Crianza de los hijos

Cómo ayudar a los adolescentes a reducir su angustia emocional

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 Casi 1 de cada 5 jóvenes en todo el mundo se lesiona intencionalmente cada año. xijian/E! a través de Getty Images

Las emociones son cosas engañosas. Permiten que los humanos se enamoren, hagan la guerra y, como resultado, se autolesionen.

Es difícil imaginar una era en la que los adultos jóvenes estuvieran más angustiados que hoy. Los datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que más del 40% de los estudiantes de secundaria informaron que sintieron persistentemente triste o sin esperanza durante el último año. En la misma encuesta, alrededor del 20% informó que consideraron seriamente el suicidio. En todo el mundo, aproximadamente el 17 % de los jóvenes de 12 a 18 años se lastiman intencionalmente cada año (basado en un estudio de 1990-2015).

Según todos los informes, los jóvenes están experimentando una situación aparentemente nivel sin precedentes de angustia emocional.

Los seres humanos tienden a comportarse de una manera buscar el placer y evitar el dolor. ¿Por qué entonces algunos se lastimarían intencionalmente? En un nuevo metanálisis, un resumen de estudios de investigación que nosotros y nuestros colegas publicamos en la revista Nature Human Behavior, informamos que las personas se sentían mejor inmediatamente después de que se autolesionaron o pensaron en suicidarse.

Somos un candidato a doctor en psicología clínica en la Universidad de Washington, investigando por qué los jóvenes y adultos jóvenes se autolesionan, y un psicólogo clínico estudiar el consumo de sustancias en adultos jóvenes. Nuestra investigación sugiere que esta reducción en la angustia emocional después de actos de autolesión y pensamientos suicidas probablemente mantiene este tipo de pensamientos y comportamientos. Las investigaciones muestran que las personas a menudo se cortan como una forma de lidiar con emociones fuertes.

Los desafíos de estudiar las autolesiones

En su libroSobre el conductismo, el destacado psicólogo BF Skinner acuñó el término "refuerzo" para explicar por qué es más probable que ocurran los comportamientos si ese mismo comportamiento previamente resultó en un resultado deseado. Durante los últimos 20 años, Las principales teorías han planteado la hipótesis que la autolesión operaba de la misma manera. Es decir, si alguien experimentó alivio del sufrimiento emocional después de lesionarse, sería más probable que repitiera el comportamiento en el futuro.

La autolesión es difícil de investigar. Hasta la última década, la mayoría de los investigadores pedían a las personas que reflexionaran sobre lo que estaban pensando o sintiendo cuando se autolesionaban, pero esos episodios podrían haber ocurrido hace meses o incluso años. Sin embargo, los humanos somos notablemente malos para informar con precisión sobre nuestros propios comportamientos. especialmente cuando tratamos de explicar por qué sucedieron las cosas. Es especialmente difícil para los investigadores obtener una cronología clara de los eventos, lo que dificulta determinar cómo se sentía alguien inmediatamente antes o después de autolesionarse.

Recientemente, los investigadores han tratado de llenar esos vacíos haciendo uso de la ubicuidad de los teléfonos móviles. En esos estudios, los investigadores pidieron a los participantes que completaran encuestas breves sobre cómo se sienten varias veces al día en sus teléfonos celulares mientras viven sus vidas.

Nuestro metanálisis analizó 38 de estos estudios basados ​​en encuestas, con datos aportados por investigadores de EE. UU. y Europa, con 1,644 participantes. En todos los estudios, los participantes calificaron la intensidad de sus emociones e indicaron si habían pensado en autolesionarse en las últimas horas.


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Descubrimos que los participantes reportaron niveles más altos de angustia justo antes de autolesionarse o pensar en suicidarse, y reportaron niveles significativamente reducidos de angustia inmediatamente después. En conjunto, esto sugiere que el alivio de la emoción angustiosa actúa como un poderoso reforzador, lo que probablemente aumenta la probabilidad de que las personas continúen experimentando pensamientos y comportamientos autolesivos. También implica que los tratamientos deben centrarse en cómo ayudar a las personas a reemplazar las autolesiones con formas alternativas de aliviar el estrés.

Dado que aproximadamente el 40% de las personas que intentan suicidarse no recibe servicios de salud mental, creemos que es importante compartir estrategias para ayudar a las personas en riesgo de autolesionarse a hablar sobre sus emociones y ofrecer recursos para encontrar ayuda profesional. La familia y la comunidad en general desempeñan un papel en la reducción del riesgo de suicidio.

