Modificación de la conducta

Cómo romper hábitos poco saludables sin obsesionarse con la fuerza de voluntad

cómo romper los malos hábitos 8 13
 Muchas personas atribuyen su consumo de café a la necesidad de sentirse más alerta, pero las investigaciones muestran que el hábito es un factor importante detrás del consumo de cafeína. Westend61 / Getty Images

Si usted como muchos americanos, probablemente comience el día con una taza de café: un café con leche por la mañana, un trago de espresso o tal vez un buen café por goteo.

Una explicación común entre los ávidos bebedores de café es que bebemos café para despertarnos y aliviar la fatiga.

Pero esa historia no se sostiene por completo. Después de todo, la cantidad de cafeína en una taza de café puede variar enormemente. Incluso al pedir el mismo tipo de café en la misma cafetería, los niveles de cafeína pueden duplicarse de una bebida a la siguiente. Y, sin embargo, los bebedores de café no parecemos darnos cuenta.

Entonces, ¿qué más podría estar impulsándonos en nuestra búsqueda de ese brebaje matutino?

Esa es una pregunta que nos propusimos responder en nuestra investigación reciente. La respuesta tiene implicaciones de gran alcance para la forma en que abordamos los principales desafíos sociales, como la dieta y el cambio climático.

As en el comportamiento los científicos, hemos aprendido que las personas a menudo repiten comportamientos cotidianos por costumbre. Si toma café regularmente, es probable que lo haga automáticamente como parte de su rutina habitual, no solo por cansancio.

Pero el hábito simplemente no se siente como una buena explicación: es insatisfactorio decir que hacemos algo solo porque es lo que estamos acostumbrados a hacer. En cambio, inventamos explicaciones más convincentes, como decir que bebemos café para aliviar nuestra niebla matutina.

Esta reticencia significa que no reconocemos muchos hábitos, incluso cuando impregnan nuestra vida cotidiana.

Los hábitos se forman en entornos específicos que proporcionan una señal o un desencadenante del comportamiento.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

 

Desempacando lo que hay detrás de los hábitos

Para probar si las personas subestiman el papel que juega el hábito en su vida, preguntamos a más de 100 bebedores de café qué creen que impulsa su consumo de café. Estimaron que el cansancio era dos veces más importante que el hábito para llevarlos a tomar café. Para comparar estas suposiciones con la realidad, rastreamos el consumo de café y la fatiga de estas personas en el transcurso de una semana.

Los resultados reales divergieron marcadamente de las explicaciones de los participantes de nuestra investigación. Sí, era algo más probable que bebieran café cuando estaban cansados, como era de esperar, pero descubrimos que el hábito era una influencia igualmente fuerte. En otras palabras, la gente sobrestimó enormemente el papel del cansancio y subestimó el papel del hábito. Los hábitos, al parecer, no se consideran una gran explicación.

Luego replicamos este hallazgo en un segundo estudio con un comportamiento que las personas podrían considerar un "mal" hábito: no ayudar en respuesta a la solicitud de un extraño. La gente todavía pasaba por alto el hábito y asumía que su renuencia a ofrecer ayuda se debía a su estado de ánimo en ese momento.

La brecha entre el papel real y percibido del hábito en nuestras vidas es importante. Y esta brecha es clave para comprender por qué las personas a menudo luchan por cambiar comportamientos repetidos. Si cree que bebe café porque está cansado, entonces podría tratar de reducir el consumo de café acostándose temprano. Pero, en última instancia, le estarías ladrando al árbol equivocado: tu hábito seguiría ahí por la mañana.

Por qué los hábitos son sorprendentemente difíciles de cambiar

La razón por la que los hábitos pueden ser tan difíciles de superar es que no están totalmente bajo nuestro control. Por supuesto, la mayoría de nosotros podemos controlar una sola instancia de un hábito, como rechazar una taza de café esta vez o tomarnos el tiempo para ofrecer direcciones a un turista perdido. Ejercemos la fuerza de voluntad y simplemente avanzamos. Pero controlar constantemente un hábito es diabólicamente difícil.

Para ilustrar, imagina que tienes que evitar decir palabras que contengan la letra "I" durante los próximos cinco segundos. Bastante simple, ¿verdad? Pero ahora imagínate si tuvieras que mantener esta regla durante toda una semana. Habitualmente usamos muchas palabras que contienen “yo”. De repente, el monitoreo requerido las 24 horas del día, los 7 días de la semana, convierte esta simple tarea en una mucho más onerosa.

Cometemos un error similar cuando tratamos de controlar hábitos no deseados y formar otros nuevos y deseables. La mayoría de nosotros podemos lograr esto a corto plazo: piense en su entusiasmo al comenzar una nueva dieta o régimen de ejercicios. Pero inevitablemente nos distraemos, cansamos o simplemente estamos ocupados. Cuando eso sucede, su viejo hábito es sigue ahí para guiar tu comportamiento, y terminas de vuelta donde empezaste. Y si no reconoce el papel del hábito, seguirá pasando por alto mejores estrategias que apunten efectivamente a los hábitos.

