Lo que las epopeyas griegas me enseñaron sobre la relación especial entre padres e hijos

imagen Ulises se reúne con su padre, Laertes. Leemage / Universal Images Group a través de Getty Images

El Día del Padre inspira emociones encontradas para muchos de nosotros. Para algunos, mirar anuncios de familias felices podría recordar recuerdos difíciles y relaciones rotas. Pero para otros, el día podría invitar a pensamientos nostálgicos espontáneos de padres que han muerto hace mucho tiempo.

Como un erudito de la poesía griega antigua, Me encuentro reflexionando sobre dos de los momentos paternos más poderosos de la literatura griega. Al final del poema clásico de Homero, "La Ilíada, ”Príamo, el rey de Troya, le ruega al asesino de su hijo, Aquiles, que devuelva el cuerpo de Héctor, el guerrero más grande de la ciudad, para su entierro. Una vez que Achilles deja a un lado su famosa rabia y acepta, los dos lloran juntos antes de compartir una comida, Príamo lamenta la pérdida de su hijo mientras Achilles contempla que nunca volverá a ver a su propio padre.

El libro final de otro clásico griego, "La Odisea", también reúne a un padre y un hijo. Después de 10 años de guerra y tantos viajando por el mar, Ulises regresa a casa y pasa por una serie de reencuentros, que terminan con su padre, Laertes. Cuando Ulises conoce a su padresin embargo, no lo saluda de inmediato. En cambio, finge ser alguien que conoció a Ulises y miente sobre su ubicación.

Cuando Laertes llora por la continua ausencia de su hijo, Ulises también pierde el control de sus emociones y le grita su nombre a su padre solo para no creerlo. Revela una cicatriz que recibió cuando era niño y Laertes todavía duda de él. Pero entonces Ulises señala los árboles en sus huertos y comienza a contar sus números y nombres, las historias que Laertes le contó cuando era joven.

Desde la época de Aristóteles, los intérpretes han cuestionado el último libro de "La Odisea". Algunos se han preguntado por qué Ulises es cruel con su padre, mientras que otros han preguntado por qué es importante reunirse con él. ¿Por qué dedicar un tiempo precioso a la narrativa hablando de los árboles cuando el ¿La audiencia está esperando saber si Ulises sufrirá a manos de las familias cuyos hijos ha matado?

Yo me quedé en tal confusión hasta que perdí a mi propio padre, John, demasiado joven a los 61. Leer y enseñar "La Odisea" en el mismo período de dos años en que lo perdí y le di la bienvenida a dos niños al mundo cambió mi forma de entender La relación padre-hijo en estos poemas Me di cuenta entonces en la escena final, lo que Ulises necesitaba de su padre era algo más importante: el consuelo de ser un hijo.

Padres e hijos

Los padres ocupan un lugar descomunal en el mito griego. Son reyes y modelos, y con demasiada frecuencia desafíos que superar. En la epopeya griega, los padres son marcadores de ausencia y dislocación. Cuando Aquiles se entera de que su amante y amigo, Patroklos, ha muerto en "La Ilíada", llora y dice que siempre imaginó a su mejor amigo volviendo a casa y presentando al hijo de Aquiles, Neoptólemo, al padre de Aquiles, Peleo.

Hijo del guerrero Aquiles y la princesa Deidamia en una escena de la mitología griega. Los mitos griegos destacan muchos momentos en las relaciones padre-hijo. The Print Collector / Hulton Archive / Getty Images

El momento más humanizador del príncipe troyano Héctor es cuando se ríe de la grito sobresaltado al ver a su padre armadura ensangrentada. El dolor de Príamo por la pérdida de Héctor sustituye al dolor de todos los padres privados de hijos que se llevaron demasiado pronto. Cuando se entera de la muerte de su hijo, yace postrado en tierra, cubriéndose la cabeza de ceniza y llorando. La dulzura de la risa de Hektor presagia la amarga agonía del dolor de su padre.

No creo que comprendiera ninguno de los dos antes de convertirme en padre y perder a uno.

Cómo las historias nos llevan a casa

El reencuentro de Ulises con su padre es crucial para completar su historia, de su regreso a casa. En griego, la palabra "nostos", o regreso a casa, es más que un simple regreso a un lugar: es una restauración del yo, una especie de reentrada al mundo de los vivos. Para Ulises, como exploro en mi libro reciente "El hombre polifacético: la odisea, la psicología moderna y la terapia de la épica, ”Esto significa volver a ser quien era antes de la guerra, tratando de reconciliar sus identidades como rey, un veterano que sufre, un hombre con una esposa y un padre, así como un hijo él mismo.