Estrategias para discutir las autolesiones

Adolescentes que autolesionarse y/o pensar en el suicidio son un grupo heterogéneo – las personas son únicas, después de todo. Sin embargo, nuestro hallazgo sugiere que la autolesión cumple una función importante para los jóvenes: ayudar a regular las emociones.

Es esencial que los adolescentes que experimenten pensamientos y conductas autolesivas encontrar adultos y/o compañeros con quien se sienten conectados. La encuesta de los CDC mencionada anteriormente mostró que jóvenes que se sintieron conectados eran mucho menos propensos a contemplar o intentar suicidarse que aquellos que no se sentían conectados. Por lo tanto, asegurarse de que los adolescentes se sientan cuidados y apoyados o que “pertenezcan” al hogar y la escuela puede ser una forma de protegerse contra las autolesiones.

Hemos encontrado en nuestro trabajo clínico con jóvenes que se autolesionan que es importante equilibrar la validación de sus emociones, en otras palabras, reconocer y comprender con precisión sus sentimientos, mientras que no respondemos a la autolesión de maneras que probablemente la refuercen inadvertidamente. Si, por ejemplo, los adolescentes sintieran que la única forma en que reciben apoyo o validación es autolesionarse, entonces sería importante asegurarse de que se brinde validación cuando no se autolesionen.

Aquí hay algunas formas clave de validar y mostrar apoyo:

– Presta atención: Todos sabemos lo que se siente al hablar con alguien que no está prestando atención o está mirando su teléfono. Haz contacto visual y demuestra que estás interesado en lo que siente la persona.

– Reflexione: resuma lo que la persona está diciendo para demostrar que está escuchando y asimilando la información. Podrías decir algo como “Déjame asegurarme de que entiendo…” y luego parafrasear lo que estás escuchando.

– Intenta leer sus pensamientos: imagínate en los zapatos de la persona o adivina qué puede estar sintiendo, aunque no lo haya dicho directamente. Podrías decir algo como “Me imagino que debes sentir que nadie entiende por lo que estás pasando”. Si el adolescente dice que estás equivocado, renuncia a tener razón y vuelve a intentarlo más tarde.

– Valide en base a eventos previos: demuestre que entiende cómo los sentimientos tienen sentido dado lo que sabe sobre la persona. Por ejemplo, podría preguntar: "¿Hubo momentos en los que ha tenido experiencias similares a la actual?". Podrías decir algo como “Me di cuenta de cómo te sentirías asustado por reprobar este examen, ya que estudiaste mucho para el último pero no te fue tan bien como querías”.

– Reconocer cómo los sentimientos tienen sentido en el presente: ¿Otras personas en exactamente la misma situación tendrían los mismos sentimientos? Por ejemplo, “Cualquiera sentiría miedo”. Esto le comunica a la otra persona que no hay nada malo en la forma en que piensa y siente. No podrá validar todo; por ejemplo, no debe validar que autolesionarse es una respuesta efectiva a la angustia. Sin embargo, puede validar que las autolesiones son comprensibles porque pueden proporcionar un alivio emocional temporal incluso si causan problemas a largo plazo.

– Sé “radicalmente genuino”: sé auténtico y trata de demostrarle a la otra persona que la respetas y te preocupas por ella. Trátelos como una persona de igual estatus que tiene experiencia importante sobre cómo ayudar a resolver el problema de su autolesión.

Extender una mano amiga

Es importante que la gente sepa que hay ayuda disponible. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio (800-273-8255) es gratuita para cualquier persona que experimente angustia emocional. Ahora importa ahora es otro recurso gratuito que ofrece estrategias de afrontamiento para manejar las autolesiones y los pensamientos suicidas de personas con experiencias vividas.

Investigaciones anteriores han demostrado que ciertas intervenciones conductuales, como terapia cognitiva conductual – un enfoque que se centra en la interacción entre pensamientos, emociones y comportamientos – o terapia conductual dialéctica – un paquete de tratamiento integral que enseña atención plena, regulación emocional, tolerancia a la angustia y habilidades de afrontamiento interpersonal – son efectivos para reducir los pensamientos y comportamientos autolesivos. Ambos tratamientos están diseñados para proporcionar a las personas habilidades para reconocer sus emociones y cambiar sus sentimientos sin autolesionarse.

Acerca de los Autores

kevin kuehn, Estudiante de Doctorado en Psicología Clínica, Universidad de Washington y Kevin KingProfesor de psicología, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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