Modificación de la conducta

¿Los niños libres para vagar solos se sienten más seguros en la edad adulta?

dos niños caminando por la calle solos
A los niños a menudo se les permite alejarse más de la casa sin la supervisión de un adulto que a las niñas. Colección Imgorthand / E + a través de Getty Images


Narrado por Marie T. Russell

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La distancia desde la casa por la que los niños pueden deambular y jugar tiene encogido significativamente durante los últimos 50 años. Eso se debe en gran parte a preocupaciones de los padres sobre la seguridad, especialmente en ciudades. Más recientemente, la pandemia de COVID-19 ha restringido aún más la actividad independiente de los niños.

Como Doctor. estudiante de psicologia, Estudié los factores que afectan las habilidades de navegación espacial de las personas, o cómo entienden su ubicación y las características dentro de su entorno. También tenía curiosidad por los posibles orígenes de la infancia de diferencias de género en como hombres y mujeres navegan, y por qué las mujeres se sienten más ansiosas al tratar de orientarse en áreas desconocidas.

Mis hallazgos Sugiera que los niños a los que se les permite deambular por sí mismos más lejos de sus hogares es probable que se conviertan en mejores navegantes y con más confianza en la edad adulta que en los niños que están más restringidos.

Cómo navega la gente

Cuando una persona visualiza su vecindario, toma un atajo para trabajar o explora una ciudad desconocida, usa la navegación espacial. Esto también se llama wayfinding.

Wayfinding es un parte esencial de la inteligencia así como una habilidad de supervivencia para cualquier persona o animal que tenga que viajar para encontrar comida, agua, refugio o compañeros.

Pero cómo las personas navegan por su entorno puede variar. Por ejemplo, algunas personas prestan mucha atención a puntos de referencia como señales de alto o edificios. A esto se le llama información de ruta.

Otros prefieren utilizar direcciones cardinales, como norte y sur, o puntos de referencia globales como el Sol como guía. Estos son ejemplos de información de orientación.

La mayoría de la gente combinar ambos estilos de navegación. Sin embargo, las personas que dependen principalmente de una estrategia de ruta son más lentas y menos eficiente navegantes. Eso podría deberse a que las señales de ruta son menos estables que las direcciones cardinales. Por ejemplo, la valla publicitaria de la carretera que una persona usa normalmente para saber qué salida tomar puede ser reemplazada, pero el camino hacia el norte permanece igual sin importar dónde se encuentre alguien.

El hecho de que una persona prefiera seguir una ruta en particular no significa que no pueda encontrar un atajo. Sin embargo, las personas que tienen más dificultades para desviarse de sus rutas habituales pueden sentirse más incómodas o asustadas cuando se pierden.


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Dejar que los niños exploren

En una estudio revisado por pares publicado en marzo de 2020, mi equipo de investigación entregó una serie de cuestionarios a 159 estudiantes de pregrado de una gran universidad pública de Miami. El propósito era evaluar sus experiencias de orientación en la infancia, los estilos de navegación actuales y si la búsqueda de caminos les causa ansiedad.

Los participantes informaron con qué frecuencia se les permitió salir a hacer recados y qué tan lejos se les permitió viajar solos o con amigos cuando tenían entre 6 y 15 años. También respondieron preguntas sobre el grado en que ahora usan la ruta y información de orientación para navegar y qué tan ansiosos se sienten al navegar por nuevos entornos.

Descubrimos que, en lugar de la frecuencia con la que salían a hacer recados sin la supervisión de un adulto, la distancia que informaron viajar sin supervisión cuando eran niños era un mejor indicador de la estrategia de navegación que preferían. También predijo cuánta ansiedad de orientación tenían cuando eran adultos. Individuos que dijeron que se les permitió vagar más lejos solos ya que los niños dependían menos de los puntos de referencia locales y se sentían menos preocupados mientras navegaban cuando eran adultos.

Diferencias de género

Los niños de todas las culturas suelen crecer teniendo más experiencia de orientación que las chicas. Se les suele permitir alejarse más de la vecindad de sus hogares, ya sea para hacer tareas domésticas o jugar con amigos.

Del mismo modo, los hombres de nuestro estudio informaron que se les permitió salir con más frecuencia y viajar más distancias solos cuando eran niños.

De hecho, esta diferencia en la distancia que se les permitió viajar a los participantes cuando eran niños generó las dos principales diferencias de género que encontramos en los adultos. Explicó, al menos en parte, por qué los hombres utilizaron menos una estrategia de ruta y por qué sintieron niveles más bajos de ansiedad al navegar en comparación con las mujeres del estudio.

Los puntos de referencia están a nuestro alrededor y son útiles cuando una persona debe identificar rápidamente dónde está o hacia dónde se dirige. Pero darles a los niños la libertad de deambular por su cuenta, siempre que sea sensato, puede ayudarlos a aprender mejores estrategias para navegar por lugares desconocidos y también a desarrollar confianza cuando viajan solos.

Sobre la autoraLa conversación

foto de Vanessa VieitesVanessa Vieites, asociada postdoctoral, Universidad de Rutgers. Vanessa Vieites es becaria de ciencia e ingeniería de los medios de comunicación de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) en The Conversation US patrocinada por la AAAS.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación
 

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