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Acumulación, acumulación de existencias, compra por pánico: ¿cuál es el comportamiento normal en una época anormal?

Acumulación, acumulación de existencias, compra por pánico: ¿cuál es el comportamiento normal en una época anormal?
El acaparamiento, la acumulación de existencias y las compras de pánico han aumentado durante la pandemia.
Grace Cary a través de Getty Images

Los síntomas de la depresión, ansiedad y trastornos obsesivo compulsivos han surgido o empeorado para muchos durante la pandemia. Esto no es ninguna sorpresa para los médicos y científicos, que han aumentado el acceso mundial a la información y la salud mental. recursos.

Pero, ¿qué efecto ha tenido la pandemia en otro problema común pero a menudo mal entendido: el acaparamiento? El problema recibió atención por primera vez cuando las personas apilaron toallas de papel, papel higiénico y desinfectante para manos en sus carritos de compras. al comienzo de la pandemia, lo que llevó a algunas personas a preguntarse si ellos o un ser querido mostraban signos de trastorno de acumulación.

La respuesta corta es: probablemente no. El trastorno de acumulación va más allá de la acumulación en caso de emergencia. Soy psiquiatra en la Universidad de Florida y el director de la Centro de TOC, ansiedad y trastornos relacionados. Yo tambien recientemente autor de un libro sobre el desorden de acumulación. Mi trabajo se centra en identificar las causas del acaparamiento y su impacto en las personas y en la sociedad.

Millones de estadounidenses padecen el trastorno de acumulación, una enfermedad psiquiátrica grave.
Millones de estadounidenses padecen el trastorno de acumulación, una enfermedad psiquiátrica grave.
shaunl a través de Getty Images

Millones tienen desorden de acumulación

Aunque a menudo sensacionalista en la prensa popular como un comportamiento rareza, trastorno de acaparamiento es una enfermedad psiquiátrica grave que afecta a más de 13 millones de adultos estadounidenses. La causa es una interacción compleja de factores biológicos y ambientales. Los médicos han sabido sobre el acaparamiento durante siglos, aunque el trastorno solo fue reconocido formalmente por la comunidad psiquiátrica como un enfermedad psiquiátrica distinta en 2013. Quizás la persona más famosa que tenía un trastorno de acumulación era Howard Hughes.

El trastorno es crónico y suele durar toda la vida. Aunque los síntomas suelen comenzar en adolescencia, por lo general no se vuelven problemáticos hasta mediados o finales de la edad adulta. Nadie sabe exactamente por qué el trastorno tarda tanto en manifestarse; quizás a medida que envejecen las personas con síntomas de acumulación, su capacidad para decidir qué descartar se deteriora cada vez más. O pueden tener menos personas alrededor, como padres o cónyuges, para alentarlos a deshacerse de los artículos innecesarios.

Lo que está claro es que el aumento de los comportamientos de acumulación a lo largo de la vida no es solo el resultado de la acumulación de desorden de toda la vida. Acerca de 7% de adultos mayores de 60 años tienen un acaparamiento problemático; eso es una de cada 14 personas.

Y contrariamente a la creencia popular, la característica definitoria del trastorno de acumulación no es el desorden. En cambio, es la dificultad de descartar lo que ya no se necesita. Los artículos más comúnmente acumulados son las pertenencias cotidianas: ropa, zapatos, contenedores, herramientas y objetos mecánicos como clavos y tornillos, artículos para el hogar, periódicos, correo y revistas. Aquellos con el trastorno informan que se sienten indecisos sobre qué desechar o temen que el artículo sea necesario en el futuro.

Este problema para deshacerse de artículos, incluso artículos comunes como correo basura, bolsas de plástico y recipientes de plástico, conduce a la acumulación de desorden. Con el tiempo, los espacios de vida y trabajo se vuelven inutilizables. Además de afectar los espacios de vida, el acaparamiento también causa problemas entre los cónyuges, entre padres e hijos y entre amigos. En el peor de los casos, el acaparamiento también puede afectar la capacidad de uno para trabajar.

