Felicidad y éxito

La evidencia muestra que los estilos de vida más ecológicos están vinculados a una mayor felicidad en los países ricos y pobres

cómo ser más feliz 3 9 GuoZhongHua/Shutterstock

La idea de que ser verde significa sacrificio y prescindir fue personificada por La denigración de Boris Johnson del “fanático ecológico que usa camisa de pelo, abraza árboles y come frijol mungo”. Cuando el primer ministro del Reino Unido dijo eso en 2020, el mensaje fue claro: un estilo de vida sostenible puede valer la pena, pero representa una situación bastante triste.

Mire la evidencia, sin embargo, y encontrará una historia diferente. un amplio rango de investigación ahora muestra que existe una relación positiva entre el comportamiento respetuoso con el medio ambiente y el bienestar personal. Esto puede deberse a que tomar medidas para proteger el medio ambiente nos hace sentir bien al cumplir necesidades psicologicas basicas, como la sensación de que estamos haciendo una contribución útil al mundo o actuando de acuerdo con nuestros propios valores y preocupaciones.

El efecto también puede ser al revés: las personas en un estado de ánimo positivo es más probable que presten atención al medio ambiente y actúen de una manera que beneficie más que a ellos mismos. A medida que se vuelve cada vez más claro que un estilo de vida orientado a consumir cada vez más energía y recursos naturales no es muy bueno para el planeta o nuestra propio bienestar, existe la tentadora perspectiva de que la gente podría vivir mejor consumiendo menos.

Un informe histórico del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) advierte que el abandono de los combustibles fósiles y los estilos de vida de alto nivel de emisiones que generan deben comenzar de inmediato. La buena noticia es que puede ganar mucho más de lo que se pierde en el proceso de lo que la gente cree.

Bien por ti, bien por el planeta

In investigación recientemente publicada, Mis colegas académicos y yo analizamos la relación entre la acción respetuosa con el medio ambiente y el bienestar subjetivo (esencialmente, qué tan feliz es una persona). Queríamos averiguar si una vida más verde y feliz al mismo tiempo solo era posible en los países más ricos, o para las personas que viven en ellos con una mejor situación económica. Quizás la oportunidad de sentirse bien con sus elecciones ecológicas es un privilegio al que solo ciertas personas pueden acceder o permitirse.

Esto no ha estado claro hasta la fecha. Aunque la investigación sobre este tema se ha llevado a cabo en varias partes del mundo, incluyendo China, Ciudad de México y el Reino Unido, la la mayoría de los estudios han cubierto la vida de las personas en el próspero norte global.

Nuestro estudio utilizó datos de encuestas recopilados de casi 7,000 personas en siete países: Brasil, China, Dinamarca, India, Polonia, Sudáfrica y el Reino Unido. Descubrimos que, independientemente del país en el que vivían las personas, a medida que aumentaba su compromiso con las acciones respetuosas con el medio ambiente (por ejemplo, reduciendo el desperdicio de alimentos, comprando productos más ecológicos, donando dinero para campañas medioambientales o involucrándose en trabajos de conservación), también lo hacía su bienestar subjetivo. Este efecto se mantuvo en los siete países que investigamos: desde Dinamarca, en el puesto 11 en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU, a la India, en el puesto 130.

A nivel personal, la conexión entre el comportamiento ecológico y el bienestar fue tan pronunciada para aquellos con ingresos más bajos como para los de ingresos más altos. También descubrimos que, independientemente de cuán altruistas o materialistas se consideren las personas, el bienestar personal aumentó en un grado similar como resultado de comportarse de una manera más respetuosa con el medio ambiente. Si usted es o no un declarado "abrazador de árboles" parece hacer poca diferencia.

Sin embargo, encontramos que esta conexión entre el comportamiento y el bienestar varía según las culturas. En lugares que normalmente se considera que tienen una organización social y una forma de ver el mundo más colectivistas (en nuestro estudio, Brasil y China), encontramos que las acciones beneficiosas para el medio ambiente que involucraban a varias personas a la vez, como plantar árboles juntas, tenían un efecto particularmente profundo. efecto sobre el bienestar. Este efecto no se observó en las sociedades más individualistas que examinamos, como el Reino Unido y Dinamarca.

Acentuar los aspectos positivos

Nuestros hallazgos sugieren que existe una relación constante entre las acciones respetuosas con el medio ambiente y el bienestar personal que se extiende por diferentes partes del mundo y es válida para una variedad de circunstancias y puntos de vista personales. Así como una dieta baja en carbono tiende también ser mas saludable y andar en bicicleta y caminar nos hace hacer ejercicio y reducir las emisiones, nuestro estudio se suma a la evidencia que vincula el comportamiento ecológico con una mejor calidad de vida.


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Para ser claros, nuestra investigación no buscó comparar los comportamientos ecológicos con ningún otro tipo de actividades. La pregunta del huevo y la gallina tampoco está completamente respondida por el estudio. Puede ser que un mayor bienestar impulse el comportamiento ecológico tanto como lo contrario es cierto. Pero en cualquier caso, es justo decir que nuestros resultados muestran que las personas respetuosas con el medio ambiente también tienden a ser más felices.

Esta debería ser una buena noticia tanto para los activistas como para los encargados de formular políticas. En lugar de asumir que hacer lo correcto por el medio ambiente debe ser una carga, deberíamos encontrar formas de enfatizar el potencial positivo. Mejorar el bienestar y abordar la crisis climática puede ser tanto rentable y socialmente atractivo. Las iniciativas y campañas diseñadas para promover un comportamiento respetuoso con el medio ambiente harían bien en enfatizar el valor de la acción tanto para las personas como para el planeta.

Sobre el Autor

Estuardo Capstick, Investigador Senior en Psicología, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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