¿Existe una ecuación de la felicidad? Así es como intentamos averiguarlo

 ¿Existe una ecuación de la felicidad? Así es como intentamos averiguarlo ¿Qué pasa si tu felicidad es diferente a mi felicidad? Monkey Business Images / Shutterstock

A la mayoría de la gente le gustaría ser más feliz. Pero no siempre es fácil saber cómo lograr ese objetivo. ¿Existe una ecuación para la felicidad? Se han sugerido muchas fórmulas. Dormir lo suficiente. Ejercicio. Meditar. Ayuda a otros. Pase tiempo con amigos y familiares. En promedio, todas estas cosas están vinculados a la felicidad. Pero no funcionan para todos.

La felicidad es realmente complicada. Puede cambiar rápidamente y es diferente para todos en formas que los científicos no comprenden. En nuestra investigación en curso, estamos tratando de capturar esta subjetividad y obtener una visión más completa de lo que es la felicidad.

Las encuestas de felicidad solo pueden decirnos mucho, resumiendo con algunas preguntas cómo se sienten las personas en general. Tampoco sabemos qué estaban haciendo unos minutos antes, aunque sabemos que podría ser importante para comprender sus respuestas.

Así que recurrimos a los teléfonos inteligentes, que miles de millones de personas utilizan casi constantemente. La gente a menudo cree que los teléfonos inteligentes son malos para la felicidad, pero muchos de nosotros disfrutamos de juegos populares como Candy Crush Saga, Fortnite y Among Us en nuestros dispositivos. La forma en que nos sentimos puede cambiar rápidamente mientras jugamos, lo que brinda la oportunidad de recopilar información detallada sobre las complejidades de la felicidad.

Recientemente lanzamos una aplicación para teléfonos inteligentes, El Proyecto Felicidad, que cualquiera puede descargar gratis. En menos de cinco minutos, puede jugar uno de los cuatro juegos para aprender y contribuir a la investigación de la felicidad. Hasta ahora, miles de personas han jugado, respondiendo a la pregunta "¿Qué tan feliz estás ahora?" más de un millón de veces.

Expectativas

Hasta ahora, hemos logrado entender que las expectativas son muy importantes. En 18,420 personas jugando un simple juego de decisiones arriesgadas en sus teléfonos, mostramos que la felicidad no dependía de lo bien que les estuviera yendo, sino de si lo estaban haciendo mejor de lo esperado.

Nuestra investigación muestra cómo las altas expectativas pueden ser un problema. Claramente, no es una buena idea decirle a un amigo que le encantará el regalo que está a punto de darle. Reducir las expectativas en el último momento aumenta la probabilidad de una sorpresa positiva.

El problema de usar este truco para hackear tu propia felicidad es que las expectativas sobre eventos futuros también influyen en la felicidad. Si hace planes para ponerse al día con un amigo después del trabajo, es posible que se sienta infeliz si cancela de repente. Pero esperar que tu amigo cancele no te hará feliz; es posible que estés un poco más feliz todo el día si esperas verlo, incluso si existe el riesgo de que las cosas no funcionen.

Otra razón por la que es difícil piratear tu felicidad es que las expectativas son realmente importantes para la toma de decisiones. Si siempre espera lo peor, es difícil tomar buenas decisiones. Cuando las cosas van mejor de lo esperado, esa es la información que su cerebro puede usar para revisar sus expectativas hacia arriba para que pueda tomar decisiones aún mejores en el futuro. Las expectativas realistas son generalmente las mejores. De hecho, descubrimos que la felicidad está íntimamente ligada a aprendiendo sobre nuestro entorno.

Hay momentos, como en vacaciones, en los que reducir las expectativas puede no ser una mala idea. Después de todo, sus expectativas pueden ser un poco poco realistas si elige su destino de vacaciones basándose en la crítica entusiasta de un amigo. Puede disfrutar más si no espera que todo salga a la perfección.

Herramienta versus meta

Otra lección de nuestros juegos para teléfonos inteligentes es que la mayoría de los eventos no afecte la felicidad por mucho tiempo. Esto se conoce como la "cinta de correr hedónica". Podrías pensar que algo anda mal contigo si no sientes felicidad duradera por un ascenso, pero la alegría por tiempo limitado es una adaptación que ayuda a tu cerebro a adaptarse a tus circunstancias para que estés listo para dar el siguiente paso. En entornos inciertos, incluidos los juegos y la vida real, lo que sucedió hace unos minutos a menudo es irrelevante para la tarea en cuestión.

¿Existe una ecuación de la felicidad? Así es como intentamos averiguarloLos juegos para teléfonos inteligentes pueden revelar cómo funciona la felicidad. Robb Rutledge, autor proporcionado

La naturaleza efímera de la felicidad significa que sería mejor pensar en la felicidad de una manera diferente. La felicidad es una herramienta, no una meta en sí misma. Puede ayudarnos a comprender mejor lo que nos importa, lo que valoramos. Puede decirnos si las cosas van sorprendentemente bien, lo que podría motivarnos a seguir adelante en momentos clave. Cuando nuestra felicidad cae, puede ser una señal de que deberíamos probar algo nuevo.

La pandemia ha tenido un gran impacto sobre salud mental. Nunca ha sido más importante comprender la felicidad y el bienestar. No sabemos por qué algunas personas permanecen molestas durante más tiempo que otras. No sabemos por qué la incertidumbre es realmente estresante para algunas personas pero no para otras.

Nuestros juegos tienen como objetivo averiguarlo. Cada uno de los cuatro juegos se centra en algo que los científicos saben que es importante para la felicidad: la incertidumbre, pensar en el futuro, el aprendizaje y el esfuerzo. En un juego, puedes usar información sobre el futuro para tomar diferentes decisiones dependiendo de si las cosas se ven bien o mal. En otro, usted es un pescador que decide cuánto esfuerzo dedicar para aumentar su captura. Al preguntar sobre la felicidad mientras juegas a estos juegos, podemos descubrir los factores que importan a todos.

Las miles de personas que juegan en El Proyecto Felicidad ayudará a los científicos a escribir las ecuaciones de la felicidad. Nunca habrá una fórmula para la felicidad, pero la ciencia puede ayudar a explicar los diferentes factores que son importantes para la felicidad en todos y cada uno de nosotros.La conversación

Sobre el Autor

Robb Rutledge, Profesor Asociado Honorario, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 


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