Tres formas en que la filosofía puede ayudarnos a comprender el amor

Tres formas en que la filosofía puede ayudarnos a comprender el amor
Francois Gerard, Cupido y psique, 1798.
Wikimedia Commons

El amor puede parecer una fuerza primordial, una mezcla embriagadora de deseo, cuidado, éxtasis y celos integrados en nuestros corazones. El polo opuesto de la racionalidad medida de la filosofía y las especulaciones teóricas.

Sin embargo, si toma cualquier tema del mundo y sigue haciendo preguntas profundas sobre él, finalmente terminará haciendo filosofía. El amor no es diferente.

En efecto, muchos filósofos famosos- Kant, Aristóteles, De Bouvier - escribió sobre el amor y cómo encajaba en sus teorías más amplias de la razón humana, la excelencia y la libertad.

Como era de esperar, sus puntos de vista históricamente situados tendieron a reflejar la tipos de amor culturalmente valorados en su tiempo. Los griegos elogiaron el amor a la amistad. Los eruditos de la Edad Media rumiaban sobre el amor de Dios. Con el Renacimiento, el amor romántico ocupó un lugar central.

Hoy, los filósofos continúan interrogando al amor y sacar lecciones prácticas sobre cómo podemos abordarlo en nuestras propias vidas.

¿Qué es el amor?

Piense en las formas en que distinguir amor de otras cualidades similares. Podemos imaginarnos fácilmente a alguien diciendo: "No es amor, son solo amigos". O "No es amor, es solo un enamoramiento".

Idealmente, un relato del amor lo distinguiría de (por un lado) el agrado, la amistad, el respeto, la admiración y el cuidado, y (por el otro) la lujuria, el enamoramiento y la obsesión. El amor parece más profundo que y una experiencia diferente a partir de estos.

Quizás también debemos considerar si usamos la palabra amor de diferentes maneras. Cuando hablamos de amar los libros, o una banda, o nuestras mascotas, ¿estamos usando el mismo concepto que cuando hablamos de amor por las personas?

Incluso centrándonos en el amor por las personas, es posible que queramos distinguir entre tipos de amor, como la pasión que comparten dos recién casados, en comparación con la compañía comprometida de una pareja casada de edad avanzada. Algunos podrían marcar la distinción diciendo que los recién casados ​​están "enamorados", mientras que la pareja de ancianos "se aman".

Primeros filósofos, incluyendo Platón, Aristóteles y San Agustín, desarrollaron conceptos intrigantes aquí, distinguiendo Eros (deseo apasionado) de philia (amistad) y ágape (amor fraterno universal).

Sin embargo, otros filósofos, como Susan Wolf, señalan que, a pesar de las distinciones en sus primeras etapas, los diferentes tipos de amor tienden a volverse más similares con el tiempo. Quizás esto sugiera que hay una esencia de amor subyacente y compartida.

La esencia del amor

Imagina que te preguntas a ti mismo de qué se trata realmente, en última instancia, el amor. ¿Cuál sería su respuesta?

¿Dirías que el amor es una emoción? El amor puede parecer un ejemplo perfecto de una emoción. Sin embargo, en comparación con emociones como la ira o la tristeza, los estados mentales del amor son extrañamente cambiantes. El amor puede hacernos soñar despiertos y desmayarnos, pero igualmente puede llevarnos a los celos, la pérdida, la confusión, la aspiración, la ambición y más. El amor no es un sentimiento, sino la fuente de muchos.

Quizás, en cambio, podría enfocarse en el amor como deseo, ya sea para mejorar la vida de la persona amada o (en el caso del amor romántico) para estar con ellos emocional y físicamente. (Por supuesto, el deseo de estar con el amado a menudo se superpone con el deseo de hacer lo mejor para ellos. Pero la tragedia no está lejos cuando estos dos deseos tiran en direcciones diferentes).

O tal vez se pregunte si el amor es un tipo profundo de reconocimiento: la capacidad de ver realmente las profundidades normalmente ocultas de otra persona y darse cuenta de lo profundo e importante que es.

