Modificación de la conducta

Comportamiento humano: lo que los científicos han aprendido de la pandemia

imagen La gente no ha sido tan irracional durante la pandemia como algunos pensaban inicialmente. Jennifer M. Mason / Shutterstock

Durante la pandemia, se hicieron muchas suposiciones sobre cómo se comporta la gente. Muchas de esas suposiciones estaban equivocadas y condujeron a políticas desastrosas.

A varios gobiernos les preocupaba que sus restricciones pandémicas llevaran rápidamente a una "fatiga conductual", de modo que la gente dejara de cumplir con las restricciones. En el Reino Unido, el ex asesor en jefe del primer ministro, Dominic Cummings, admitió recientemente que esta fue la razon por no cerrar el país antes.

Mientras tanto, el exsecretario de salud Matt Hancock reveló que el hecho de que el gobierno no brinde apoyo financiero y de otro tipo para que las personas se aíslen se debe al temor de que el sistema "podría estar en juego". Advirtió que las personas que dieron positivo en la prueba podrían afirmar falsamente que habían estado en contacto con todos sus amigos, para que todos pudieran recibir un pago.

Estos ejemplos muestran cuán profundamente algunos gobiernos desconfían de sus ciudadanos. Como si el virus no fuera suficiente, se retrató al público como una parte adicional del problema. Pero, ¿es esta una visión precisa del comportamiento humano?

La desconfianza se basa en dos formas de reduccionismo: describir algo complejo en términos de sus constituyentes fundamentales. El primero es limitar la psicología a las características, y más específicamente a las limitaciones, de las mentes individuales. Desde este punto de vista, la psique humana es inherentemente defectuosa, acosada por sesgos que distorsionan la información. Se considera incapaz de lidiar con la complejidad, la probabilidad y la incertidumbre, y tiende a entrar en pánico en una crisis.

Esta visión es atractiva para quienes están en el poder. Al enfatizar la incapacidad de las personas para gobernarse a sí mismas, justifica la necesidad de que un gobierno las cuide. Muchos gobiernos suscriben este punto de vista, habiendo establecido las llamadas unidades de empuje - equipos de ciencias del comportamiento encargados de manipular sutilmente a las personas para que tomen las decisiones “correctas”, sin que se den cuenta de por qué, desde comer menos azúcar hasta presentar sus impuestos a tiempo. Pero cada vez está más claro que este enfoque es limitado. Como ha demostrado la pandemia, es particularmente defectuosa cuando se trata de comportamiento en una crisis.

En los últimos años, La investigación ha mostrado que la noción de que la gente entre en pánico durante una crisis es algo así como un mito. Las personas generalmente responden a las crisis de manera mesurada y ordenada: se cuidan unos a otros.

El factor clave detrás de este comportamiento es el surgimiento de un sentido de identidad compartida. Esta extensión del yo para incluir a los demás nos ayuda a cuidar a los que nos rodean y esperar apoyo de ellos. La resiliencia no se puede reducir a las cualidades de personas individuales. Eso tiende a ser algo que emerge en grupos.

El problema del 'psicologismo'

Otro tipo de reduccionismo que adoptan los gobiernos es el "psicologismo", cuando Reducir la explicación del comportamiento de las personas a solo psicología.. Pero hay muchos otros factores que dan forma a lo que hacemos. En particular, confiamos en la información y los medios prácticos (¡no menos importante el dinero!) Para decidir qué se debe hacer y para poder hacerlo.

Si se reduce a las personas a la psicología, sus acciones son por completo una consecuencia de la elección individual. Si nos contagiamos, es porque elegimos actuar de formas que condujeron a la infección: decidimos salir y socializar, ignoramos los consejos sobre el distanciamiento físico.

Este mantra de la responsabilidad individual y la culpa sin duda ha estado en el centro de la respuesta del gobierno del Reino Unido durante la pandemia. Cuando los casos comenzaron a aumentar en el otoño, el gobierno culpó a los estudiantes que tenían fiestas. Hancock incluso advirtió a los jóvenes "no mates a tu abuela”. Y a medida que el gobierno prevé la eliminación total de las restricciones, el enfoque en lo que la gente debe hacer se ha vuelto aún más fuerte. Como primer ministro recientemente lo puse: "Quiero que confiemos en que las personas sean responsables y hagan lo correcto".

Tales narrativas ignoran el hecho de que, en varios puntos críticos de la pandemia, las infecciones aumentaron no porque la gente estuviera rompiendo las reglas, sino en lugar de prestar atención a los consejos, como "ir al trabajo"Y"comer fuera para ayudar”. Y si la gente rompía las reglas, a menudo era porque no tenían otra opción. En muchas zonas desfavorecidas, la gente no podía trabajar desde casa y necesitaba ir a trabajar poner comida en la mesa.

En lugar de abordar estos problemas y ayudar a las personas a evitar exponerse a sí mismas y a los demás, la narrativa individualista de la responsabilidad personal culpa a la víctima y, de hecho, victimiza aún más a los grupos vulnerables. Cuando la variante delta se apoderó de las ciudades del Reino Unido, Hancock aprovechó la oportunidad para presentarse en el parlamento y repetidamente culpar a la gente que había "elegido" no recibir la vacuna.

Esto nos lleva a un punto crítico. El problema fundamental con la desconfianza del gobierno y su psicología individualista es que crea enormes problemas.

Creando una crisis

El gobierno del Reino Unido asumió que la fragilidad cognitiva de las personas conduciría, y explicaría, una baja adherencia a las medidas necesarias para combatir el COVID-19. Pero la evidencia mostró que la adherencia fue alta debido a un sentido de comunidad entre el público, excepto en áreas donde es difícil adherirse sin los medios adecuados. En lugar de enfatizar la responsabilidad individual y la culpa, una respuesta exitosa a la pandemia depende de fomentar la comunidad y brindar apoyo.

Imagen de una mujer entregando una bolsa de compras a una mujer mayor. Las personas se ayudan entre sí en una crisis. encierro / Shutterstock

Pero aquí está el problema. Si un gobierno le dice constantemente que el problema radica en quienes lo rodean, corroe la confianza y la solidaridad con sus compañeros de la comunidad, lo que explica por qué la mayoría de las personas (92%) declarar que están cumpliendo con las reglas mientras que otros no lo están haciendo.

En última instancia, la mayor amenaza para controlar la pandemia es que las personas no se hagan las pruebas tan pronto como presentan los síntomas, y no proporcionen sus contactos y se aíslen por sí mismas. Brindar el apoyo adecuado para el aislamiento es fundamental para todos estos. Y así, al despriorizar el caso de apoyo, culpar al público alimenta la pandemia. Las suposiciones psicológicas del gobierno, de hecho, han malgastado el mayor activo que tenemos para enfrentar una crisis: una comunidad que está movilizado y unificado en ayuda mutua.

Cuando finalmente se lleva a cabo una investigación sobre la respuesta del Reino Unido al COVID-19, es esencial que prestemos total atención a las dimensiones psicológicas y conductuales del fracaso tanto como a las decisiones y políticas implementadas. Solo exponiendo la forma en que el gobierno llegó a aceptar y confiar en el modelo equivocado de comportamiento humano podremos comenzar a construir políticas que funcionen.

Sobre el Autor

Stephen Reicher, profesor de Bishop Wardlaw en la Facultad de Psicología y Neurociencia de la Universidad de St Andrews

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

 


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