El efecto de muy poca o demasiada agua en la cognición de las mujeres mayores

El efecto de muy poca o demasiada agua en la cognición de las mujeres mayores
Imagen de congerdesign

No obtener suficiente agua es suficiente para que te sientas lenta y te dé dolor de cabeza, pero un nuevo estudio sugiere que para las mujeres mayores, muy poca hidratación también puede relacionarse con el rendimiento cognitivo.

Los investigadores investigaron si los niveles de hidratación y la ingesta de agua entre los adultos mayores se relacionaban con sus puntajes en varias pruebas diseñadas para medir la función cognitiva. Descubrieron que, entre las mujeres, los niveles de hidratación más bajos se asociaban con puntuaciones más bajas en una tarea diseñada para medir la velocidad motora, la atención sostenida y la memoria de trabajo.

Los investigadores no encontraron resultados similares para los hombres.

"El estudio nos da pistas sobre cómo hidratación y los hábitos relacionados con la bebida se relacionan con la cognición en los adultos mayores ", dice Hilary Bethancourt, académica posdoctoral en salud bioconductual en Penn State y primera autora del artículo en el Revista Europea de Nutrición.


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"Esto es importante porque los adultos mayores ya enfrentan un mayor riesgo de deterioro cognitivo con la edad avanzada y, a menudo, son menos propensos que los adultos más jóvenes a cumplir con las recomendaciones diarias sobre la ingesta de agua".

La cantidad justa de hidratación

Los investigadores encontraron resultados similares cuando los participantes bebieron demasiada agua, dice el autor principal Asher Rosinger, profesor de salud global, quien también dirige el Laboratorio de Agua, Salud y Nutrición.

"Encontramos una tendencia que sugiere que la sobrehidratación puede ser tan perjudicial para el rendimiento cognitivo como la deshidratación para los adultos mayores", dice Rosinger.

"Debido a esto, estar en el" punto dulce "de la hidratación parece ser lo mejor para la función cognitiva, especialmente para tareas que requieren atención sostenida".

Los investigadores dicen que los científicos han sospechado durante mucho tiempo que la deshidratación puede tener un efecto en el rendimiento cognitivo. Sin embargo, estudios previos se han centrado en gran medida en personas jóvenes y saludables que están deshidratadas después del ejercicio y / o que están en el calor.

Porque ejercicio y la temperatura ambiente y corporal elevadas pueden tener sus propios efectos independientes sobre la cognición, ella y los otros investigadores estaban interesados ​​en los efectos del estado de hidratación diario en ausencia de ejercicio o estrés por calor, especialmente entre los adultos mayores.

"A medida que envejecemos, nuestras reservas de agua disminuyen debido a la reducción de la masa muscular, nuestros riñones se vuelven menos efectivos para retener agua, y las señales hormonales que desencadenan la sed y motivan la ingesta de agua se atenúan", dice Bethancourt.

"Por lo tanto, sentimos que era particularmente importante observar el rendimiento cognitivo en relación con el estado de hidratación y la ingesta de agua entre los adultos mayores, que pueden estar deshidratados regularmente".

Ingesta total de agua

Para el estudio, los investigadores utilizaron datos de una muestra representativa a nivel nacional de 1,271 mujeres y 1,235 hombres de 60 años o más. Recopilaron datos de la Encuesta de examen de nutrición y salud. Los participantes dieron muestras de sangre y se les preguntó sobre todos los alimentos y bebidas consumidos el día anterior.

Los investigadores calcularon el estado de hidratación en función de las concentraciones de sodio, potasio, glucosa y nitrógeno ureico en la sangre de los participantes. Midieron la ingesta total de agua como el líquido y la humedad combinados de todas las bebidas y alimentos.

Los participantes también completaron tres tareas diseñadas para medir diferentes aspectos de la cognición, y las dos primeras midieron el recuerdo verbal y la fluidez verbal, respectivamente.

Una tarea final midió la velocidad de procesamiento, atención sostenida y memoria de trabajo. Los investigadores dieron a los participantes una lista de símbolos, cada uno con un número entre uno y nueve. Luego les dieron una lista de números del uno al nueve en orden aleatorio y les pidieron a los participantes que dibujaran el símbolo correspondiente para tantos números como fuera posible en dos minutos.

Bethancourt dice que cuando los investigadores trazaron por primera vez los puntajes promedio de las pruebas en diferentes niveles de estado de hidratación e ingesta de agua, parecía haber una tendencia clara hacia puntajes de prueba más altos en relación con la hidratación adecuada y / o el cumplimiento de la ingesta de agua recomendada. Sin embargo, otros factores explicaron muchos de esos resultados.

"Una vez que tomamos en cuenta la edad, la educación, las horas de sueño, el nivel de actividad física y el estado de la diabetes y analizamos los datos por separado para hombres y mujeres, las asociaciones con el estado de hidratación y la ingesta de agua disminuyeron", dice Bethancourt.

"Una tendencia hacia puntajes más bajos en la prueba de símbolos numéricos entre las mujeres clasificadas como deshidratadas o sobrehidratadas fue el hallazgo más destacado que quedó después de que tomamos en cuenta otros factores influyentes".

Demasiado poco y demasiado

Debido a que los datos fueron transversales, los investigadores no pueden estar seguros de si los niveles de hidratación subóptimos están causando un deterioro cognitivo o si las personas con problemas cognitivos tienen más probabilidades de estar subhidratadas o sobrehidratadas, dice Bethancourt.

Los investigadores tampoco estaban seguros de por qué no veían las mismas asociaciones entre los hombres. Aún así, los resultados plantean preguntas interesantes, dice ella.

"Fue interesante que, aunque la prueba de atención, velocidad de procesamiento y memoria de trabajo duró solo unos minutos, fue la más fuertemente asociada con niveles de hidratación más bajos", dice Bethancourt.

“Otra investigación ha sugerido de manera similar que la atención puede ser uno de los dominios cognitivos más afectados por el estado de hidratación. Esto nos dejó preguntándonos cuáles serían los efectos de una hidratación inadecuada en tareas más difíciles que requieren períodos más largos de concentración y concentración ".

Rosinger dice que los hallazgos sugieren que los adultos mayores pueden querer prestar mucha atención a su estado de hidratación, consumiendo suficientes líquidos para evitar la deshidratación y asegurando un equilibrio electrolítico adecuado para evitar la sobrehidratación.

“Debido a que los adultos mayores no necesariamente tienen sed cuando su cuerpo está alcanzando un estado de deshidratación y pueden estar tomando diuréticos que pueden aumentar la excreción de sal, es importante que los adultos mayores y sus médicos comprendan mejor los síntomas de estar tanto deshidratados como sobrehidratados. ", Dice Rosinger.

Estudio original

Acerca de los autores

Hilary Bethancourt es académica posdoctoral en salud bioconductual en Penn State y primera autora del artículo en el Revista Europea de Nutrición. El autor principal, Asher Rosinger, es profesor de salud global y también dirige el Laboratorio de Agua, Salud y Nutrición.

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