Todas estas son buenas respuestas. Diferentes filósofos defender cada uno de estos enfoques, encontrando información en cada uno. Una de las cosas buenas de la filosofía es que puede que no haya una única respuesta correcta a estas preguntas. Algunas personas incluso pueden sostener que el amor es inherente inefable - incapaz de una definición racional.

Un rompecabezas

Una parte importante de cualquier relato del amor incluirá la forma en que valoramos al amado. Pero esto presenta una rompecabezas intrigante. Sentimos que amamos a otra persona sobre la base de sus adorables propiedades. Los amamos por su amabilidad, encanto, belleza, inteligencia, profundidad, sentido del humor o por sus ojos o su sonrisa. Y sentimos que queremos ser amados por los demás sobre la base de nuestras propias virtudes.

Si bien esto parece razonable, un momento de reflexión muestra que no puede ser correcto. Si realmente amamos a alguien simplemente sobre la base de sus propiedades deseables, entonces deberíamos "cambiar" racionalmente cada vez que llega alguien que sea aún más hermoso e inteligente. Pero no es así como funciona el amor. Amamos a la persona en su totalidad, no solo sus cualidades particulares, que pueden aparecer y desaparecer.

Pero igualmente, no puede ser que amemos a alguien simplemente "porque", sin razón alguna. Eso parece insatisfactorio y no encaja con el hecho de que claramente hay cosas sobre nuestro amado que apreciamos y que anclan nuestra atracción. Del mismo modo, si nuestro amado comienza a tratarnos mal, podemos responder a eso, quizás en última instancia, retirando nuestro amor. No estamos simplemente condenados a seguir amando a la persona incluso cuando no tenemos razones para hacerlo.

El amor como verbo, el amor como historia

Otra dimensión del amor es el hecho de que el amor no es un simple estado de existencia, sino que ocurre una y otra vez. Después de todo, el amor no es solo un sustantivo, también es un verbo.

Amar es una intención y una acción que tiene consecuencias y, al igual que otras acciones, es algo de lo que podemos ser responsables. Aunque podamos otoño en el amor, sigue siendo algo sobre lo que podemos tomar decisiones: podemos trabajar para seguir enamorados, y podemos esforzarnos por liberarnos de ella.

Por esta razón, algunos filósofos, como Raja Halwani, han enfatizado que el amor es, en última instancia, una cuestión de compromiso.

Es cuando comenzamos a ser dueños de nuestros sentimientos por otra persona y nos hacemos responsables de ellos, que ocurre el amor. Cuando simplemente somos atrapados por ellos, o nos derrotan, es solo obsesión o enamoramiento. De ahí depende de nosotros comprometernos, y aquí es donde surge el amor genuino, el amor como verbo.

Hay otra forma en que el amor ocurre una y otra vez. El amor entre dos personas surge de un proceso histórico en sus vidas. Como nos recuerdan los libros de romance, el amor a menudo se presenta como una historia, con eventos que ocurren entre dos personas que los cambian y los desafían a medida que se unen y (todo va bien) buscan crear una nueva unión: un “nosotros”.

(Por supuesto, para el amor romántico, la química también es importante. No hay garantía de que dos personas “encajen” simplemente porque ambas tienen virtudes maravillosas y valores compatibles).

En otras palabras, decir que una persona está enamorada no es simplemente una declaración sobre emoción o valor. También nos dice algo sobre su historia. Han vivido y crecido a través de sus experiencias con el amado, y esto los ha llevado a un profundo apego. Esta es a la vez una de las partes gloriosas del amor, que potencia las experiencias íntimas compartidas, incluso cuando es una forma que impulsa el proceso del amor hacia adelante.

Una de las razones por las que amamos lo en lugar de otra persona, es porque hemos tenido experiencias íntimas especiales con lo, crecido con lo, compartió recuerdos con lo, creó una vida con lo.

La ética del amor

¿Es el amor éticamente justificable?

En muchos sentidos, el amor puede parecer un peligro moral. El amor es a menudo "ciego", puede inducirnos a ver el mundo de forma incorrecta. El amor también nos impide valorar a los demás de manera imparcial, lo que puede parecer exactamente lo contrario de lo que la ética requiere de nosotros.

Además, el amor tiene una relación compleja con autonomía: la capacidad de dirigir y controlar nuestra vida, y parte central de ser un ser humano libre y responsable.

