¡Santa vaca! Ahora la leche es un factor de riesgo para el cáncer de mama

¡Santa vaca! Ahora la leche es un factor de riesgo para el cáncer de mama

El cáncer de mama ahora ha superado al cáncer de pulmón a medida que el mundo diagnosticado con mayor frecuencia cáncer, y como el causa principal de muertes de mujeres relacionadas con el cáncer en muchos países. Si bien la genética ciertamente puede aumentar el riesgo de contraer la enfermedad, para la mayoría de las mujeres el estilo de vida, como el alcohol o el sobrepeso u obesidad, influyen más en el desarrollo del cáncer de mama. Ahora, dos estudios separados, ambos publicados en 2020, han identificado la leche de vaca como otro posible factor de riesgo para el cáncer de mama.

Las primer estudio, que observó a 33,780 mujeres suecas desde 1997, encontró que alrededor de 300 mililitros de leche de vaca por día (el equivalente a una taza grande) aumentaron el riesgo de cáncer de mama en aproximadamente un tercio en comparación con las mujeres que no bebían leche.

Las segundo estudio, de los EE. UU., Observó 52,795 durante un período de casi ocho años y encontró que las mujeres que bebían alrededor de 300 mililitros de leche por día tenían un 50% más de riesgo de cáncer de mama en comparación con las que bebían muy poca leche.

Ambos estudios encontraron que el riesgo se limitaba principalmente a las mujeres posmenopáusicas que desarrollaron un tipo de cáncer de mama estimulado por estrógenos, llamado receptor de estrógeno positivo cáncer de mama. No hubo un mayor riesgo de otros tipos de cáncer de mama que dependen de otros factores de crecimiento (como HER2 positivo cáncer de mama).


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Pero debido a su diseño, los estudios solo pudieron concluir que existía una asociación entre el consumo de leche y el cáncer de mama; no pudieron probar que beber leche causara cáncer. Los autores de los estudios tomaron en cuenta otras causas conocidas de cáncer de mama que podrían haber explicado sus resultados, como la edad de la mujer cuando tuvo su primer período y la menopausia y el consumo de alcohol. Pero los autores aún no pudieron descartar por completo todas las demás posibles explicaciones de sus hallazgos. Entonces, ¿qué importancia tiene la leche como causa de este tipo de cáncer de mama?

Para comprender por qué la leche de vaca podría aumentar el riesgo de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, es importante observar los estudios biológicos, que pueden ayudarnos a ver qué mecanismos están teniendo lugar en el cuerpo. La leche de vaca contiene naturalmente estimulantes para el crecimiento y la división celular. Estos estimulantes actúan en el cuerpo elevando los niveles de un factor de crecimiento llamado IGF1 (factor de crecimiento similar a la insulina 1). Los estudios muestran que en los seres humanos, son estos niveles elevados de IGF1 los que fuertemente implicado en el aumento del riesgo de cáncer de mama, que puede ser la razón por la que beber leche está relacionado a mayor riesgo.

Curiosamente, los productos lácteos fermentados (yogur y queso) no aumentaron el riesgo de cáncer de mama en ninguno de los estudios anteriores. Esto puede deberse a que el yogur y el queso no aumente Niveles de IGF1 en el cuerpo. Esto podría deberse a que los factores estimulantes de IGF1 presentes en la leche se pierden durante la elaboración del queso y el yogur.

Cuenco de yogur natural con cuchara de madera. Los productos lácteos fermentados no aumentan los niveles de IGF1. DONOT6_STUDIO / Shutterstock

IGF1 no aumenta el riesgo de cáncer de mama por sí solo. Más bien, su capacidad para estimular el crecimiento celular es muy magnificada por el estrógeno. Esto podría explicar por qué en los dos estudios, el consumo elevado de leche aumentó el riesgo de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, pero no para otros tipos. Es posible que tanto el estrógeno como el IGF1 sean necesarios para que las células mamarias se vuelvan cancerosas, y esto solo puede suceder en las células que responden tanto al estrógeno como al IGF1.

Otros factores de riesgo

Además de la leche, muchos otros factores que aumentan el riesgo de cáncer de mama también actúan elevando los niveles de IGF1 o estrógeno en el cuerpo. La obesidad eleva los niveles de ambos IGF1 y estrógeno en mujeres posmenopáusicas. Y una menarquia temprana, una menopausia tardía y beber alcohol todos aumentan la duración y la cantidad de exposición de las células mamarias al estrógeno.

Dado que muchos factores de riesgo influyen en los niveles de estrógeno e IGF1, es demasiado simplista señalar con el dedo culpable del cáncer de mama a un solo alimento, como la leche. Es necesario considerar muchos factores. Esto puede ayudar a explicar por qué, por ejemplo, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo ocupan el los tres primeros lugares en el mundo por la incidencia del cáncer de mama. Consumo de leche es alto en los Países Bajos, pero no es particularmente alto en Bélgica o Luxemburgo. Y mientras las tasas de obesidad para las mujeres en estos países es alto, ciertamente no son los más altos del mundo. Tampoco es su consumo de alcohol especialmente alto. Así que probablemente sea la unión de muchos factores de riesgo que elevan los niveles de estrógeno e IGF1 lo que contribuye a la incidencia especialmente alta de cáncer de mama en los países del Benelux.

Es igualmente importante tener en cuenta los factores protectores. La actividad física reduce el riesgo de cáncer de mama y mejora la supervivencia en pacientes con cáncer de mama, y ​​esto está relacionado con reducir los niveles de IGF1. La dieta también puede proteger contra los niveles elevados de estrógeno e IGF1. Algunos alimentos contienen sustancias llamadas fitoestrógenos que bloquean la acción de los estrógenos. Por ejemplo, el aceite de oliva virgen extra es un excepcionalmente rico fuente. Esto también puede explicar en parte por qué las mujeres que siguen una dieta mediterránea (que tradicionalmente no incluye leche de vaca) menor riesgo de cáncer de mama. Entonces, si bien la leche de vaca puede ser un factor de riesgo para el cáncer de mama, actúa junto con muchos otros factores de riesgo.La conversación

Sobre la autora

Richard Hoffman, profesor asociado, bioquímica nutricional, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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