Por qué deberíamos adoptar un enfoque centrado en las mujeres para diagnosticar y tratar la deficiencia de hierro

Por qué deberíamos adoptar un enfoque centrado en las mujeres para diagnosticar y tratar la deficiencia de hierro Florian Gaertner / Getty Images

La deficiencia de hierro es un trastorno nutricional común en todo el mundo, y las mujeres premenopáusicas son mayor riesgo de ser diagnosticado con ella.

El más reciente de Nueva Zelanda encuesta nutricional (de 2008/09) muestra que el 12% de las mujeres pueden sufrir deficiencia de hierro. Pero más la investigación reciente en Nueva Zelanda sugiere que hasta el 55% de las mujeres de una edad similar pero de diversas etnias (caucásicas, del Medio Oriente y del sur de Asia) presentan niveles reducidos de hierro.

Esta mayor incidencia de deficiencia de hierro en las mujeres a menudo se explica como resultado de la pérdida de sangre durante la menstruación. Pero mi la investigación, que analiza el estado del hierro de las mujeres atléticas y activas, sugiere que la fisiología femenina ha evolucionado para contrarrestar la pérdida de hierro a través de complejas interacciones entre las hormonas reproductivas femeninas y la hormona que influye en la regulación del hierro.

La investigación muestra variaciones en el estado del hierro durante el ciclo mensual de una mujer, y en base a esto, recomendamos a los médicos que anoten en qué fase del ciclo menstrual se encuentra una mujer al realizar análisis de sangre de detección de hierro. Además, antes de interpretar los resultados de la prueba, deben preguntar a las mujeres si tienen un ciclo menstrual natural, no influenciado por ningún anticonceptivo hormonal (píldora o DIU).


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Hierro en el cuerpo

El hierro es fundamental para una salud óptima y bienestar. Es una parte esencial de la hemoglobina, el pigmento de los glóbulos rojos y transporta oxígeno por todo el cuerpo.

Aunque el hierro es importante para el funcionamiento normal y saludable, no podemos producir el mineral y dependemos de reciclarlo dentro del cuerpo y obtener suficiente de los alimentos. Dietético fuentes de hierro incluyen cereales integrales, legumbres, pescado, aves y carne.

El cuerpo controla y regula bien el hierro. Diario pérdidas de hierro son solo 1-2 mg. La investigación sugiere que las mujeres perderán 1 mg adicional de hierro cada día de su menstruación, lo que puede traer el total pérdida de hierro a 3-5 mg durante el tiempo de pérdida de sangre menstrual (que puede durar de 1 a 5 días). Esto puede ser exagerado en mujeres que experimentan sangrado menstrual abundante o prolongado.

La principal hormona reguladora del hierro es hepcidina. Lo funciona en los únicos canales de exportación de hierro conocidos en el cuerpo, que se encuentran en el intestino delgado (absorción de hierro de los alimentos), en la superficie de los glóbulos blancos (reciclaje de hierro en el cuerpo) y en las células del hígado (liberación de hierro de su reservorio en el hígado). ).

Los niveles más altos de hepcidina conducen a una degradación de los canales de exportación de hierro, deteniendo efectivamente el movimiento del hierro desde el intestino y la liberación de sus sitios de almacenamiento. Esto también limita la capacidad del cuerpo para reciclar el hierro de los glóbulos rojos muertos, ya sea para la producción de nuevos glóbulos rojos o para almacenarlo en el hígado.

Fisiología femenina y estado del hierro

Hasta la fecha solo dos la investigación las investigaciones han tratado de aclarar los cambios en el estado del hierro y la hepcidina a lo largo del ciclo menstrual en mujeres premenopáusicas.

My la investigación muestra una caída dramática de la hepcidina (y algunos otros factores relacionados con el hierro) durante la menstruación (días 1-5 del ciclo mensual). La hepcidina permanece deprimida durante los pocos días siguientes al período y luego comienza a aumentar gradualmente en la ovulación (alrededor del día 14).

Después de la ovulación, cuando las mujeres entran en su fase lútea (días 15-28), la hepcidina parece aumentar y estabilizarse antes repitiendo el ciclo el mes siguiente.

Investigación usando células aisladas y estudios con mujeres sometidas a fertilización in vitro muestran que el estrógeno tiende a suprimir la actividad de la hepcidina, mientras que la progesterona lo estimula. Esto explica los bajos niveles de hepcidina en la fase folicular (días 1-14 del ciclo menstrual) y el rebote en la fase lútea (días 15-28).

Estos resultados sugieren que en respuesta a la pérdida de sangre que acelera la pérdida de hierro, la fisiología femenina está preparada para maximizar la absorción de hierro en la primera mitad del ciclo menstrual al reducir la actividad de la hepcidina. Este podría ser un mecanismo fisiológico contrario a la pérdida de sangre menstrual.

Vale la pena señalar que un algunos estudios También han demostrado que el hierro, la transferrina y la hemoglobina séricos, todos los marcadores utilizados para medir el nivel de hierro de una persona, fluctúan a lo largo del ciclo menstrual. En uno estudio , El 23% de las mujeres se clasificaron como deficientes en hierro durante la menstruación, pero esto se redujo al 8% en la fase lútea.

La saturación de transferrina es una medida del porcentaje de hierro que se transporta y utiliza en el cuerpo. Durante la fase lútea, cuando los niveles de hierro pueden rebotar, algunas mujeres pueden alcanzar niveles de saturación de transferrina del 45%. Esto generalmente indica un exceso de hierro o hemocromatosis, un trastorno genético que da como resultado una absorción y un almacenamiento excesivos de hierro y que puede ser tóxico para los órganos vitales.

Algunos pueden decir que la investigación sobre la deficiencia de hierro está bien establecida y hemos cubierto nuestras bases sobre cómo detectar y tratar esta deficiencia de micronutrientes. Pero entre el 18% y el 55% de las mujeres premenopáusicas de Nueva Zelanda tienen niveles de hierro subóptimos.

Los investigadores han explorado muchos factores del estilo de vida que afectan el equilibrio de hierro de una persona, incluidos preferencias alimentarias, ingesta de carne y ejercicio. Pero todavía tenemos que considerar completamente la fisiología femenina y cómo el ciclo menstrual influye en las complejidades del diagnóstico de deficiencia de hierro y el tratamiento efectivo.

En un momento en que muchos piden una investigación centrada en las mujeres para identificar resultados y tratamientos de salud específicos, podría ser el momento de reabrir el cuadro sobre la deficiencia de hierro.La conversación

Sobre el Autor

Claire Badenhorst, Profesor de la Universidad de Massey, Universidad de Massey

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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