Vacuna Sinopharm COVID: el mundo necesita seguir usándola, incluso si es menos efectiva que Pfizer

Vacuna Sinopharm COVID: el mundo necesita seguir usándola, incluso si es menos efectiva que Pfizer

En los países occidentales, la atención se ha centrado comprensiblemente en cuál de las vacunas COVID-19 de fabricación occidental es probable que reciba la gente. Pero a nivel mundial, estos están lejos de ser los únicos productos disponibles. China, por ejemplo, ha desarrollado múltiples vacunas COVID-19, y ahora se están utilizando para proteger a las personas tanto a nivel nacional como en el extranjero.

Uno de ellos es la vacuna desarrollada por Sinopharm, una empresa estatal china. Ha sido autorizado para su uso en sobre los países 50, con Decenas de millones de dosis que se han administrado en todo el mundo. Encima 100 millones de dosis se han pedido desde fuera de China, y el resultado es que el producto forma una parte importante de los programas de vacunación en muchos países.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha emitido un recomendación provisional que se utilice la vacuna, indicando que es suficientemente segura y eficaz. Sin embargo, los casos de COVID-19 han aumentado en algunos países utilizando el jab de Sinopharm, y ha habido informes de personas vacunadas que se han infectado. Con tantos que dependen de la vacuna, ¿es esto un motivo de alarma?

Cómo funciona

El jab de Sinopharm es un vacuna inactivada, que contiene un coronavirus muerto que no puede replicarse. Esto es un enfoque diferente a las vacunas basadas en ARNm de Pfizer y Moderna y las plataformas de vectores virales utilizadas por las vacunas Oxford / AstraZeneca, Sputnik V y Johnson & Johnson.


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El uso de una versión completa e inactivada de un virus para estimular una respuesta inmune está probado y probado; históricamente, muchas vacunas han utilizado este enfoque. Los ejemplos incluyen los de rabia y polio. Las vacunas inactivadas son fáciles de fabricar y son conocidas por su seguridad, pero tienden a producir una respuesta inmune más débil en comparación con otros tipos de vacunas.

Los programas La OMS informó inicialmente que los ensayos mostraron que la vacuna tiene un 79% de protección tanto contra la enfermedad sintomática como contra la hospitalización después de dos dosis. Evidencia del mundo real sugiere que la protección contra el COVID-19 sintomático y grave podría ser aún mayor: posiblemente hasta el 90%.

Pero la imagen no está del todo clara. Con las vacunas Pfizer, Moderna y AstraZeneca, hay muchos datos sobre su desempeño. Pero con la vacuna Sinopharm, no tenemos tantos datos de rendimiento para analizar, por lo que no podemos estar tan seguros de su eficacia, incluso si sus números parecen buenos. El director del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, gao-fu, también ha dicho públicamente que es necesario mejorar los productos desarrollados en China.

Ciertamente, hay una falta de datos sobre la eficacia de la vacuna Sinopharm contra variantes preocupantes. Información disponible sugiere que todavía funciona contra la variante beta (B1351, observado por primera vez en Sudáfrica), pero puede ser menos eficaz, aunque este fue un pequeño estudio de laboratorio. Se sabe poco sobre los niveles de protección frente a otras variantes. Esto es motivo de preocupación.

Se deben esperar brotes

Recientemente, ha habido brotes en varios países con programas de vacunación relativamente avanzados, incluidos aquellos que usan y no usan la vacuna Sinopharm. Los casos tienen aumentado en el Reino Unido, por ejemplo, ya que la variante delta se ha vuelto dominante allí. No está usando la vacuna Sinopharm.

Sin embargo, los aumentos en los casos de COVID-19 parecen haber sido particularmente evidentes en los países que usaron el jab de Sinopharm. Las Seychelles fueron testigos de una pico notable, a pesar (en el momento del informe) más del 60% del país ha recibido dos dosis. La vacuna inicial utilizada en las Seychelles fue la de Sinopharm, junto con el uso adicional de AstraZeneca. Se informó que alrededor de un tercio de los casos nuevos ocurrieron en personas completamente vacunadas. Se han realizado escenarios similares visto en otro lugar, incluso en Chile, Bahrein y Uruguay.

Hay varias razones por las que podríamos ver nuevos casos en personas completamente vacunadas. En primer lugar, ninguna de las vacunas es 100% efectiva (y la de Sinopharm parece ser significativamente menor que eso). Las variantes preocupantes también pueden reducir la protección. La respuesta inmune también toma unas pocas semanas para desarrollarse completamente. Algunas personas pueden haberse infectado poco después de su segunda dosis.

Lo que hemos visto es que los casos en personas vacunadas son típicamente más suave que en las personas no vacunadas, y que las vacunas parecen reducir la transmisión. Las vacunas son, y seguirán siendo, la herramienta clave que sustenta la ruta global para salir de la pandemia. Por lo tanto, no debemos pensar en estos eventos como “fallas de vacunas”, sino como el impacto de sus limitaciones. Estos impactos pueden ser más visibles cuando se usa una vacuna menos protectora como la de Sinopharm en comparación con una como la de Pfizer. Esto podría explicar por qué los brotes han sido más notorios en países que utilizan ampliamente la vacuna Sinopharm.

En última instancia, si las poblaciones susceptibles se mezclan con los individuos infecciosos, entonces puede haber alguna transmisión progresiva, sin importar la vacuna.

Una solución mixta

Los países están respondiendo a los brotes ampliando y mejorando sus implementaciones existentes, pero también a veces ofreciendo dosis de refuerzo de otras vacunas. Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos he recomendado una dosis adicional de Sinopharm, o una dosis única de Pfizer, alrededor de seis meses después de que alguien haya recibido dos dosis de Sinopharm. Es probable que esto aumente los niveles generales de protección, pero depende en gran medida de que los países tengan suficiente suministro.

Si bien la demanda de vacunas supera la oferta y las naciones de altos ingresos acaparan gran parte de lo que se produce, la mayoria del mundo permanece desprotegido y susceptible al COVID-19. Cualquier otro brote no controlado, como hemos visto en la India y otros países como Nepal, no solo corren el riesgo de sobrecargar los frágiles sistemas de salud en áreas de bajos ingresos, sino que también facilitan más oportunidades para que surjan nuevas variantes.

Teniendo esto en cuenta, debemos recordar que la vacuna Sinopharm es un producto útil. Es posible que otras vacunas brinden una mejor protección; tendremos una mejor idea de cuán buena es exactamente la vacuna Sinopharm a medida que surjan más datos, pero sin duda China seguirá siendo capaz de suministrar muchas dosis al mundo. Por lo tanto, el jab de Sinopharm será una de las herramientas que sustentará la respuesta global durante los próximos 12 a 24 meses.

Sobre el Autor

Michael Head, investigador principal en salud global, Universidad de Southampton

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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