La comida escolar de Ecuador es mala para los niños y el medio ambiente

Los bocadillos azucarados de Ecuador proporcionan demasiada energía para los niños pequeños. Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. / El Sargento Primero. Efraín González

Cada año, la desnutrición le cuesta a Ecuador el equivalente a 4.3% de su producto interior bruto, ya que la carga sanitaria resultante y la reducción de la productividad potencial suponen un costo económico para la sociedad. Esa fue la inquietante conclusión del informe del Programa Mundial de Alimentos de 2017 sobre el país, donde el retraso en el crecimiento o la desnutrición crónica en niños menores de cinco años ha sido persistentemente alto durante décadas.

Desnutrición alcanzada 25% entre 2011 y 2015. Aun así, los niños ecuatorianos también han ido ganando demasiado peso. En 2014, poco menos del 20% de los niños en edad escolar del país tenían sobrepeso y otro 12% eran obesos.

Como investigadora de políticas de salud que estudia Ecuador, sé que estos dos problemas no son tan diferentes como parecen. La desnutrición y la obesidad a menudo van juntas, incluso en países de altos ingresos como EE. UU.. Esto se debe a que el saneamiento insuficiente, la falta de agua potable, los malos hábitos alimenticios y, fundamentalmente, el acceso limitado a alimentos seguros y nutritivos interactúan para afectar el estado de salud de las personas.

Los funcionarios ecuatorianos deben no estar familiarizados con este cuerpo global de investigación, porque continúan ofreciendo a los niños de las escuelas públicas bocadillos preenvasados ​​que en gran medida no son saludables. Si Ecuador se toma en serio anteponer “el derecho a la salud de la población”, como declaró recientemente al hacer “compromisos ambiciosos con el Decenio de Acción de las Naciones Unidas sobre la Nutrición”, Debería empezar por mejorar la alimentación escolar.


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Nación de bocadillos

Esto es lo que los niños ecuatorianos rurales pueden comer cada mañana en la escuela: un par de barras energéticas endulzadas y aromatizadas artificialmente, galletas azucaradas y una mezcla de bebida en polvo.

Incluso para las personas que aún no han desayunado en casa, este es un menú bastante sombrío.

La inversión insuficiente no es el problema. En 2013, el Ministerio de Educación de Ecuador gastó US $ 82.5 millones para proporcionar tales refrigerios a 2.2 millones de estudiantes en 18,000 escuelas. Para el período 2015-2019, ha designado 474 millones de dólares - aproximadamente el 3% del presupuesto total de educación del país.

Pero el gasto no se traduce automáticamente en bienestar, ni el dinero por sí solo desarrolla prácticas alimentarias valiosas. El enfoque tradicional del campo de la salud en la ingesta calórica puede haber contribuido al problema de Ecuador, porque durante mucho tiempo ha enfatizado las calorías sobre la calidad.

Como tal, el Ministerio de Salud Pública de Ecuador sostiene con orgullo que sus desayunos para estudiantes de cinco a 14 años brindan 20% de la ingesta calórica diaria recomendada.

Pero estos promedios no tienen en cuenta el estado de salud de cada niño, los tipos de cuerpo y los niveles de actividad física. Como un Informe del gobierno de 2015 Reconocido, la merienda escolar actual se traduce en una sobrecarga energética para los más pequeños y un déficit nutricional para los mayores.

También hay un fuerte correlación entre el acceso a alimentos procesados, que son baratos de producir y comprar, pero generalmente ricos en energía y pobres en nutrientes, y una peor salud nutricional entre los jóvenes.

Ni siquiera los estudiantes están contentos con sus desayunos. Maestros y padres informan que a los niños “no les gustan las barras de granola y están cansados ​​de comer la misma comida una y otra vez”.

"Con la galleta y el colada”Dijo una maestra, es simplemente“ dulce y más dulce ”.

La comida es un gran negocio

El gobierno defiende su programa de alimentación escolar argumentando que está diseñado para servir principalmente como un incentivo educativo, es decir, les da a los niños una razón para asistir a la escuela, y solo secundariamente como una fuente de nutrición.

Pero no hay evidencia científica de que la merienda escolar, sola o en combinación con los uniformes y libros de texto gratuitos que el gobierno ha proporcionado desde 2007, ha contribuido a mejorar las estadísticas educativas.

