La realidad de vivir con 50 ℃ Temperaturas en nuestras principales ciudades

La realidad de vivir con 50 ℃ Temperaturas en nuestras principales ciudades Sydney se enfrenta a 50 ℃ días de verano por 2040, según una nueva investigación. Andy / Flickr / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Australia hace calor. Pero el clima cálido extremo futuro será peor aún, con nueva investigación prediciendo que Sydney y Melbourne están en camino para 50 ℃ días de verano por los 2040 si continúan las altas emisiones de efecto invernadero. Eso significa que lugares como Perth, Adelaide y varias ciudades regionales podrían alcanzar esa marca incluso antes.

Esta tendencia es preocupante, pero no particularmente sorprendente dado el hecho de que Australia está estableciendo récords de clima cálido en 12 veces el ritmo de los fríos. Pero sí requiere una respuesta urgente.

La mayoría de nosotros estamos acostumbrados al clima cálido, pero las temperaturas de 50 ℃ presentan desafíos sin precedentes para nuestra salud, trabajo, hábitos de transporte, ocio y ejercicio.

Los humanos tienen un límite superior a la tolerancia al calor, más allá del cual sufrimos estrés por calor e incluso la muerte. Las tasas de mortalidad aumentan en los días extremadamente fríos, pero aumentan mucho más en los días extremadamente calurosos. Si bien el clima frío se puede abordar con ropa abrigada, evitar el estrés por calor requiere acceso a ventiladores o aire acondicionado, que no siempre está disponible.


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La realidad de vivir con 50 ℃ Temperaturas en nuestras principales ciudades La tasa de mortalidad en el calor aumenta más rápidamente que en el frío. Datos de Li et al., Sci. Rep. (2016); Baccini y col., Epidemiol. (2008); McMichael y col., Int. J. Epidemiol. (2008), autor proporcionado

Incluso con aire acondicionado, quedarse en el interior no es necesariamente una opción. La gente debe aventurarse afuera para viajar y comprar. Muchos servicios esenciales deben hacerse al aire libre, como los servicios esenciales y el mantenimiento de la infraestructura pública.

mas o menos 80% de la energía producida durante la actividad muscular es calor, que deben ser disipados al medio ambiente, en gran medida a través de la transpiración. Este proceso es mucho menos efectivo en condiciones cálidas y húmedas, y como resultado, la temperatura central del cuerpo comienza a subir.

Podemos hacer frente al aumento de las temperaturas durante períodos cortos, hasta aproximadamente media hora, particularmente aquellas personas que están en forma, bien hidratadas y acostumbradas a las condiciones de calor. Pero si la temperatura corporal supera 40-42 ℃ durante un tiempo prolongado, estrés por calor y muerte es probable. En climas lo suficientemente calurosos, incluso salir a caminar puede ser mortal.

El aire acondicionado puede no salvar vidas

Esperamos que el aire acondicionado elimine la tensión, pero es posible que no nos demos cuenta de cuánta tensión está involucrada. Las temperaturas de sombra de 50 ℃ significan que la luz solar directa puede elevar la temperatura a 60 ℃ o 70 ℃. No siempre es posible devolver eso a un 22 ℃ cómodo o incluso a un 27 warm cálido y requiere mucha energía, lo que ejerce una gran presión sobre la red eléctrica.

Los sistemas de transmisión de electricidad son inherentemente vulnerable al calor extremo. Esto significa que potencialmente pueden fallar simplemente debido al clima, y ​​mucho menos la mayor demanda en la red de los consumidores de energía.

Los cortes de energía pueden causar caos, incluida la interrupción de las señales de tráfico en las carreteras que ya pueden ser menos seguras como sus superficies ablandar en el calor. Las interrupciones en los servicios esenciales, como la energía y el transporte, dificultan el acceso a la atención médica que salva vidas.

Planificación miope

Es un juego peligroso usar extremos pasados ​​como punto de referencia cuando se planifica para el futuro. La nueva investigación muestra que nuestro futuro climático será muy diferente del pasado.

La ola de calor 2014 de Melbourne provocó un aumento en la demanda de ambulancias que excedió en gran medida el número disponible. Muchos de los angustiados esperó horas por ayuda, y el número de muertos fue estimado en 203.

El mes pasado, partes de Nueva Gales del Sur y Victoria experimentaron temperaturas. 16 grados más cálidos que el promedio de septiembrey 2017 es seguimiento como el segundo año más cálido del mundo registrado.

Preparándonos

El año pasado, el Cumbre australiana sobre calor extremo y salud advirtió que el sector de la salud es poco preparado para enfrentar los extremos de calor existentes.

El sector de la salud está preocupado por el lento progreso de Australia y está respondiendo con el lanzamiento de un estrategia nacional para el clima, la salud y el bienestar. Restablecer la investigación sobre el clima y la salud, la capacitación del personal de salud y la promoción de la salud son recomendaciones clave.

Hay mucho más por hacer, y la perspectiva de que las principales ciudades se sofoquen durante 50 ℃ días aumenta la urgencia.

Dos mensajes clave surgen de esto. La primera es que Australia necesita adaptarse urgentemente al calentamiento adicional. Las comunidades sensibles al calor (o “comunidades seguras para el calor” en algunos estados), donde las personas comprenden los riesgos, se protegen y se cuidan entre sí, son vitales para limitar el daño causado por la exposición al calor. El sector de la salud debe tener los recursos para responder a quienes sucumben. La investigación, la formación y la promoción de la salud son fundamentales.

El segundo mensaje es que las naciones de todo el mundo necesitan mejorar sus esfuerzos para reducir las emisiones de efecto invernadero, para cumplir con el Meta climática de París de mantener el calentamiento global a 1.5 ℃.

Si podemos hacer eso, podemos evitar algunos de los peores impactos. Hemos sido advertidosLa conversación

Sobre el Autor

Liz Hanna, Miembro Principal Honorario, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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