Modificación de la conducta

¿La testosterona impulsa el éxito en los hombres?

hombres sentados alrededor de una mesa
No es exactamente lo que dice la ciencia. 
UfaBizPhoto / Shutterstock

Existe la creencia generalizada de que su testosterona puede afectar el lugar donde termina en la vida. Al menos para los hombres, existe cierta evidencia para esta afirmación: varios estudios han relacionado una testosterona más alta con el éxito socioeconómico. Pero un vínculo es diferente a una causa y el uso de ADN, nuestro nuevo de investigación sugiere que puede ser mucho menos importante para las oportunidades de vida de lo que se afirmaba anteriormente.

En estudios anteriores, el hombre ejecutivos. con testosterona más alta tienen más subordinados, y los traders financieros con testosterona más alta generan una mayor cantidad diaria beneficios. Se ha encontrado que la testosterona es más alta entre los más altamente educado hombres, y entre un trabajador por cuenta propia hombres, lo que sugiere un vínculo con el espíritu empresarial. Se sabe mucho menos sobre estas relaciones en las mujeres, pero un estudio sugirió que para las mujeres, la posición socioeconómica desfavorecida en infancia se relacionó con niveles más altos de testosterona en el futuro.

Se cree que la influencia beneficiosa de la testosterona actúa al afectar el comportamiento: los experimentos sugieren que la testosterona puede hacer que una persona se sienta más agresivo y aún más. tolerante al riesgo, y estos rasgos pueden ser recompensados ​​en el mercado laboral, por ejemplo, en las negociaciones salariales. Pero ninguno de estos estudios muestra definitivamente que la testosterona influya en estos resultados porque existen otras explicaciones plausibles.

En lugar de que la testosterona influya en la posición socioeconómica de una persona, es posible que tener una posición socioeconómica más ventajosa aumente su nivel de testosterona. En ambos casos, veríamos un vínculo entre la testosterona y factores sociales como los ingresos, la educación y la clase social.

También existen mecanismos plausibles para esto. Primero, sabemos que la desventaja socioeconómica es estresante y el estrés crónico puede testosterona inferior. En segundo lugar, la forma en que una persona percibe su estado en relación con los demás en la sociedad podría influir en su testosterona: los estudios de partidos deportivos, generalmente entre hombres, a menudo han encontrado que la testosterona se levanta en el ganador comparado con el perdedor.

hombre que sostiene la cabeza en la mano frente a una pantalla de computadora
El estrés crónico puede reducir su testosterona. 
Shutterstock

También es posible que algún tercer factor sea responsable de las asociaciones observadas en estudios anteriores. Por ejemplo, una testosterona más alta en los hombres está relacionada con una buena salud - y la buena salud también puede ayudar a las personas a tener éxito en sus carreras. Por lo tanto, un vínculo en los hombres entre la testosterona y la posición socioeconómica podría simplemente reflejar un impacto de la salud en ambos. (Para las mujeres, la testosterona más alta está relacionada con peor salud, por lo que esperaríamos una asociación de testosterona más alta y una posición socioeconómica más baja).

Míralo de esta manera

Es muy difícil separar estos procesos y estudiar solo los efectos de la testosterona en otras cosas. Con este objetivo en mente, aplicamos un enfoque de inferencia causal llamado "asignación al azar mendeliana". Esto usa información genética relevante para un solo factor (aquí, testosterona) para aislar solo el efecto de ese factor en uno o más resultados de interés (aquí, resultados socioeconómicos como ingresos y calificaciones educativas).

La testosterona circulante de una persona puede verse afectada por factores ambientales. Algunos, como la hora del día, son fáciles de corregir. Otros, como la salud de alguien, no lo son. Fundamentalmente, las circunstancias socioeconómicas podrían influir en la testosterona circulante. Por esta razón, incluso si vemos una asociación entre la testosterona circulante y la posición socioeconómica, no podemos determinar qué está causando qué.

Esta es la razón por la que la información genética es poderosa: su ADN se determina antes del nacimiento y generalmente no cambia durante su vida (hay raras excepciones, como los cambios que ocurren con el cáncer). Por lo tanto, si observamos una asociación de posición socioeconómica con variantes genéticas vinculadas a la testosterona, sugiere fuertemente que la testosterona está causando las diferencias en los resultados socioeconómicos. Esto se debe a que la influencia sobre las variantes de otros factores es mucho menos probable.

En más de 300,000 adultos participantes del Biobanco del Reino Unido, identificamos variantes genéticas relacionadas con niveles más altos de testosterona, por separado para hombres y mujeres. Luego exploramos cómo estas variantes estaban relacionadas con los resultados socioeconómicos, incluidos los ingresos, las calificaciones educativas, el estado laboral y la privación a nivel de área, así como la toma de riesgos autoinformada y la salud en general.

Al igual que en estudios anteriores, encontramos que los hombres con niveles más altos de testosterona tenían ingresos familiares más altos, vivían en áreas menos desfavorecidas y tenían más probabilidades de tener un título universitario y un trabajo calificado. En las mujeres, la testosterona más alta se relacionó con una posición socioeconómica más baja, incluidos ingresos familiares más bajos, vivir en un área más desfavorecida y menos posibilidades de tener un título universitario. De acuerdo con la evidencia anterior, una testosterona más alta se asoció con una mejor salud para los hombres y una salud más deficiente para las mujeres, y una mayor asunción de riesgos para los hombres.

Sin embargo, hubo poca evidencia de que la variación genética relacionada con la testosterona afectara la posición socioeconómica en absoluto. Tanto en hombres como en mujeres, no detectamos efectos de las variantes genéticas relacionadas con la testosterona en ningún aspecto de la posición socioeconómica, la salud o la toma de riesgos.

Debido a que identificamos menos variantes genéticas ligadas a la testosterona en las mujeres, nuestras estimaciones para las mujeres fueron menos precisas que para los hombres. En consecuencia, no pudimos descartar efectos relativamente pequeños de la testosterona en la posición socioeconómica de las mujeres. Los estudios futuros podrían examinar las asociaciones en las mujeres utilizando muestras más grandes y específicas de mujeres.

Pero para los hombres, nuestros resultados genéticos sugieren claramente que los estudios previos pueden haber estado sesgados por la influencia de factores adicionales, incluyendo potencialmente el impacto de la posición socioeconómica sobre la testosterona. Y nuestros resultados indican que, a pesar de la mitología social que rodea a la testosterona, puede ser mucho menos importante para el éxito y las oportunidades de vida de lo que han sugerido estudios anteriores.

Sobre el Autor

Amanda Hughes, investigadora asociada sénior en epidemiología, Universidad de Bristol.

Amanda Hughes recibe fondos de la Health Foundation y el Medical Research Council.

Neil Davies trabaja en una unidad que recibe el apoyo de la Universidad de Bristol y el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, y NMD también cuenta con el apoyo de un número de subvención del Consejo de Investigación Noruego y la Fundación de Salud.

Sean Harrison no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna empresa u organización que se beneficie de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación


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