Diabetes tipo 2: ¿La dieta baja en carbohidratos a corto plazo está relacionada con la remisión?

una fuente de alimentos bajos en carbohidratos
¿Fueron realmente mejores las dietas bajas en carbohidratos para lograr la remisión? Flotsam / Shutterstock

Si restringir la ingesta de carbohidratos es una forma efectiva de controlar la diabetes tipo 2 es un tema de cierta controversia en nutrición, en gran parte porque los resultados de los ensayos hasta ahora no han sido bastante concluyentes. Mientras múltiples metanálisis han revisado el cuerpo de investigación actual y han descubierto que las dietas bajas en carbohidratos pueden reducir la glucosa en sangre a corto plazo, estas dietas no parecen ser mejores que las dietas altas en carbohidratos para controlar los niveles de azúcar en sangre a largo plazo.

Ahora, una nuevo metaanálisis (que combina los resultados de múltiples estudios científicos sobre un tema determinado) ha analizado el uso de dietas bajas en carbohidratos para lograr la remisión de la diabetes tipo 2. Remisión significa que una persona que ha sido diagnosticada previamente con diabetes tipo 2 ahora tiene glucosa en sangre en el rango no diabético.

En general, sus hallazgos reflejan lo que han encontrado otros metanálisis, que muestran que las dietas bajas en carbohidratos son algo mejores que otras dietas para lograr la remisión cuando se siguen durante un período de seis meses. Sin embargo, estos beneficios desaparecieron en gran medida a los 12 meses. También encontraron que si una persona lograba la remisión dependía en gran medida de si perdía peso mientras seguía una dieta baja en carbohidratos.

Los investigadores analizaron 23 estudios, que incluyeron a 1,327 personas con diabetes tipo 2 en total. El tipo de dieta baja en carbohidratos que siguieron los participantes varió entre los estudios. Algunas eran dietas de pérdida de peso muy bajas en calorías, mientras que otras no restringían las calorías en absoluto. La cantidad de carbohidratos que los participantes podían comer varió según el estudio, de 20 a 130 g por día.


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El tiempo que los participantes siguieron la dieta también varió entre los estudios, algunos siguieron un plan bajo en carbohidratos durante ocho semanas y otros durante dos años. Las dietas de control también variaron entre los estudios. Algunas fueron intervenciones intensivas de pérdida de peso, otras ricas en carbohidratos, mientras que en otras, el grupo de control recibió consejos de pérdida de peso sin apoyo continuo.

También vale la pena señalar que actualmente no hay un acuerdo definición de remisión. Entonces, en este metanálisis, los investigadores consideraron que se logró la remisión si el nivel de glucosa en sangre de una persona estaba por debajo del umbral utilizado para diagnosticar la diabetes tipo 2. Esto fue independientemente de si una persona todavía estaba tomando medicamentos que reducen la glucosa.

Es importante saber esto, ya que este metanálisis mostró que las dietas bajas en carbohidratos solo fueron significativamente mejores que las dietas de control para lograr la remisión cuando continuaron usando medicamentos para reducir la glucosa en sangre. Sin el uso de medicamentos, las dietas bajas en carbohidratos ya no eran superiores a otras para lograr la remisión.

La pérdida de peso

El metanálisis mostró que la pérdida de peso era un factor importante para determinar si un estudio mostraba una mayor remisión con una dieta baja en carbohidratos o no. Por ejemplo dos estudios incluido en el metanálisis mostró una remisión mucho mayor en el grupo bajo en carbohidratos en comparación con el control.

Pero esta remisión probablemente se debió a que las dietas bajas en carbohidratos también fueron más bajas en calorías, lo que resultó en una mayor pérdida de peso. Por ejemplo, un estudio hizo que el grupo bajo en carbohidratos comiera solo 800 calorías por día, mientras que el grupo de control solo recibió consejos dietéticos sin apoyo continuo. En ambos casos, el grupo bajo en carbohidratos perdió una mayor cantidad de peso, lo que hace que la probabilidad relativa de lograr la remisión de una dieta baja en carbohidratos en estos dos estudios parezca muy alta.

Pero si el grupo de control perdió tanto peso como el grupo bajo en carbohidratos, la probabilidad de lograr la remisión con una dieta baja en carbohidratos parecía menor. Como un estudio incluido en el metanálisis mostró que 36 de 46 personas con una dieta baja en carbohidratos lograron la remisión. Sin embargo, el grupo de control que siguió una dieta alta en carbohidratos con la misma restricción calórica logró la remisión en 30 de 47 personas. Ambos grupos perdieron alrededor de 12 kg en promedio, por lo que la remisión fue alta en general.

Los autores reconocen que el peso es el principal impulsor de la remisión en los estudios que analizaron. Mientras que los grupos bajos en carbohidratos perdieron más peso en promedio en comparación con los grupos de control (alrededor de 7.4 kg), esta diferencia de peso desapareció a los 12 meses, y la remisión siguió un patrón similar.

Una variedad de alimentos saludables, que incluyen salmón, bayas, queso y legumbres.La ingesta de proteínas tampoco se controló, lo que podría haber afectado los resultados. nadianb / Shutterstock

Otro problema para saber si las dietas bajas en carbohidratos son útiles para tratar la diabetes es que, en muchos estudios, la cantidad de carbohidratos que consumían las personas con una dieta baja en carbohidratos variaba. Esto podría afectar si algunas dietas bajas en carbohidratos funcionaron mejor que otras. Del mismo modo, ninguno de los estudios controló la ingesta de proteínas. Proteína promueve la secreción de insulina del páncreas y puede reducir la glucosa en sangre independiente de la pérdida de peso. Muchas de las dietas bajas en carbohidratos duplicó las calorías de las proteínas, que también podría haber afectado la posibilidad de remisión.

Ninguno de los estudios del metanálisis controló el uso de medicación o los cambios en la medicación. Esto hace que sea difícil ver realmente si una dieta baja en carbohidratos habría reducido los niveles de azúcar en la sangre si no se estuvieran tomando medicamentos para controlar el azúcar en la sangre. De hecho, los estudios que han medido el uso de medicamentos para reducir la glucosa mientras siguen una dieta han demostrado que las personas reducir más el uso de medicamentos con dietas bajas en carbohidratos en comparación con las altas en carbohidratos.

Este metanálisis destaca la importancia de la pérdida de peso para mejorar los niveles de azúcar en sangre y, potencialmente, lograr la remisión de la diabetes tipo 2. Sin embargo, las dietas bajas en carbohidratos sí parecen ser muy útiles para lograr una mayor pérdida de peso a corto plazo.

La conversaciónSobre la autora

Nicola Guess, conferenciante, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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