Cómo el cabello guarda pistas sobre los cambios hormonales de la pubertad

Según informan los investigadores, el cabello puede dar pistas sobre los cambios hormonales que vienen con la pubertad.

La pubertad es algo por lo que todos pasamos y, sin embargo, existe una ciencia limitada para explicar qué sucede dentro de nuestros cuerpos durante esta transición y cómo afecta nuestra salud física y mental.

La investigación que existe se centra principalmente en las niñas y con frecuencia ignora los cambios para los niños, los afroamericanos y los jóvenes LGBTQ, dice Elizabeth "Birdie" Shirtcliff, profesora asociada de desarrollo humano y estudios familiares en la Universidad Estatal de Iowa. Ella y sus colegas están trabajando para ampliar nuestra comprensión de la pubertad.

"La pubertad es un proceso normal, pero la forma en que usted atraviesa la pubertad puede realmente darle vida a una trayectoria diferente", dice Shirtcliff.


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"Hay riesgos para el desarrollo temprano, incluyendo ansiedad, depresión, problemas sociales y problemas de salud física, como el cáncer".

Para establecer una sección especial en la Revista de investigación sobre la adolescencia, Shirtcliff y sus coautores analizan por qué hay una falta de investigación sobre la pubertad en poblaciones no estudiadas y las posibles consecuencias. en un segundo papel, examinan los factores que pueden influir en los cambios cognitivos y hormonales durante la pubertad. El número especial también identifica preguntas para abordar con futuras investigaciones.

Latidos del cabello

Como director del Laboratorio del Equipo de Investigación de Fisiología del Estrés (SPIT), Shirtcliff y un equipo de estudiantes graduados y no graduados están analizando muestras de cabello para estudiar cómo las hormonas y los factores ambientales influyen en el proceso de la pubertad. El SPIT Lab es uno de los primeros en los EE. UU. En medir hormonas sexuales en el cabello.

Shirtcliff dice que a diferencia de una muestra de saliva, que proporciona una instantánea de un momento específico, un centímetro de cabello captura un mes de exposición a la hormona.

Los investigadores de hormonas extraídos de muestras de cabello pueden proporcionar respuestas sobre el inicio temprano y tardío de la pubertad. Shirtcliff dice que la pubertad puede comenzar entre las edades de 8 y 10, mucho antes de lo que la mayoría de la gente piensa, y continuar hasta los primeros 20. Sin embargo, la investigación existente se limita a los cuatro o cinco años en que la transición de los niños pasa de parecerse a un niño a un adulto. El cabello proporciona una medida directa de la exposición a las hormonas en todo momento, lo que puede ofrecer una idea de lo que activa la pubertad, dice Shirtcliff.

"Nuestro objetivo es comprender los mecanismos dentro del cuerpo que desencadenan esta transición y cómo factores como la nutrición, el estrés y las toxinas ambientales afectan ese proceso", dice.

Experiencias unicas

Comprender cómo las experiencias personales y los factores ambientales moldean y cambian las hormonas pueden ayudar a los adolescentes y sus padres a prepararse para enfrentar los arrebatos emocionales, la agresión y otros desafíos asociados con la pubertad. Por ejemplo, en grupos poco estudiados como los niños afroamericanos, Shirtcliff dice que la pubertad cambia su cuerpo en formas que parecen deseables, pero que pueden ser perjudiciales.

“Tenemos esta percepción de que la pubertad es realmente genial para los niños porque se vuelven grandes y fuertes y estas son cosas que los niños quieren. Pero los jóvenes afroamericanos que atraviesan la pubertad son vistos como menos inocentes y más fuertes o como amenazadores y perpetradores, por lo que no es necesariamente algo positivo ", dice Shirtcliff.

Los jóvenes LGBTQ también tienen sus propias experiencias únicas. Shirtcliff dice que la transición a la edad adulta puede cambiar sus cuerpos de maneras que realmente no quieren. Existe una investigación limitada sobre las diferencias étnicas y culturales y el riesgo de depresión durante la pubertad, pero esta es otra área que a los investigadores les gustaría investigar más a fondo.

“El estudio de la pubertad es complejo ya que cada individuo progresa a través de la pubertad a su manera. Necesitamos abrazar esa complejidad para avanzar en la ciencia ", dice Shirtcliff. "Al hacerlo, podemos ayudar a los adolescentes y sus padres a navegar esta transición y limitar el riesgo de ansiedad, depresión y otros problemas de salud".

La Sociedad para la Investigación sobre la Adolescencia proporcionó fondos para esta investigación. Investigadores adicionales de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon; la Universidad de California, Berkeley; Universidad de Fordham; y la Universidad de Michigan contribuyó al trabajo.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa

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