Omega-3: consumir más pescado azul podría prevenir el asma en algunos niños

Omega-3: consumir más pescado azul podría prevenir el asma en algunos niñosEl pescado azul, como el salmón, es una buena fuente de ácidos grasos omega-3. Elena Eryomenko / Shutterstock

Los ácidos grasos omega-3 a menudo se promocionan por sus beneficios reportados para muchos aspectos importantes de la salud, especialmente para nuestros corazón. Ahora, nuestro estudio reciente ha descubierto otro beneficio potencial de los omega-3. Encontramos eso mayor ingesta dietética de ciertos tipos de ácidos grasos omega-3 pueden reducir el riesgo de que un niño desarrolle asma en la adolescencia.

El asma es la afección crónica más común en la niñez. Si bien tenemos tratamientos para controlar la enfermedad en la mayoría de los pacientes, todavía no existe una cura para el asma, por lo que prevenir que se desarrolle en primer lugar podría salvar la vida de algunos.

Nuestro equipo quería investigar si la dieta durante la infancia estaba relacionada con un niño que desarrolló asma. Para hacer esto, usamos datos del Hijos de los 90s cohorte, que ha seguido la salud de más de 4,000 niños nacidos a principios de la década de 1990.

Analizamos su ingesta de dos tipos de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, conocidos como EPA y DHA, del pescado a los siete años de edad. Estimamos su ingesta mediante un cuestionario. Luego, hicimos un seguimiento de la incidencia de nuevos casos de asma diagnosticados por un médico cuando estos niños tenían entre 11 y 14 años de edad.


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Nuestros cuerpos no pueden producir mucho EPA y DHA, por lo que debemos obtenerlos de nuestra dieta. Estos ácidos grasos se encuentran principalmente en pescados grasos, como sardinas, caballa, arenque y salmón.

Encontramos que la ingesta de EPA y DHA del pescado no se asoció con el riesgo de asma en la cohorte en su conjunto. Sin embargo, aproximadamente la mitad de los niños del estudio portaban una variante particular de un gen llamado desaturasa de ácido graso. Cuando restringimos nuestro análisis a los niños con la variante, encontramos una reducción sorprendente en el riesgo de asma en aquellos que consumían la mayor cantidad de omega-3 en la dieta. Los niños con esta variante genética, que consumían el equivalente a al menos dos porciones de pescado por semana, tenían aproximadamente la mitad del riesgo de desarrollar asma en comparación con los que rara vez consumían pescado.

Omega-3: consumir más pescado azul podría prevenir el asma en algunos niñosAl menos dos porciones de pescado a la semana se asociaron con un menor riesgo. Ann en el Reino Unido / Shutterstock

La desaturasa de ácido graso es una enzima que convierte otros omega-3 en EPA y DHA. Sin embargo, las personas con esta variante particular del gen de la desaturasa de los ácidos grasos tienen una producción ineficaz de EPA y DHA en el cuerpo, lo que lleva a niveles bajos en la sangre.

Estábamos buscando esta interacción genética porque, si los niños con esta variante genética tienen niveles más bajos de EPA y DHA, deberían beneficiarse al máximo de una mayor ingesta dietética de estos ácidos grasos omega-3. Y esto es exactamente lo que encontramos. Luego replicamos nuestros hallazgos del Reino Unido en una cohorte separada de niños en Suecia.

Si bien no podemos decir con certeza que comer más pescado evitará el asma posterior en los niños, hemos identificado un mecanismo plausible. Se sabe que EPA y DHA tienen propiedades anti-inflamatorias. Dado que el asma es una enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias, esto significa que una mayor ingesta dietética de estos ácidos grasos omega-3 podría prevenir el asma al reducir la inflamación de las vías respiratorias.

El siguiente paso de nuestra investigación será ver si, en la misma cohorte del Reino Unido, podemos encontrar evidencia que sugiera que una mayor ingesta de estos ácidos grasos omega-3 también se asocia con un menor riesgo de ataques de asma en niños que ya tienen la condición.

Si bien se necesitarán más investigaciones para ver si podemos confirmar tal efecto, no hay nada que perder mientras tanto aconsejando a los padres que alienten a sus hijos a consumir más pescado.La conversación

Sobre el Autor

Seif Shaheen, profesor clínico de epidemiología respiratoria, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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