Ulises logra sus "nostos" contando y escuchando historias. Como psicólogos que se especializan en terapia narrativa explica, nuestra identidad comprende las historias que contamos y creemos sobre nosotros mismos.

Las historias que contamos sobre nosotros mismos condicionan cómo actuamos en el mundo. Los estudios psicológicos han demostrado cómo perder el sentido de agencia, la creencia de que podemos moldear lo que nos sucede, puede mantenernos atrapados en ciclos de inacción y hacernos más propensos a la depresión y a la depresión. adicción.

Y el dolor de perder a un ser querido puede hacer que cualquiera se sienta impotente. En los últimos años, los investigadores han investigado cómo sin resolver o complicado el duelo, un estado de duelo continuo y elevado, trastorna vidas y cambia la forma en que alguien se ve a sí mismo en el mundo. Y más dolor proviene de otras personas que no conocen nuestras historias, de que no saben realmente quiénes somos. Los psicólogos han demostrado que cuando las personas no reconocen sus estados mentales o emocionales, experimentan "invalidación emocional”Que puede tener consecuencias físicas y mentales negativas, desde la depresión hasta el dolor crónico.

Ulises no reconoce el paisaje de su isla natal de Ítaca cuando llega por primera vez; primero necesita pasar por un proceso de reuniones y observación. Pero cuando Ulises le cuenta a su padre las historias de los árboles que cuidaron juntos, les recuerda a ambos la historia que comparten, la relación y el lugar que los une.

Árboles genealógicos

“La Odisea” nos enseña que el hogar no es solo un lugar físico, es donde viven los recuerdos, es un recordatorio de las historias que nos han dado forma.

Cuando estaba en tercer grado, mi padre compró varios acres en medio del bosque en el sur de Maine. Pasó el resto de su vida limpiando esos acres, dando forma a jardines, plantando árboles. Cuando estaba en la escuela secundaria, me llevó varias horas cortar el césped. Él y yo reparamos viejos muros de piedra, excavamos lechos para phlox y plantamos rododendros y un arce.

Mi padre no era un hombre sencillo. Probablemente recuerdo muy bien el trabajo que hicimos en esa propiedad porque, por lo demás, nuestra relación era distante. Era casi completamente sordo de nacimiento, y esto moldeó la forma en que se relacionaba con el mundo y el tipo de experiencias que compartía con su familia. Mi madre me dice que le preocupaba tener hijos porque no podía oírlos llorar.

Murió en el invierno de 2011 y yo regresé a casa en el verano para honrar sus deseos y esparcir sus cenizas en una montaña en el centro de Maine con mi hermano. No había vivido en Maine durante más de una década antes de su fallecimiento. Los pinos a los que solía trepar estaban irreconocibles; los árboles y arbustos que había plantado con mi padre estaban en el mismo lugar, pero habían cambiado: eran más grandes, se volvían más salvajes, identificables solo por el lugar donde estaban plantados entre sí.

Fue entonces cuando dejé de estar confundido acerca del paseo que Odiseo hizo entre los árboles con su padre, Laertes. No puedo evitar imaginarme cómo sería volver a caminar por esa tierra con mi padre, bromear sobre lo absurdo de convertir pinares en césped.

“La Odisea” termina con Laertes y Ulises junto a la tercera generación, el joven Telémaco. En cierto modo, Ulises obtiene el final de la fantasía que Aquiles ni siquiera podía imaginar por sí mismo: está de pie junto a su casa con su padre y su hijo.

En el último año de mi padre, le presenté a su primera nieta, mi hija. Diez años después, mientras trato de ignorar otro doloroso recordatorio de su ausencia, solo puedo imaginar cómo el nacimiento de mi tercera, otra hija, habría iluminado su rostro.

“La Odisea”, creo, nos enseña que somos moldeados por las personas que nos reconocen y las historias que compartimos juntos. Cuando perdemos a nuestros seres queridos, podemos temer que no haya nuevas historias que contar. Pero luego encontramos las historias que podemos contarles a nuestros hijos.

Este año, mientras celebro el décimo día del padre como padre y sin él, tengo esto muy cerca de mi corazón: contar estas historias a mis hijos crea un nuevo hogar y hace que ese regreso imposible sea menos doloroso.

Sobre el Autor

Joel Christensen, profesor de estudios clásicos, Brandeis University

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

 


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