El gusto evolucionó para asegurarse de que los animales coman lo correcto

Una mujer toma un bocado de comida en una fiesta en el patio trasero

Los investigadores han descubierto que las diferencias entre la composición elemental de los alimentos y las necesidades elementales de los animales pueden explicar el desarrollo de sabores agradables como salado, umami y dulce.

El gusto nos dice mucho sobre los alimentos antes de que se traguen y digieran, y algunos gustos se corresponden con la composición elemental de los alimentos.

Por ejemplo, un bistec añejo ilumina los receptores del gusto umami, porque tiene una alta concentración del elemento nitrógeno, que se encuentra en las moléculas de aminoácidos. El nitrógeno es esencial para la supervivencia, pero a menudo se encuentra en concentraciones bajas en relación con la demanda de los animales.

Asimismo, sodio está limitado en muchos alimentos en la naturaleza; piense en la vida antes de los supermercados. Entonces, si necesita sodio para sobrevivir, y todos los animales lo necesitan, es más probable que haya adaptado el gusto por los alimentos salados y los haya buscado.

"Los desequilibrios nutricionales, incluso a nivel elemental, pueden limitar el crecimiento y el metabolismo de los animales", dice el coautor Lee Demi, investigador postdoctoral en el departamento de ecología aplicada de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

“Postulamos que los animales deberían haber desarrollado la capacidad de saborear y disfrutar de ciertos elementos y nutrientes que tienen más probabilidades de limitar el crecimiento, debido a sus bajas concentraciones en los alimentos típicos”.

Para investigar esta hipótesis, Demi y sus colegas compararon la composición elemental del cuerpo de tres grupos de animales (mamíferos, peces e insectos) con la composición elemental de las plantas, la base de la mayoría de las redes alimentarias. Ellos predijeron que los animales que comen alimentos compuestos de elementos particulares que son raros o impredecibles tienen más probabilidades de tener receptores del gusto que los recompensen por encontrar esos mismos elementos.

“Debido a que los animales tienen una capacidad muy limitada para cambiar su composición elemental, el viejo dicho de que 'eres lo que comes' no se aplica realmente”, dice Demi. "Más bien, los animales son recompensados ​​con gustos agradables por 'comer lo que son', al menos desde una perspectiva de composición elemental, lo que ayuda a reducir la posibilidad de limitación de nutrientes en la dieta".

Esto es particularmente importante para omnívoro y animales herbívoros que comen una variedad de alimentos diferentes que varían en calidad nutricional. En este marco, el gusto se convierte en una herramienta que ayuda a los consumidores a priorizar qué alimentos deben buscar y consumir, para no perder el tiempo en alimentos que tienen menos de estos elementos necesarios.

Del mismo modo, el sabor también puede informar a los consumidores para que eviten los alimentos que contienen demasiado de un elemento que necesitan. Es por eso que comer un puñado de patatas fritas es más atractivo que comer un puñado de sal de mesa.

El lugar en el que se encuentra en la cadena alimentaria puede predecir la complejidad de sus sistemas de sabor. Algunos depredadores superiores, como las orcas, han perdido muchos receptores gustativos a lo largo del tiempo evolutivo. Este estudio sugiere que los depredadores tienen menos probabilidades de experimentar fuertes desequilibrios elementales en su dieta que los herbívoros u omnívoros. Debido a que sus presas ya satisfacen sus necesidades elementales, los depredadores experimentan una presión menos selectiva para mantener elaborados sistemas de sabor. Sin embargo, estos grandes depredadores han conservado su gusto por la sal, que puede ser dañina si se consume en exceso.

"La afinidad por ciertos alimentos debe tener fuertes impulsores evolutivos, porque sin el sabor, los animales se verían obligados a consumir todo en exceso con la esperanza de alcanzar la proporción mágica de elementos necesarios para el crecimiento y el desarrollo", dice el coautor Benjamin Reading, profesor de ecología aplicada Departamento. "Tendrían que comer demasiado y terminar excretando grandes cantidades de esas cosas que necesitan menos, lo cual no es eficiente".

El equipo de investigación también encontró una fuerte evidencia de la evolución del gusto convergente en mamíferos, peces e insectos. Cada grupo, aunque muy alejado en el árbol filogenético, todos tienen gustos adaptados que priorizan los mismos elementos poco frecuentes, incluido el sodio, nitrógenoy fósforo.

"El fósforo es particularmente intrigante porque este sabor recientemente descubierto está más fuertemente relacionado con el fosfato, que también es la forma primaria de fósforo en muchos ácidos nucleicos, ATP, fosfolípidos, etc.", dice el coautor Brad Taylor, también profesor de ecología aplicada. Departamento.

“El fosfato es la forma de fósforo más disponible para ser absorbida por las plantas y, a menudo, el principal elemento limitante del crecimiento en organismos y ecosistemas. Entonces, los vínculos entre la forma elemental, los receptores del gusto, las necesidades del organismo y el ecosistema son realmente directos ".

Si bien el proceso neurobiológico del gusto se ha investigado ampliamente, este estudio es el primero en explorar el gusto como una herramienta evolutiva para una búsqueda óptima. Los investigadores sugieren que esto puede abrir una nueva área de pensamiento sobre cómo el sabor puede indicar cómo los animales afectan su entorno a través de la búsqueda de alimento, el ciclo de nutrientes y otros principios básicos de la ecología.

El papel aparece en Ecología y Evolución. Otros coautores son del Monell Chemical Senses Center, NC State y del Museo de Historia Natural de Dinamarca.

El trabajo fue apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., Así como por el departamento de ecología aplicada y Jules Silverman de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Fuente: NC Estado

Sobre el Autor

Michelle Jewel-NC Estado

libros_alimentos

Este artículo apareció originalmente en Futuro

También te puede interesar

IDIOMAS DISPONIBLES

Inglés africaans Árabe Chino (simplificado) Chino (tradicional) Danés Dutch filipina Finnish Francés Alemán Griego Hebreo Hindi Húngaro Indonesian Italiano Japonés Coreano Malay Noruego persa Polaco portugués Rumano ruso Español swahili Sueco Thai turco ucranio Urdu Vietnamita

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.