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¿Cómo revivir esa chispa en tu relación a largo plazo?

¿Puedes revivir la chispa en una relación a largo plazo?

Hace cinco años, estaríamos teniendo una conversación.

Al comienzo de una relación romántica, la pasión no escasea. La emoción de aprender todo acerca de su ser querido, compartir nuevas experiencias y tener mucho sexo, crea un estimulante estado de deseo y amor romántico. De hecho, una serie de estudios científicos han demostrado que este tipo de amor en realidad cambia la química del cerebro, haciéndonos temporalmente adictos a nuestra amada.

Pero esta llama normalmente se atenúa con el tiempo, y una emoción diferente, tal vez más profunda, toma el control. La investigación ha demostrado que esta llamada "fase de apego" está vinculada a una disminución de las hormonas de "placer" como la dopamina y la serotonina y un impulso en "productos químicos de unión" como la oxitocina. Dados estos cambios físicos extremos, ¿es posible que alguien en una relación a largo plazo vuelva a estar encaprichado, por ejemplo, a tiempo para el día de San Valentín?

Amor en el cerebro

La base fisiológica del amor y el enamoramiento ha sido estudiado mucho. En uno estudio , Los investigadores utilizaron fMRI, que mide la actividad cerebral al observar los cambios en el flujo sanguíneo, para examinar a los participantes que se habían enamorado recientemente mientras miraban las imágenes de sus parejas.

Se encontró que, en comparación con cuando veían fotografías de conocidos neutrales, los participantes mostraron una mayor activación en áreas del cerebro, como el área tegmental ventral ricas en dopamina que está asociado con la búsqueda de recompensa y la búsqueda de meta, mientras mira a su amada. Estas mismas regiones del cerebro se activan después de recibir una inyección de cocaína o comer chocolate, lo que sugiere que el amor apasionado produce un "alto" que buscamos una y otra vez.

Pero como cualquiera que haya estado en una relación a largo plazo sabe, esto rara vez dura. A medida que las parejas construyen una vida en común, a estas alturas se unen las dificultades de mantener un hogar, cuidar a los hijos y navegar las delicadas relaciones con los parientes políticos. Todas estas situaciones crean oportunidades para el conflicto y las emociones negativas que atemperan los sentimientos de amor.

Los estudios a largo plazo de parejas muestran que los sentimientos de satisfacción, la actividad sexual y muestras de afecto como cumplidos y risa compartida disminuyen con el tiempo, y estas disminuciones son especialmente pronunciadas después de la primeros años de matrimonio y después del nacimiento de una pareja primer hijo. Aunque la satisfacción de la relación tiende a estabilizarse después de estas grandes transiciones, la pasión adictiva y devoradora que acompaña al enamoramiento rara vez regresa plenamente en las asociaciones a largo plazo.

Esta realidad puede parecer sombría, pero algunas parejas logran mantener un amor apasionado con el tiempo. En otro estudio de imágenes cerebralesLos investigadores reclutaron participantes que habían estado casados ​​por lo menos diez años y que informaron que aún estaban locamente enamorados de su cónyuge. Cuando estas personas vieron fotografías de sus parejas, sus cerebros mostraron una fuerte activación en la misma recompensa y sistemas motivacionales activados por personas que miraban la cara de un nuevo amor. Entonces, ¿cuál es su secreto?

La trampa de rutina

Los estudios sugieren que las parejas que mantienen la pasión a lo largo del tiempo tienen algo en común: frecuentemente comparten nuevas experiencias con sus socios.

Es fácil ver por qué esto es crucial. Las parejas a menudo caen en rutinas predecibles: comer en los mismos restaurantes, seguir el mismo horario y participar en las mismas actividades sexuales. Estas rutinas eventualmente pueden llevar al aburrimiento, un formidable enemigo de la pasión. Pero al compartir nuevas experiencias juntas, las parejas pueden sacudir estas rutinas. En otro estudio, los psicólogos sociales establecieron una carrera de obstáculos y pidió a las parejas para completar juntos. Había una trampa: las parejas tenían que completar el curso mientras estaban atadas la una a la otra en sus muñecas y tobillos. Los investigadores midieron los sentimientos de satisfacción de las parejas antes y después de completar esta tonta pero nueva tarea.


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En comparación con las parejas que completan una actividad más mundana en conjunto, estos participantes informaron una mayor sensación de satisfacción y amor después de la carrera de obstáculos. Los videos de estas parejas se mostraron a los observadores objetivos, quienes estuvieron de acuerdo en que las parejas que acababan de completar la carrera de obstáculos mostraban una mayor satisfacción en la relación, que mostraban un comportamiento más receptivo hacia el otro y tenían conversaciones más íntimas. Otros experimentos han repetido este hallazgo con diferentes tipos de actividades nuevas. Por ejemplo, las parejas que tenían una conversación íntima y reveladora con otra pareja que acababan de conocer informaron sentirse más cerca de sus parejas y aprender más sobre sus parejas. Estas parejas incluso mostraron un pequeño aumento en la cercanía hasta un mes después de la interacción. Esta investigación sugiere que hacer nuevos amigos puede animar una relación y unir a las parejas.

Compartir nuevas experiencias aumenta los sentimientos de amor porque nos permite aprender cosas nuevas sobre nuestros compañeros y usarlos para mejorar nuestra comprensión de nosotros mismos, un proceso que los psicólogos sociales denominan autoexpansión. Mientras tanto, participar en actividades físicamente desafiantes también aumenta la excitación fisiológica, como elevar la frecuencia cardíaca y la respiración. Cuando estos efectos psicológicos y físicos se combinan, las parejas experimentan un estado muy parecido al primer arrebato de amor apasionado.

Entonces, este día de San Valentín, en lugar de cenar en el restaurante habitual, pruebe algo nuevo con su pareja: una clase de pintura, una clase de pintura en la playa o incluso simplemente compartir algo que nunca antes le había contado. Integrar nuevas experiencias en su relación puede convertirlo en uno de los pocos afortunados que permanecen locamente enamorados después de décadas juntos.

Sobre el Autor

Sarah Gomillion, investigadora postdoctoral en psicología social, Universidad de Aberdeen

Originalmente apareció en la conversación

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