La otra cara también es cierta: no reconocemos los beneficios de nuestros buenos hábitos. Un estudio encontró que en los días en que las personas tenían la firme intención de hacer ejercicio, las personas con hábitos de ejercicio débiles y fuertes realizaban cantidades similares de actividad física. Sin embargo, en los días en que las intenciones eran más débiles, aquellos con los hábitos fuertes eran más activos. Por lo tanto, los hábitos fuertes mantienen el comportamiento encaminado incluso cuando las intenciones van y vienen.

No es solo fuerza de voluntad

La cultura estadounidense es en parte responsable de la tendencia a pasar por alto los hábitos. En comparación con los residentes de otras naciones desarrolladas, es más probable que los estadounidenses digan que ellos controlan su éxito en la vida.

En consecuencia, cuando se les pregunta qué les impide hacer cambios saludables en su estilo de vida, los estadounidenses suelen citar una falta de fuerza de voluntad. Por supuesto, la fuerza de voluntad es útil a corto plazo, ya que reunimos la motivación para, por ejemplo, inscribirnos en un gimnasio o comenzar una dieta.

Pero la investigación muestra que, sorprendentemente, las personas que tienen más éxito en el logro de objetivos a largo plazo ejercer, en todo caso, menos fuerza de voluntad en su vida cotidiana. Esto tiene sentido: como se explicó anteriormente, con el tiempo, la fuerza de voluntad se desvanece y prevalecen los hábitos.

Si la respuesta no es la fuerza de voluntad, ¿cuál es la clave para controlar los hábitos?

El cambio de hábitos comienza con los entornos que los sustentan. La investigación muestra que aprovechar las señales que desencadenan los hábitos en primer lugar puede ser increíblemente efectivo. Por ejemplo, reducir la visibilidad de los paquetes de cigarrillos en las tiendas. ha frenado las compras de cigarrillos.

Otro camino para el cambio de hábitos implica la fricción: en otras palabras, hacer que sea difícil actuar sobre los hábitos indeseables y fácil actuar sobre los deseables. Por ejemplo, un estudio encontró que aumento del reciclaje después de que los contenedores de reciclaje se colocaran justo al lado de los botes de basura, que la gente ya estaba usando, en lugar de a solo 12 pies de distancia.

Cambiar el comportamiento de manera efectiva comienza con el reconocimiento de que una gran parte del comportamiento es habitual. Los hábitos nos mantienen repitiendo comportamientos no deseados pero también deseables, incluso si solo disfrutamos de una buena bebida matutina.La conversación

Acerca de los Autores

Asaf Mazar, becario postdoctoral en Ciencias del Comportamiento, Universidad de Pensilvania y wendy madera, Profesor Rector Emérito de Psicología y Negocios, Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

También te puede interesar

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

IDIOMAS DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAS LEIDO

muerte por contaminación 11 11
La contaminación del aire puede causar muchas más muertes de lo que se pensaba anteriormente
by Katherine Gombay
Para llegar a esta conclusión, los investigadores combinaron datos de salud y mortalidad de siete millones...
antiguas verdades del budismo 11 5
¿Ha descubierto el mundo moderno las antiguas verdades del budismo?
by Jesse Barker
Para muchas personas, el budismo parece ser excepcionalmente compatible con los estilos de vida modernos y las visiones del mundo...
mujer africana, llevando, un, tocado, con, ojos cerrados, y, sonrisa
Cuatro requisitos para vivir con alegría
by Andrew Harvey y Carolyn Baker, Ph. D.,
Nada es más importante para el futuro de la humanidad que un regreso global a la alegría. En un momento de…
personas tomadas de la mano
7 maneras de cambiar el mundo y nuestras comunidades
by Cormac Russel y John McKnight
Además de conectarse para la vecindad, ¿qué otras funciones realizan los vecindarios vibrantes?...
arcos reflejados en el agua
Egoísmo en un monasterio: lecciones de liderazgo de un monje y su hermano
by David C Bentall
"Poco después de que mi hermano se casara, me llamó para disculparse. Dijo que no se había dado cuenta de cómo...
el fracaso conduce al éxito 11 9
Cómo el fracaso temprano puede conducir al éxito más tarde
by Esteban Langston
Fallar temprano en nuestras carreras puede hacernos cuestionar si estamos en el camino correcto. Podemos mirar…
lo que quieren los jóvenes 11 10
¿Qué se supone que debo hacer con todas estas cosas climáticas realmente malas?
by Phoebe Quinn y Katitza Marinkovic Chávez
Muchos jóvenes se sienten ansiosos, impotentes, tristes y enojados por el cambio climático. A pesar de que hay…
por qué el pensamiento mágico 11 9
¿Por qué tantas personas adoptan el pensamiento mágico?
by Dimitris Xygalatas
En el centro de la mayoría de las supersticiones hay ciertas nociones intuitivas sobre cómo funciona el mundo. Temprano…

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.