inherentemente el crecimiento muscular, y también tiene el potencial de proteger contra la osteoporosis y la sarcopenia.

Por qué te acortas a medida que envejeces El ejercicio con pesas es bueno para fortalecer los huesos. Producciones Syda

Si bien una dieta equilibrada y saludable es esencial para la salud general, los alimentos ricos en vitamina D y calcio, como las almendras, el brócoli y la col rizada, también contribuyen a la salud ósea. No fumar o beber alcohol y limitar el consumo de cafeína también ayuda.

Si bien un poco de contracción es una parte normal del envejecimiento, puede sugerir problemas más serios. Asegurar que maximice la salud y el bienestar de los huesos a lo largo de su vida es de vital importancia.La conversación

Sobre el Autor

Adam Hawkey, Profesor Asociado, Escuela de Deporte, Salud y Ciencias Sociales, Universidad de Solent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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