¿Qué es realmente la hierba gatera y es segura para mi gato?

¿Qué es realmente la hierba gatera y es segura para mi gato? Shutterstock / Anna Hoychuk

Hay muchas teorías válidas para explicar el atractivo global de los gatos, incluida nuestra obsesión por ver videos de ellos en línea. Sin embargo, en términos del valor de entretenimiento puro de los gatos, nuestras fascinaciones probablemente se puedan atribuir a su repertorio aparentemente interminable de comportamientos extraños.

De poder "atrapar" a tu gato simplemente dibujando un cuadrado alrededor de ellos, para los gatos que aparentemente se vuelven locos cuando se les presenta un pepino (no apruebo esta última actividad por motivos de bienestar de los gatos), nuestros compañeros felinos son tan entretenidos como desconcertantes.

Cuando se trata de sus reacciones aparentemente extrañas a las cosas, su respuesta a una planta sin pretensiones que pertenece a la familia de la menta no es una excepción.

Nepeta cataria, o más comúnmente conocido como hierba gatera es una planta originaria de partes de Europa y Asia que es bien sabido por sus propiedades para atraer gatos (e inducir la locura) entre los gatos domésticos y varios otros felinos (no domesticados), incluidos leones, leopardos y jaguares. Las respuestas a la hierba gatera generalmente incluyen olfatear, lamer, morder, frotar o rodar sobre la planta, sacudir la cabeza, babear, vocalizar e incluso patear con las patas traseras.


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El estado de la hierba gatera como kriptonita de gatito se debe a un compuesto químico específico llamado nepalacatlona que la planta libera naturalmente cuando sus hojas o tallo se magullan. Se cree que esta sustancia química se une a los receptores de proteínas dentro de la nariz del gato que luego estimulan las neuronas sensoriales que conducen a cambios en la actividad cerebral.

Estos efectos que alteran la mente suelen durar entre cinco y 15 minutos, aunque algunos gatos responderán mucho más intensamente y durante más tiempo que otros. Curiosamente, se piensa que la capacidad de responder a la hierba gatera ser heredable, Con alrededor uno de cada tres gatos adultos aparentemente inmune a su efecto.

Sin embargo, otros científicos argumentan que todos los gatos pueden poseer la capacidad de reaccionar a la hierba gatera, pero que algunos son respondedores activos y otros más pasivos, con diferencias en la intensidad de las reacciones influenciadas por sus reacciones. edad, sexo y estado neutro.

¿Es la hierba gatera una droga para gatos?

Ciertamente, muchos gatos se sienten muy atraídos por la hierba gatera y la buscarán activamente en su entorno. Por estas razones, la hierba gatera se usa a menudo (en su forma seca) para alentar a los gatos a usar sus postes para rascar, en lugar del brazo de nuestro costoso sofá nuevo. También se coloca comúnmente en juguetes para gatos o se planta en jardines como un fuente de enriquecimiento para gatos.

En los seres humanos, fumar hierba gatera se ha descrito como inductor de sensaciones similares a las de marihuana o LSD. Es posible que los gatos puede experimentar similar efectos, aunque sus cerebros no son exactamente los mismos que los nuestros, por lo que sus "viajes" pueden sentirse un poco diferentes para ellos.

Sin embargo, un estudio reciente indica que la exposición de los gatos a la nepalactalona conduce a un aumento de una hormona peptídica asociada con el placer. Esto sugiere que la hierba gatera podría tener algunas propiedades muy poderosas para hacer que los gatos se sientan bien.

Curiosamente, los autores también encontraron que los gatos cubiertos de nepalactalol tenían menos probabilidades de ser molestados por mosquitos. Esto proporciona una explicación evolutiva adecuada para la atracción (y reacción) innata de los gatos hacia la planta: cubrirse con hierba gatera puede sentirse muy bien, pero también ayuda a mantener a raya a esos molestos insectos.

¿Qué es realmente la hierba gatera y es segura para mi gato? Alrededor de un tercio de los gatos son inmunes a los efectos de la hierba gatera. Shutterstock / Okssi

¿Es cruel darle hierba gatera a un gato?

Aunque la evidencia sugiere que la hierba gatera tiene efectos secundarios placenteros, no todo lo que nos gusta, o al menos lo que nos atrae, es bueno para nosotros. La mayor excitación y el estado alterado de conciencia que probablemente ocurre entre los respondedores activos pueden no siempre ser una experiencia bienvenida.

En situaciones en las que los gatos se sienten ansiosos, inseguros o sin control total, tienden a buscar fuentes de seguridad en lugar de estimulación. En estas circunstancias, lo último que los gatos probablemente quieran es emprender una especie de viaje alucinógeno alucinante.

Si bien ciertamente puede ser divertido para nosotros ver sus payasadas inducidas por la hierba gatera, debemos pensar detenidamente si lo estamos haciendo para beneficio de los gatos o simplemente para nuestro entretenimiento. También debemos evitar molestar o intentar acariciar a los gatos que están bajo la influencia y, en última instancia, los gatos siempre deben poder decir que no.

Si queremos darle a los gatos hierba gatera, es mejor que la coloquemos en un lugar tranquilo, lejos de sus áreas centrales en el hogar, evite los lugares donde normalmente comen y duermen, y dejemos que ellos decidan si tienen ganas de recibir un golpe, por su cuenta hora.

Sobre el Autor

Lauren Finka, Investigador Postdoctoral Asociado, Universidad de Nottingham Trent

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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