Sin embargo, el programa de Ecuador sigue el consejo del Banco Mundial, que afirma que los programas de alimentación se ven mejor como una red de seguridad: una transferencia selectiva de alimentos a las poblaciones más pobres o vulnerables.

Especie de. El Banco Mundial, uno de los principales actores de la alimentación escolar, ha También dijo que los almuerzos escolares pueden ser la “primera línea de defensa contra la diabetes”.

En medio de estos mensajes contradictorios, el banco tiene claro una cosa: los programas de comidas escolares son “grandes negocios a nivel mundial”. Teniendo en cuenta que esta industria está valorada en 75 millones de dólares cada año, quizás no sea sorprendente que los intereses corporativos influyan en lo que comen los niños de todo el mundo.

Los materiales promocionales de TetraPak, un fabricante suizo de aperitivos, incluyen imágenes de estudiantes de Perú y Vietnam bebiendo leche de sus envases para llevar. En Ecuador, los principales proveedores de alimentos escolares han incluido el gigante internacional de alimentos y bebidas Nestlé, así como Moderna Alimentos, una empresa ecuatoriana. 50% propiedad de las multinacionales Seaboard y Contigroup.

Estos alimentos preenvasados ​​y de talla única no solo son malos para los niños, también son perjudiciales para el medio ambiente. Gobierno de Ecuador se jacta de entregar galletas y barritas energéticas incluso en las aldeas más remotas de la selva tropical, pero es evidente que ayudar a gestionar las nuevas y masivas cantidades de residuos inorgánicos producidos no incluido en el trato.

Así, en un ecosistema frágil y esencial como la Amazonía ecuatoriana, la basura ahora se entierra o se quema, o se queda al aire libre y en vías fluviales.

Enseñar a los niños sobre la comida

La comida escolar es notoriamente política. En los EE. UU., Uno de los primeros actos del nuevo Secretario de Agricultura de Donald Trump, Sonny Perdue, fue desacelerar la iniciativa de la exprimera dama Michelle Obama para que los almuerzos de las escuelas públicas sean más frescos y saludables.

Aún así, el la evidencia científica es indiscutible: qué y cómo comemos cuando somos niños influye en los patrones dietéticos por el resto de nuestras vidas. El gobierno de Ecuador haría mejor en cumplir con las normas del Ministerio de Salud Pública. recomendaciones basicas para la nutrición de los estudiantes, que requiere que los alimentos sean frescos y variados.

Los menús escolares no son solo comida, también son una oportunidad para enseñar a los niños sobre los sistemas alimentarios que son buenos para ellos y para su país. Ecuador es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo, pero en 2014 importó 64% de las materias primas para la oferta alimentaria de las escuelas.

Esta línea de ensamblaje de alimentos escolares de origen extranjero envía un mensaje terrible sobre cómo se pueden y se deben producir, obtener y servir los alimentos. En algunos Nuestros estados y Europa, por el contrario, el gobierno adopta un enfoque más holístico y, a menudo, localizado para alimentar a los estudiantes. En Italia, los menús escolares guiño a la tradición cultural, el abastecimiento local y la soberanía alimentaria.

Pasar de bocadillos preempaquetados a alimentos más frescos ayudaría a los estudiantes ecuatorianos a desarrollar un apetito por comidas saludables, así como el conocimiento y las habilidades de pensamiento crítico que necesitarán para impulsar un cambio positivo en el delicado e insostenible sistema alimentario actual de Ecuador.

Ofrecer más alimentos frescos de los agricultores de la zona, idealmente frutas, verduras y cereales, reduciría el impacto medioambiental de las escuelas, haría que las comidas fueran más saludables e impulsaría las economías agrícolas locales para que los agricultores, a su vez, pudieran invertir en prácticas de cultivo ecológicas y otras prácticas de cultivo ecológico.

El mayor factor de riesgo de mala salud es la pobreza. Es hora de que los menús escolares de Ecuador dejen de comer bocadillos y comiencen a servir el futuro de sus niños.

Sobre el Autor

Irene Torres, Investigación en educación con enfoque en Promoción de la salud, Universidad de Aarhus

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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