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Por qué Namaste se ha convertido en el saludo perfecto para una pandemia

Por qué Namaste se ha convertido en el saludo perfecto para una pandemia
El príncipe Carlos, acompañado por Camilla, duquesa de Cornualles, y el presidente francés Emmanuel Macron se saludan con un 'namaste' en Londres el 18 de junio de 2020.
Foto de Max Mumby / Indigo / Getty Images

Entrega el corazón en pose de oración. Una pequeña inclinación de cabeza. Un gesto de respeto. Un reconocimiento de nuestra humanidad compartida. Y sin tocar.

Como la gente de todo el mundo está eligiendo zanja los apretones de manos y los abrazos por miedo a contraer el coronavirus, namaste se está convirtiendo en el perfecto saludo pandémico.

Como erudito cuya investigación se centra en la ética de la comunicación y como profesora de yoga, me interesa cómo las personas utilizan los rituales y la retórica para afirmar su interconexión entre sí y con el mundo.

Namaste es uno de esos rituales.

Me inclino ante ti

Originalmente una palabra sánscrita, namaste se compone de dos partes: "namas" significa "inclinarse hacia", "inclinarse ante" o "honrar a" y "te" significa "para ti". Así que namaste significa "Me inclino ante ti". Este significado a menudo se ve reforzado por una pequeña inclinación de cabeza.

En hindi y en otros idiomas derivados del sánscrito, namaste es básicamente una forma respetuosa de saludar y también de despedirse. Hoy, namaste ha sido adoptado al idioma inglés, junto con otras palabras de fuentes no inglesas. Muchas palabras, cuando se toman prestadas, conservan su ortografía pero adquieren nuevos significados. Este es el caso de namaste: ha pasado de significar "Me inclino ante ti" a "Me inclino ante lo divino en ti".

El saludo indio de 'namaste'.El saludo indio de 'namaste'. Ausdruckslust.de | un blog sobre cosas / Flickri love, CC BY-NC-SA

Para muchos profesores de yoga estadounidenses, lo más probable es que comience con Ram Dass en las décadas de 1960 y 1970, namaste significa algo así como "la luz divina en mí se inclina ante la luz divina dentro de ti". Esta es la definición de namaste que aprendí por primera vez y que a menudo he repetido a mis alumnos.

En palabras del popular profesor de yoga estadounidense Shiva Rea, namaste es "El saludo indio consumado", un "saludo sagrado", que significa "me inclino ante la divinidad dentro de ti desde la divinidad dentro de mí".

Deepak Chopra repite una definición similar en su podcast "El aliento diario con Deepak Chopra": Namaste significa" el espíritu en mí honra al espíritu en ti "y" lo divino en mí honra lo divino en ti ".

Namaste tiene una connotación sagrada. Cuando te inclinas ante otro, estás honrando algo sagrado en él. Cuando te inclinas ante otro, estás reconociendo que es digno de respeto y dignidad.

Me inclino ante la luz divina en ti

Sin embargo, hay críticos que dicen que los yoguis globales han sacado namaste de su contexto. Algunos afirman que el saludo ha sido infundido con un significado religioso eso no existe en la cultura india.

Veo las cosas de otra manera. Muchos saludos comunes tienen raíces religiosas, incluido adiós, o "un Dios", a Dios, y adiós, una contracción de "Dios esté contigo".

Más indio las religiones están de acuerdo que hay algo divino en todos los individuos, ya sea un alma, llamado "atman" o "purusha" en el hinduismo, o la capacidad de despertar en el budismo.

Como sostengo en mi próximo libro, "La ética de la unidad: Emerson, Whitman y el Bhagavad Gita, ”Esta idea, de inclinarse ante lo divino en los demás, también resuena con una profunda inclinación espiritual en la cultura estadounidense.

A partir de las décadas de 1830 y 1840, el influyente filósofo y ensayista Ralph Waldo Emerson, en diálogo con varios otros pensadores, inventó una forma de práctica espiritual que animaba a los estadounidenses a abordar activamente el alma divina en los demás cada vez que hablaban.

De particular interés es que Emerson usó a menudo la metáfora de la luz para imaginar esta divinidad interior, probablemente debido a su gran admiración por los cuáqueros, cuya denominación cristiana sostiene que Dios vive dentro de todos nosotros en la forma de una "luz interior".

La definición de namaste como “la luz divina en mí se inclina ante la luz divina en ti” está muy en el espíritu de las religiones indias y las tradiciones de la espiritualidad estadounidense del siglo XIX.

Namaste como compromiso ético

En nuestro entorno cultura global del yoga, namaste se suele decir al final de la clase. Según tengo entendido, para los yoguis, decir namaste es un momento de contemplar las virtudes asociadas con el yoga, incluida la paz, la compasión y la gratitud, y cómo incorporarlas a la vida diaria.

Pedí Swami Tattwamayananda, el director de la Sociedad Vedanta del Norte de California en San Francisco y una de las principales autoridades mundiales en rituales y escrituras hindúes, cómo se sentía acerca de los estadounidenses como yo diciendo namaste.

Él respondió: "Es perfectamente apropiado para todos, incluidos los occidentales como usted, decir namaste al final de sus clases de yoga". También reiteró que namaste significa "Me inclino ante ti", en el sentido de que me inclino ante la presencia divina en ti.

No es necesario ser hindú, budista o profesor de yoga para decir namaste. Namaste puede ser tan religioso o secular como desee el hablante.

Lo que más importa, creo, es la intención detrás de la palabra namaste. Cuando te inclinas ante otro, la pregunta a considerar es la siguiente: ¿realmente lo reconoces como un ser humano digno de dignidad, unido en un sufrimiento compartido y una capacidad compartida de trascendencia?

Este reconocimiento de nuestra interconexión es de lo que se trata namaste, y exactamente lo que necesitamos durante la pandemia.La conversación

Sobre el autor

Jeremy David Engels, profesor de Artes y Ciencias de la Comunicación, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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