Atención Plena

Mindfulness es mucho más de lo que la mayoría piensa

más a la atención plena
¿Se han exagerado los beneficios de la medicina en Occidente? Kilito Chan/Momento vía Getty Images

La atención plena aparentemente está en todas partes en estos días. Una búsqueda en Google que realicé en enero de 2022 para el término "atención plena" resultó en casi 3 mil millones de resultados. La práctica ahora se ofrece de forma rutinaria en lugares de trabajo, escuelas, consultorios de psicólogos y hospitales de todo el país.

La mayor parte del entusiasmo público por la atención plena proviene de la reputación que tiene de reducir el estrés. Pero los eruditos e investigadores que trabajan en la atención plena, y la tradición budista misma, pintan un cuadro más complejo que el de los medios de comunicación populares.

Meditación medicalizante

La atención plena se originó en la práctica budista de “anapana-sati”, una frase en sánscrito que significa “conciencia de la respiración”. historiador budista erik braun tiene trazó los orígenes de la popularidad contemporánea de la meditación a la Birmania colonial, la actual Myanmar, a finales del siglo XIX y principios del XX. La meditación, que hasta entonces se practicaba casi exclusivamente en el interior de los monasterios, se presentó al público en general en un formato simplificado y más fácil de aprender.

La expansión gradual de la meditación desde ese momento hasta el presente es una historia sorprendentemente compleja.

En los Estados Unidos, la meditación comenzó a practicarse por primera vez entre diversas comunidades de buscadores espirituales ya en el siglo XIX. Fue adoptado por psicoterapeutas profesionales a principios del siglo XX. Para el siglo XXI, se había convertido un fenómeno de marketing masivo promovida por celebridades como Oprah Winfrey, Deepak Chopra y Gwyneth Paltrow.

El proceso de traducir la práctica budista de la meditación a través de las divisiones culturales transformó la práctica de manera significativa. La meditación moderna a menudo tiene diferentes objetivos y prioridades que la meditación budista tradicional. Tiende a centrarse en la reducción del estrés, la salud mental o los beneficios concretos en la vida diaria en lugar del desarrollo espiritual, la liberación o la iluminación.

Un momento crucial en esta transformación fue la creación del protocolo de Reducción del Estrés Basado en Mindfulness (MBSR) por Jon Kabat-Zinn, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, en 1979. El programa de reducción del estrés introdujo una forma estandarizada de enseñar meditación a los pacientes para que los científicos pudieran medir más rigurosamente sus beneficios para la salud.

La investigación sobre este nuevo tipo de atención plena "medicalizada" comenzó a cobrar fuerza en las últimas dos décadas. A día de hoy hay más de 21,000 artículos de investigación sobre mindfulness en la Biblioteca Nacional de Medicina. Base de datos en línea — dos veces y media más artículos que se han publicado sobre yoga, tai chi y reiki combinados.

Evidencia científica versus exageración de la atención plena

Los propios investigadores médicos han tenido una opinión mucho más mesurada sobre los beneficios de la meditación que la prensa popular.


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Por ejemplo, un metanálisis de 2019, que es una revisión de muchos estudios científicos individuales, señaló que la evidencia de los beneficios de la atención plena y otras intervenciones basadas en la meditación tiene "limitaciones significativas" y que la investigación tiene "deficiencias metodológicas".

Con base en su revisión de la literatura científica, los autores advirtieron contra caer presa de la "exageración de la atención plena". En el lado positivo, encontraron que varias formas de meditación eran más o menos comparables a las terapias convencionales que se usan actualmente para tratar la depresión, la ansiedad, el dolor crónico y el uso de sustancias. Por otro lado, concluyeron que se necesita más evidencia antes de que se puedan hacer afirmaciones sólidas sobre el tratamiento de afecciones como los trastornos de atención, el trastorno de estrés postraumático, la alimentación desregulada o las enfermedades mentales graves.

Lo que es más preocupante, algunos investigadores incluso están comenzando a sugerir que un cierto porcentaje de pacientes puede experimentar efectos secundarios negativos de la práctica de la meditación, incluido el aumento de la ansiedad, la depresión o, en casos extremos, incluso la psicosis. Si bien las causas de estos efectos secundarios aún no se comprenden completamente, es evidente que para algunos pacientes, la meditación terapéutica está lejos de ser la panacea que a menudo se presenta.

Volviendo a poner la atención plena en contexto

Como historiador de la relación entre el budismo y la medicina, Argumento que la atención plena puede ser una práctica beneficiosa para muchas personas, pero que debemos entender el contexto más amplio en el que se desarrolló y se ha practicado durante siglos. La atención plena es una pequeña parte de una amplia gama de técnicas y perspectivas de curación que la tradición budista ha desarrollado y mantenido durante muchos siglos.

En un libro reciente, He rastreado la historia global de las muchas formas en que la religión ha contribuido al desarrollo de la medicina durante los últimos 2,400 años aproximadamente. La tradición budista aboga por innumerables contemplaciones, prácticas devocionales, remedios herbales, consejos dietéticos y formas de sincronizar el cuerpo humano con el medio ambiente y las estaciones, todo lo cual está relacionado con la curación.

Estas ideas y prácticas son enormemente influyentes en todo el mundo así como en las comunidades budistas en los EUA. Tales intervenciones han sido particularmente visible durante la pandemia de COVID-19 – por ejemplo, a través de la caridad médica de las principales organizaciones budistas internacionales, así como a través de los consejos de salud brindados por monásticos de alto perfil como el Dalai Lama.

El budismo siempre ha tenido mucho que decir sobre la salud. Pero quizás la más significativa de sus muchas contribuciones es su enseñanza de que nuestro bienestar físico y mental están íntimamente entrelazados, no solo entre sí, sino también con la salud y la vitalidad de todos los seres vivos.

La meditación medicalizada es ahora un producto de autoayuda que genera más de mil millones de dólares al año, lo que lleva a algunos críticos a etiquetarla como “McMindfulness.” Pero volver a colocar la atención plena en un contexto ético budista muestra que no es suficiente simplemente meditar para reducir nuestro propio estrés o para navegar de manera más efectiva los desafíos del mundo moderno.

Como argumento en mi libro más reciente, la ética budista nos pide que levantemos la vista de nuestros cojines de meditación y miremos más allá de nosotros mismos. Nos pide que apreciemos cómo todo está interconectado y cómo nuestras acciones y elecciones influyen en nuestras vidas, nuestra sociedad y el medio ambiente. El énfasis, incluso mientras nos curamos a nosotros mismos, siempre está en convertirnos en agentes de compasión, curación y bienestar para el todo.

Sobre el Autor

Pierce Salguero, Profesor Asociado de Historia de Asia y Estudios Religiosos, Penn State

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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