El amor puede amenazar la autonomía. Cuando invertimos emocionalmente en otra persona, planificamos nuestras vidas en torno a ella y comenzamos a sentir sus ganancias y pérdidas como propias, renunciamos a la cantidad de control que tenemos sobre las decisiones de la vida, tanto grandes como pequeñas.

Aún así, hay otro lado del amor, que lo ve como éticamente crítico. Después de todo, el amor nos extiende más allá de nosotros mismos, dándonos un apego a los demás que nos empuja a salir de las formas egoístas y absortas en nosotros mismos.

La forma en que valoramos a nuestro amado puede incluso respeto moral paralelo. Valoramos y deseamos a la persona en y para ellos mismos, similar a la forma en que la moralidad requiere que respetemos a los demás por su propio bien.

Finalmente, desde Sócrates y Platón era la idea de que el amor nos eleva moralmente al permitirnos ver el valor y la belleza del mundo. Dándonos razones para vivir y levantarnos de la cama por la mañana, el amor nos hace conscientes de que el mundo alberga cosas maravillosas, inspiradoras, dignas de nuestro cuidado y protección.

Lecciones

Estas ideas filosóficas sobre el amor sugieren algunas lecciones prácticas.

Primero, el amor es complejo y ambiguo: si los filósofos reflexivos no pueden ponerse de acuerdo sobre sus cualidades, diferentes personas pueden entenderlo de diferentes maneras.

Esta profundidad de desacuerdo es importante. Significa que alguien podría decir con sinceridad: "Te amo", pero podría significar algo completamente diferente de lo que imaginamos. Podrían estar hablando de deseo y pasión, donde pensamos en compromiso y unión.

En segundo lugar, el amor implica vulnerabilidad y, por tanto, riesgo. Todas las características del amor mencionadas anteriormente (deseo, valor, compromiso, cuidado) crean vulnerabilidades. El amor nos hace abrirnos a otra persona, mostrando partes íntimas de nosotros mismos y esperando que el apoyo y el cuidado que sentimos por ellos sea correspondido.

Es difícil verter tanta preocupación, admiración y deseo en alguien, invertir nuestro tiempo y experiencias preciosas en él, incluso definirnos en términos de ellos y sentir sus dolores como propios, si no nos encuentran a medias.

Desafortunadamente, a menudo respondemos a la vulnerabilidad tomando el control. De alguna manera, esto es saludable. Puede impulsarnos a tomar decisiones sensatas sobre el manejo de nuestras vidas. Podemos decidir que una relación es tóxica o no es buena para nosotros y trabajar para mejorar las cosas o irnos.

Pero hay un lado oscuro en este deseo de control. Podemos responder a nuestra vulnerabilidad emocional tratando de controlar partes de la vida de nuestro amado. Esto puede ser perjudicial para ellos y para la relación. Por eso, el cuidado y el respeto son vitales en las relaciones de amor.

En tercer lugar, si queremos amar, debemos aprender a amar a un persona cambiante. Como vimos anteriormente, hay un sentido en el que amamos tanto a la persona misma como a sus cualidades amables.

Esto da lugar a un desafío práctico para mantener el amor. Tenemos el desafío de seguir encontrando atributos adorables en nuestra pareja y crear nuevas experiencias con ellos, incluso a medida que cambian y crecen.

Y al mismo tiempo, tenemos el desafío de seguir alimentando nuestras propias propiedades y virtudes adorables, para asegurarnos de que nuestra pareja tenga una razón continua para seguir enamorada de nosotros.

En última instancia, el amor puede ser demasiado maravillosamente variado y dinámico para ser definido por una definición o teoría filosófica. Pero aún podemos beneficiarnos de pensar profundamente sobre la naturaleza del amor y los desafíos y promesas que presenta.

Sobre el Autor

Hugh Breakey, Presidente de la Asociación Australiana de Ética Profesional y Aplicada. Investigador principal, filosofía moral, Instituto de Ética, Gobernanza y Derecho, Law Futures Center., Universidad Griffith Hugh Breakey es el autor de la novela romántica. La hermosa caída.La conversación

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 


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