El perfeccionismo

Cómo superar el arrepentimiento que puede consumirlo todo

una mujer frente a una computadora con las manos cubriéndose la cara
El arrepentimiento puede aumentar el estrés y afectar negativamente la salud física. JGI / Tom Grill a través de Getty Images

Un amigo mío, lo llamaremos "Jay", trabajaba para IBM en la ciudad de Nueva York a principios de los 90. Era programador de computadoras y ganaba un buen salario. De vez en cuando, los competidores y las nuevas empresas se acercaron a Jay para unirse a sus empresas. Tenía una oferta de una organización interesante pero pequeña en Seattle, pero el salario era insignificante y la mayor parte del paquete de la oferta estaba en acciones de la empresa. Después de consultar con amigos y sus padres, Jay rechazó la oferta y se quedó con IBM. Se ha arrepentido desde entonces. Esa pequeña empresa era Microsoft.

El arrepentimiento es una reacción muy real a un evento decepcionante en tu vida, una elección que hiciste que no se puede cambiar, algo que dijiste que no puedes retractar. Es uno de esos sentimientos que parece que no puedes sacudirte, una emoción negativa pesada e intrusiva que puede durar minutos, días, años. o incluso toda la vida. Los estudios de imágenes revelan que los sentimientos de arrepentimiento muestran mayor actividad en un área del cerebro llamada corteza orbitofrontal medial.

Lidiar con el arrepentimiento es aún más difícil debido a las otras emociones negativas relacionadas con él: remordimiento, tristeza e impotencia. El arrepentimiento puede aumentar nuestro estrés, afectar negativamente la salud física y desequilibrar el equilibrio de los sistemas hormonales e inmunológicos. El arrepentimiento no solo es desagradable. No es saludable.

Como psicóloga clínica licenciada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, realizo investigaciones sobre las emociones estresantes. A través de este trabajo, ayudo a los pacientes a superar el arrepentimiento, seguir adelante con sus vidas y crecer. Y esa es la buena noticia: el arrepentimiento se puede superar a través de intervenciones como terapia y estrategias basadas en evidencia

Una 'sensación de estancamiento'

Básicamente, hay dos formas de experimentar arrepentimiento: una es lo que los investigadores denominan el camino de la acción y el otro es el camino de la inacción. Es decir, podemos arrepentirnos de las cosas que hicimos, o podemos arrepentirnos las cosas que no hicimos.

La investigación sugiere que los arrepentimientos relacionados con la acción, aunque dolorosos, incitan a las personas a aprender de sus errores y seguir adelante. Pero el arrepentimiento relacionado con el camino de la inacción (las cosas deshechas, las oportunidades perdidas) es más difícil de arreglar. Es más probable que este tipo de arrepentimiento conduzca a la depresión, la ansiedad, una sensación de “atascamiento” y un sentimiento de añoranza. sin saber lo que pudo haber sido.

Al igual que con otras emociones negativas, no funciona evitar, negar o intentar aplastar el arrepentimiento. A la larga, estas tácticas solo aumentan los sentimientos negativos y prolongan el tiempo que sufres con ellos. En lugar de quedarse atascados, las personas pueden manejar estas emociones en cuatro pasos: primero, acepte el hecho de que las está sintiendo; determina por qué los sientes; permítete aprender de ellos; y finalmente, suéltalos y sigue adelante.

Puedes ayudar a liberar estos sentimientos de arrepentimiento practicando la autocompasión. Esto significa recordarte a ti mismo que eres humano, que estás haciendo lo mejor que puedes y que puedes aprender de las decisiones pasadas y crecer. Mostrar esta compasión hacia ti mismo puede ayudarte a aceptar y superar el arrepentimiento.

Aceptar que tienes sentimientos de arrepentimiento no significa que te gusten estos sentimientos. Solo significa que sabes que están ahí. También ayuda a identificar la emoción específica que estás sintiendo. En lugar de decirte a ti mismo “Me siento mal”, di “Soy yo, sintiendo arrepentimiento”. Por simple que parezca, la diferencia semántica tiene un gran impacto emocional.


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Acéptate, reconócete y perdónate

Reconocer sus pensamientos y sentimientos puede traer alivio de emociones negativas fuertes. En el caso de Jay, podía recordarse a sí mismo que no tenía una bola de cristal. En cambio, tomó la mejor decisión que pudo, dada la información que tenía en ese momento, y dadas las mismas circunstancias, la mayoría de sus contemporáneos habrían tomado la misma decisión.

Este método de notar y luego reestructurar tus pensamientos a veces se llama reevaluación cognitiva. Ver la situación de una manera diferente puede ayudar a reducir el arrepentimiento y ayudarlo a tomar decisiones futuras.

Perdonarte a ti mismo porque las acciones que se toman o no se toman es un paso poderoso hacia la superación del arrepentimiento. Esto se ha formalizado en un modelo psicológico cognitivo de uso común llamado REACH, que pide a las personas recordar el dolor (enfrentarlo), empatizar (ser amable y compasivo), ofrecer perdón de manera altruista (a uno mismo), comprometerse públicamente (compartirlo) y luego aferrarse a ese perdón y mantenerse fiel a la decisión. La investigación muestra que seis horas de trabajo con un profesional capacitado utilizando este modelo puede tener un impacto positivo.

Más conocimiento = menos arrepentimiento

Al principio, Jay apartó sus sentimientos de arrepentimiento. Continuó luchando con pensamientos de lo que se perdió. No cambió hasta que se acercó y exploró sus sentimientos de arrepentimiento, primero con un amigo y finalmente con un terapeuta.

Eventualmente, aceptó el dolor de no saber lo que podría haber sucedido, pero también se recordó su razonamiento en ese momento, que en realidad era bastante razonable. Demostró compasión hacia sí mismo y se habló a sí mismo con amabilidad, como lo haría cuando hablara con un ser querido o un amigo cercano. Practicar esta autocompasión le permitió desarrollar resiliencia, superar las emociones negativas y, en última instancia, perdonarse a sí mismo.

Al tomar decisiones futuras, Jay reconoció la importancia de obtener la mayor cantidad de información posible sobre las oportunidades. Se desafió a sí mismo a aprender sobre los grandes jugadores en el campo. Hacerlo le permitió superar su arrepentimiento y seguir adelante. Llegaron nuevas oportunidades. Jay, actualmente empleado por otra gran empresa de ingeniería informática, lo está haciendo bastante bien y ha podido superar el arrepentimiento de su decisión pasada.La conversación

Sobre el Autor

J. Kim Penberthy, profesor de psiquiatría y ciencias neuroconductuales, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


  

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