Cómo los suplementos de vitaminas y minerales le brindan una defensa más eficaz contra las enfermedades

hombre bebiendo líquido claro de una taza
Simplystocker / Shutterstock

Si vamos a confiar en las vacunas COVID-19 para poner fin a la pandemia, debemos maximizar sus efectos. Pero una cosa que corre el riesgo de socavar su capacidad protectora es la deficiencia nutricional, particularmente en los ancianos.

Las personas mayores tienen respuestas inmunes más débiles y se sabe que responden peor que los adultos más jóvenes a muchas vacunas, incluida la vacuna contra la influenza estacional. Esto se debe en parte a la fragilidad, que no se puede remediar fácilmente, pero también puede deberse a deficiencias de vitaminas y minerales, conocidos como micronutrientes.

Para que el sistema inmunológico pueda combatir las infecciones o generar una buena protección contra una enfermedad después de la vacunación, necesita variedad de micronutrientes. Es probable que esto sea igualmente cierto para COVID-19 como para otras enfermedades. Dado que la desnutrición es común entre las personas mayores, elevar sus niveles de vitaminas y minerales antes de vacunarse podría ser una forma de aumentar la efectividad de las vacunas COVID-19.

Activando el sistema inmunológico

Como Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria reconoce, las vitaminas A, B6, B9, B12, C y D y los minerales zinc, selenio, hierro y cobre son todos necesarios para que el sistema inmunológico funcione como debería.


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Se ha demostrado que cada uno de estos micronutrientes, así como la vitamina E, desempeñan múltiples funciones en el apoyo de la función inmunológica y la reducción del riesgo de infección. Investigación ha encontrado un aquí entre tener un sistema inmunológico deteriorado y tener cantidades bajas de muchas vitaminas y minerales.

Cuando el sistema inmunológico no está adecuadamente alimentado y está deteriorado, esto puede conducir a respuestas deficientes a la vacuna. Por ejemplo, un revisión de nueve estudios - en conjunto con 2,367 personas - encontró que las personas con deficiencia de vitamina D estaban menos protegidas contra dos cepas de gripe después de haber sido vacunadas en comparación con aquellas que tenían niveles adecuados de vitamina D.

Por el contrario, ensayos controlados aleatorios de suplementos de micronutrientes (como vitamina B6, vitamina E, zinc y selenio) en personas mayores han sido mostrados para aumentar la capacidad del sistema inmunológico para responder a los desafíos. Además, parece que para funcionar al máximo, el sistema inmunológico necesita vitaminas C, D y E junto con zinc y selenio. en exceso de cantidades que generalmente se pueden lograr con la dieta solamente. Por ejemplo, niveles de selenio superiores a los que normalmente se consideran óptimos han sido asociados con una mejor tasa de curación para COVID-19.

Una variedad de frutas y verduras frescas.
Se podrían usar cambios en la dieta o suplementos nutricionales para mejorar la función inmunológica de las personas.
marilyn barbone / Shutterstock

Los ensayos en personas mayores también han demostrado que las respuestas a la vacunación son mejores después de que se toman medidas para mejorar la nutrición. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas de 65 a 85 años que comían cinco o más porciones de frutas y verduras por día mostraron una respuesta significativamente más fuerte a una vacuna antineumocócica que las personas de la misma edad que comían solo dos porciones de frutas y verduras o menos.

In otro estudio, se encontró que administrar suplementos de vitamina E a personas mayores de 65 años aumenta la cantidad de anticuerpos que producen después de la vacunación contra la hepatitis B y el tétanos. Y en personas con deficiencia de selenio, suplementos diarios fueron encontrados para mejorar algunos aspectos de su respuesta inmune a una vacuna de poliovirus vivo y también reducir la aparición de cepas virales mutantes.

Este último resultado ilustra el hecho de que nuevas variantes virales son más probable que surja en personas cuyos cuerpos son "Estrés oxidativo". El estrés oxidativo puede ser causado por ingerir niveles inadecuados de nutrientes antioxidantes, por ejemplo, selenio y vitamina E.

Es hora de los suplementos de refuerzo

Todo esto se vuelve problemático cuando se sabe qué tan común es la deficiencia nutricional. en un crítica de la nutrición que abarca siete países occidentales, se descubrió que las personas mayores de 60 años tenían una deficiencia constante de selenio, zinc, yodo y cobre.

Y, si bien este problema afecta de manera desproporcionada a los ancianos, no se limita a los grupos de mayor edad. La Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición del Reino Unido de 2019 mostró “Un empeoramiento sostenido de la ingesta dietética y una escasez crónica de varios de los nutrientes involucrados en el apoyo de las funciones inmunes normales” en todos los grupos de edad. Los micronutrientes que carecían las personas incluían vitaminas A, B12, C y D y los minerales traza zinc, selenio y cobre.

Variedad de tabletas y cápsulas de vitaminas.Ofrecer suplementos de micronutrientes podría ser una forma económica de potenciar los efectos de las vacunas. Martin Carlsson / Shutterstock

Tales deficiencias de micronutrientes pueden limitar la efectividad de las vacunas COVID-19. Dado este, nos proponemos que todos aquellos en riesgo de insuficiencia nutricional deben tomar un suplemento que contenga la cantidad diaria recomendada de nutrientes importantes para la función inmunológica durante un período de semanas antes y después de recibir la vacuna. Las personas que podrían beneficiarse de esto incluyen los ancianos con bajo peso, los que siguen dietas restringidas y ciertas comunidades BAME que pueden estar en riesgo de deficiencia de vitamina D.

Es posible comprar un suministro de tres meses de suplementos multivitamínicos y minerales por no más de £ 3.00. Idealmente, los gobiernos o las autoridades sanitarias proporcionarían gratuitamente un suplemento de este tipo a todas las personas mayores de 70 años. Si se compara con el costo medio de vacunación por persona, esto proporcionaría una gran ganancia potencial con una inversión modesta.

Acerca de los autoresLa conversación

Margaret Rayman, profesora de Medicina Nutricional, Universidad de Surrey y Philip C Calder, Jefe de Desarrollo Humano y Salud y Profesor de Inmunología Nutricional, Universidad de Southampton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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