La simbiosis de Morning Glory puede producir nuevas drogas psicodélicas

 flor azul en verde oscuro

En relación con un hongo simbiótico, muchas especies de glorias de la mañana contienen elementos de poderosas drogas psicodélicas llamadas alcaloides del cornezuelo de centeno, según una nueva investigación.

Las semillas de la vid tropical común, cuyas flores homónimas en forma de trompeta solo se abren por la mañana, contienen compuestos que podrían ser útiles para tratar enfermedades mentales y físicas, así como para promover el bienestar, dice el biólogo de plantas y hongos Keith Clay, presidente de el departamento de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Tulane.

Los investigadores obtuvieron muestras de semillas de gloria de la mañana de colecciones de herbario de todo el mundo y las examinaron para detectar alcaloides del cornezuelo de centeno, un compuesto asociado con la droga alucinógena. LSD, pero que también se han utilizado para tratar las migrañas y la enfermedad de Parkinson.

Mucha gloria de la mañana Las especies contienen altas concentraciones de alcaloides bioactivos del cornezuelo de centeno que son producidos por simbiontes de hongos especializados que se transmiten de la planta madre a la descendencia a través de sus semillas. Los investigadores encontraron que una cuarta parte de las más de 200 especies analizadas contenían alcaloides del cornezuelo de centeno y, por lo tanto, eran simbióticas.

"La simbiosis y los alcaloides del cornezuelo de centeno son específicos de determinadas ramas del árbol evolutivo de la gloria de la mañana, y cada rama contiene diferentes alcaloides del cornezuelo de centeno y mezclas de alcaloides", dice Clay.


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Los alcaloides del cornezuelo del centeno han tenido una asociación prolongada y complicada con los seres humanos. Los alcaloides del cornezuelo del centeno deben su nombre al hongo del cornezuelo de centeno responsable de los brotes mortales del fuego de San Antonio en la Edad Media. La enfermedad resulta de la ingestión del hongo. El alcaloide del cornezuelo de centeno más conocido es el LSD, un derivado sintético de los alcaloides del cornezuelo de centeno que se encuentran de forma natural en las glorias matutinas producidas por sus socios fúngicos.

Los pueblos indígenas de América Central y del Sur han utilizado históricamente estos compuestos alquiloides por sus efectos en la mente humana y para regular la reproducción humana. Más recientemente, se han utilizado para problemas obstétricos durante el trabajo de parto y el parto y para el tratamiento de la migraña, el Parkinson y otras enfermedades.

“Sabemos mucho sobre la química de los alcaloides de los hongos y sus efectos en la mente y el cuerpo desde hace mucho tiempo”, dice Clay. "Nuestro estudio es el primero en mostrar cuán altamente coevolucionados son las glorias de la mañana y sus hongos simbióticos, y esa coevolución se manifiesta por diferentes mezclas y concentraciones de alcaloides del cornezuelo de centeno en el árbol evolutivo de las campanillas".

Coautores del estudio en la revista Biología de las Comunicaciones son de Tulane, Indiana University y West Virginia University.

Fuente: Tulane University

Sobre el Autor

Barri Bronston-Tulane

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