El trastorno de acumulación tiene un impacto sustancial en la salud pública, que incluye no solo días de trabajo perdidos sino también mayores tasas de enfermedad medica, depresión ansiedad, riesgo de suicidio y deterioro cognitivo. Hasta la mitad de los que sufren de trastorno de acumulación también sufrirán depresión, y el 30% o más tendrá un trastorno de ansiedad.

El desorden relacionado con el acaparamiento en los hogares aumenta riesgo de caídas, infestación de plagas o alimañas, condiciones de vida inestables o inseguras y dificultad con el cuidado personal. Puede que le sorprenda saber que hasta el 25% de muertes por incendio en la casa se deben al acaparamiento.

Debido a la acumulación excesiva de existencias y las compras de pánico, las tiendas de los EE. UU. Se quedaron sin artículos domésticos comunes durante la pandemia.
Debido a la acumulación excesiva de existencias y las compras de pánico, las tiendas de los EE. UU. Se quedaron sin artículos domésticos comunes durante la pandemia.
Icono de Sportswire a través de Getty Images

Almacenamiento y compra de pánico

¿Cuál es la diferencia entre acopio, compra por pánico y acaparamiento? ¿Alguien que almacenó papel higiénico y desinfectante de manos en los primeros días de la pandemia desarrollará un trastorno de acumulación? ¿O son, en cambio, planificadores racionales y reflexivos?

Si bien estos términos a menudo se usan indistintamente, la acumulación de existencias y la compra por pánico no son síntomas del trastorno de acumulación. Tampoco son necesariamente el resultado de una condición psiquiátrica o psicológica. En lugar, almacenamiento es un comportamiento normal que muchas personas practican en preparación para una escasez conocida o anticipada. El objetivo del almacenamiento es crear una reserva en caso de que haya una necesidad futura.

Por ejemplo, las personas que viven en climas fríos pueden abastecerse de leña para las chimeneas y sal para los caminos de entrada antes del invierno. De manera similar, quienes viven en el sureste de los Estados Unidos pueden abastecerse de gasolina y agua antes de la temporada de huracanes.

Dicho esto, el almacenamiento puede ser excesivo. Durante una crisis, puede provocar una escasez nacional de artículos esenciales. Esto ocurrió al principio de la pandemia, cuando la gente compraba papel higiénico en grandes cantidades y vaciaba los estantes de las tiendas para todos los demás.

Irónicamente, cuanta más atención de los medios sobre el almacenamiento, más se desencadena almacenamiento adicional. Las personas que lean sobre una posible escasez de desinfectante para manos se verán obligadas a comprar tanto como sea posible hasta que ya no esté disponible durante semanas o meses.

Mientras se planea el almacenamiento, compra de pánico es una reacción impulsiva y temporal a la ansiedad provocada por una crisis inminente. Los artículos, incluso si no son necesarios, se pueden comprar simplemente porque están disponibles en los estantes de las tiendas. La compra de pánico también puede incluir la compra de enormes cantidades de un artículo en particular, en volúmenes que nunca serán necesarios, o vaciar un estante de la tienda de ese artículo. La adquisición de pánico, que implica obtener cosas gratis a través de obsequios, despensas de alimentos o recolección de residuos, también ocurre durante una crisis.

A diferencia de aquellos con trastorno de acumulación, los compradores y almacenadores de pánico pueden desechar algo que ya no se necesita. Por lo general, una vez que ha pasado la crisis, pueden tirar o regalar estos artículos fácilmente.

Como obtener ayuda

Para algunas personas con trastorno de acumulación, la pandemia ha hecho que sea aún más difícil deshacerse de los artículos innecesarios. Otros encuentran que sus pertenencias materiales brindan comodidad y seguridad frente a una mayor incertidumbre. Sin embargo, otros han utilizado los cierres cerrados como un restablecimiento, es hora de finalmente ordenar su hogar.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas con el acaparamiento, hay ayuda disponible. Los recursos están en el Asociación Americana de Psiquiatría sitio web y en el Fundación Internacional Obsesivo Compulsivo.

Sobre el autorLa conversación

Carol Mathews, profesora de psiquiatría, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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