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Cómo la atención plena y la danza pueden mejorar la salud mental

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 Durante la capacitación en intervenciones basadas en la atención plena y la terapia de movimiento de baile, quedó claro que una corteza somatosensorial desarrollada y que funcione bien puede ayudar a las personas a experimentar el mundo y a sí mismas más profundamente. (Shutterstock)

Como una gruesa diadema aterciopelada, la corteza somatosensorial forma un arco a través de la parte superior del cerebro desde justo encima de una oreja hasta la otra.

Me enamoré del cerebro cuando era estudiante de pregrado y seguí una carrera en neurociencia, pero durante años había ignorado en gran medida esta estructura, ya que parecía estar involucrada "solo" en el procesamiento de las sensaciones corporales. En mi opinión, eso significaba que no era tan fascinante como las áreas implicadas en la emoción o la función cognitiva superior.

Sin embargo, durante la última década, durante mi formación en intervenciones basadas en la atención plena y terapia de movimiento de baile, me di cuenta de que una corteza somatosensorial desarrollada y que funcione bien puede ayudarnos a experimentar el mundo y a nosotros mismos de manera más profunda y completa. Puede enriquecer nuestra experiencia emocional y mejorar nuestra salud mental.

Durante décadas, se consideró que la corteza somatosensorial solo era responsable de procesar la información sensorial de varias partes del cuerpo. Sin embargo, recientemente se hizo evidente que esta estructura también está involucrada en varias etapas del procesamiento de las emociones, incluyendo reconociendo, generar y regular emociones.

Además, se han encontrado cambios estructurales y funcionales en la corteza somatosensorial en individuos diagnosticados con depresión, ansiedad y trastornos psicóticos. Estos estudios sugieren que la corteza somatosensorial puede ser un objetivo de tratamiento. para ciertos problemas de salud mental, así como para medidas preventivas. Algunos investigadores incluso han sugerido la neuromodulación de la corteza somatosensorial con La estimulación magnética transcraneal or estimulación cerebral profunda.

Sin embargo, antes de decidir utilizar una tecnología invasiva, es posible que deseemos considerar intervenciones basadas en la atención plena, la terapia de movimiento de baile u otros enfoques de psicoterapia centrados en el cuerpo. Estos métodos utilizan todo el cuerpo para mejorar la conciencia sensorial, de la respiración y del movimiento. Esos factores pueden mejorar la autoconciencia general, lo que contribuye a mejorar la salud mental. a través de la reorganización potencial de la corteza somatosensorial.

Importancia funcional de la corteza somatosensorial

Una de las sorprendentes cualidades de la corteza somatosensorial es su plasticidad pronunciada — la capacidad de reorganizarse y agrandarse con la práctica (o atrofiarse sin práctica). Esta plasticidad es crítica cuando consideramos las intervenciones basadas en la atención plena y la terapia de movimiento de baile porque, como se mencionó anteriormente, al trabajar directamente con las sensaciones y el movimiento del cuerpo, podemos modificar la corteza somatosensorial.

Otro aspecto importante son sus numerosas conexiones con otras áreas del cerebro. En otras palabras, la corteza somatosensorial tiene el poder de afectar a otras regiones del cerebro, que a su vez afectan a otras regiones, y así sucesivamente. El cerebro está fuertemente interconectado y ninguna de sus partes actúa de forma aislada.

La corteza somatosensorial recibe información de todo el cuerpo, de modo que la parte izquierda de la corteza procesa la información del lado derecho del cuerpo y viceversa. Sin embargo, la proporción de la corteza dedicada a una parte particular del cuerpo depende de su importancia funcional más que de su tamaño físico.


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Por ejemplo, una gran proporción de la corteza somatosensorial está dedicada a nuestras manos, por lo que solo mover y sentir nuestras manos podría ser una opción interesante para la terapia de baile para personas con movilidad restringida.

La corteza somatosensorial media la exterocepción (tacto, presión, temperatura, dolor, etc.), la propiocepción (información postural y de movimiento) y la interocepción (sensaciones dentro del cuerpo, a menudo relacionadas con los estados fisiológicos del cuerpo, como el hambre y la sed), aunque su papel en la conciencia interoceptiva es sólo parcial.

La corteza somatosensorial y la emoción

Un olor, una canción o una imagen pueden traer de repente a la mente un evento profundamente enterrado y olvidado. De manera similar, sentir una textura, como la cachemira, contra nuestra piel, o mover nuestro cuerpo de cierta manera (como hacer una flexión hacia atrás o balancearse hacia adelante y hacia atrás) puede hacer lo mismo y más. Puede traer recuerdos reprimidos a la superficie, provocar reacciones emocionales y crear cambios de estado. Este es uno de los superpoderes de las intervenciones basadas en la atención plena y la terapia de movimiento de baile.

Esta respuesta es mediada por la corteza somatosensorial, al igual que las reacciones emocionales y cognitivas a una canción están mediadas por la corteza auditiva, y las reacciones a los olores están mediadas por la corteza olfativa. Sin embargo, si la información dejara de fluir a nivel puramente sensorial (lo que sentimos, oímos, vemos, saboreamos y olemos), entonces se perdería una parte importante de las consecuencias emocionales y cognitivas.

Cierta evidencia proviene de estudios de meditación e intervenciones basadas en la atención plena, que a menudo implican la práctica de escaneos corporales y/o volver a las sensaciones corporales como anclas en la meditación.

Los terapeutas de danza/movimiento y los practicantes centrados en el cuerpo conocen esta conexión entre postura/movimiento y emoción/cognición desde el inicio del campo. Los neurocientíficos ahora han delineado, todavía aproximadamente, las redes neuronales implicadas. Por ejemplo, la investigación muestra una relación entre el desarrollo de nuestra sensibilidad sensorial y la regulación de las emociones.

Cierta evidencia proviene de estudios de meditación e intervenciones basadas en la atención plena, que a menudo implican la práctica de escaneos corporales (prestar atención a las partes del cuerpo y las sensaciones corporales en una secuencia gradual, por ejemplo, de los pies a la cabeza) y/o regresar al cuerpo. sensaciones como anclas en la meditación.

En general, los estudios muestran que las personas que se entrenan en escaneos corporales y/o desarrollan conciencia sensorial de la respiración (sentir la respiración viajando a través de las fosas nasales, la garganta, etc.) menos reactivo y más resistente. Este efecto está mediado, al menos en parte, por la corteza somatosensorial..

Implicaciones clínicas

Dado el papel emergente de la corteza somatosensorial en la emoción y el procesamiento cognitivo, no sorprende que se hayan encontrado alteraciones en la estructura y función de esta región del cerebro en varios problemas de salud mental, como la depresión, el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

Por ejemplo, se han observado reducciones en el grosor cortical y el volumen de materia gris de la corteza somatosensorial en individuos con trastorno depresivo mayor.especialmente aquellos con inicio temprano) y en el el trastorno bipolar. En la esquizofrenia se han observado niveles más bajos de actividad en la corteza somatosensorial, especialmente en pacientes no medicados.

Activar la corteza somatosensorial puede ayudarnos a conectarnos con nuestro cuerpo, desarrollar nuestra sensibilidad, sensualidad y capacidad para sentir placer. Así es como moverse con atención, bailar conscientemente y meditar con todo el cuerpo puede ayudar a las personas a regular sus emociones y conectarse con ellas mismas y con el mundo de manera más profunda y significativa.

Sobre el AutorLa conversación

Adriana Mendrek, Profesor, Departamento de Psicología, Bishop's University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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