Modificación de la conducta

¿Qué es el pensamiento en grupo y cómo puede evitarlo?

¿Qué es el pensamiento grupal y cómo puede evitarlo?

El ex asesor del gobierno Dominic Cummings ha causado sensación al sugerir que la respuesta del gobierno del Reino Unido a la crisis del COVID-19 fue “un ejemplo histórico clásico de pensamiento grupal”.

Dijo que mientras más gente criticaba el plan del gobierno, más los de adentro decían que otros no lo entendían. Añadió que, si los planes hubieran estado abiertos al escrutinio antes, "nos habríamos dado cuenta al menos seis semanas antes de que había un plan alternativo".

Aunque no podemos saber con certeza la verdad de esta crítica, plantea una pregunta importante sobre la dinámica de la toma de decisiones en grupos. ¿Qué es realmente el pensamiento grupal y qué nos dice la investigación científica sobre cómo evitarlo?

El pensamiento grupal es un explicación popular sobre cómo grupos de personas conocedoras pueden tomar decisiones erróneas. La esencia del pensamiento grupal es que los grupos crean presión psicológica sobre los individuos para que se ajusten a las opiniones de los líderes y otros miembros.

Ejemplos famosos de pensamiento grupal incluir la decisión del Estados Unidos invadirá Cuba en 1961 y la decisión de Coca-Cola de lanzar "New Coke" en 1985. En estos y otros ejemplos famosos, los grupos no tomaron la decisión correcta incluso cuando tenían toda la información que necesitaban en la sala. Los miembros no compartieron sus opiniones disidentes ni la información que podría haber evitado decisiones vergonzosas o trágicas.

Que causa el pensamiento grupal

¿Cómo pueden las personas inteligentes reunirse y llegar a conclusiones aparentemente inexplicables? Hay tres razones principales los grupos crean presión que conduce a decisiones erróneas.

Primero, todos los humanos queremos sentir un sentido de pertenencia con los demás: nuestros cerebros están conectados para encontrar nuestra tribu, las personas a las que pertenecemos. En cualquier situación de grupo, queremos sentirnos aceptados por otros miembros y buscar aprobación, consciente e inconscientemente. Una forma de ganar aceptación y aprobación es encontrar puntos en común con los demás. Pero, cuando todos los miembros hacen esto, tiene el efecto de sesgar la discusión del grupo hacia áreas de similitud y acuerdo, excluyendo posibles diferencias y desacuerdos.

Por ejemplo, si un miembro de un grupo dice que le gusta un programa de televisión en particular, es más probable que hablen otros miembros a los que también les gusta. Aquellos que no lo han visto o no les ha gustado es más probable que se queden en silencio. Eso no quiere decir que el desacuerdo nunca ocurra, solo que es menos común en las discusiones grupales que el acuerdo. Cuando las discusiones de grupo siguen estas dinámicas a lo largo del tiempo, los miembros expresan más acuerdo que desacuerdo, aquellos con opiniones disidentes comienzan a creer que sus puntos de vista son discordantes con la mayoría. Esto los anima aún más a retener información y puntos de vista que temen (incluso sutilmente) que se encontrarán con la desaprobación de otros miembros.

En segundo lugar, como dice el viejo adagio, "si quieres llevarte bien, hazlo". Aunque el desacuerdo sobre el mejor curso de acción es saludable para los grupos y, de hecho, es el objetivo principal de que los grupos tomen decisiones. el sano desacuerdo a menudo se convierte en conflicto que se vuelve personal y hiere los sentimientos de los demás. El riesgo de esto, por pequeño que sea, lleva a quienes no están de acuerdo a callarse la lengua con demasiada frecuencia.

Estas presiones son aún más fuertes cuando los miembros de un grupo de alto estatus, como los líderes formales o los respetados por otros, expresan sus opiniones. Las fuerzas sutiles y tácitas que hacen que se sienta arriesgado hablar y estar en desacuerdo con otros miembros son extremadamente difíciles de superar cuando sabemos que nos enfrentaríamos a un líder.

En tercer lugar, sutilmente ajustar nuestras preferencias para entrar en concordancia con lo que percibimos como el punto de vista de la mayoría. En otras palabras, cuando no tenemos una visión clara de nuestra propia opinión, simplemente adoptamos la de otros miembros, a menudo, sin siquiera saberlo. Una vez que adoptamos esa preferencia, se convierte en una lente para la información que recibimos. Recordamos información de acuerdo con nuestras propias preferencias, pero tendemos a olvidarla. eso es inconsistente con ellos. Entonces, un miembro que revela una preferencia crea de manera invisible un ciclo de autorrefuerzo que perpetúa el acuerdo.

¿Cómo pueden los grupos evitar el pensamiento grupal?

La ingrediente esencial Cuando se trata de evitar el pensamiento grupal, hay que centrarse primero en las opciones y la información, y mantener a raya las preferencias y la promoción el mayor tiempo posible. Después de determinar sus objetivos, los grupos deben considerar tantas opciones como sea posible. Se debe solicitar a todos los miembros toda la información relevante sobre todas estas opciones, incluso si la información no favorece las opciones que otros miembros parecen preferir. Solo después de una búsqueda exhaustiva y sistemática de información, los miembros deben comenzar a discutir sus preferencias o abogar por una opción sobre otra.

Los líderes pueden desempeñar un papel fundamental para evitar el pensamiento grupal. La investigación ha demostrado Los líderes que dirigen el proceso de toma de decisiones, pero que no comparten sus propias preferencias ni abogan por opciones particulares, dirigen grupos para evitar el pensamiento grupal y tomar mejores decisiones. Los líderes que abogan por elecciones particulares, especialmente al principio, tienden a desviar a sus grupos y fortalecen las fuerzas que conducen al pensamiento grupal.

Para evitar el pensamiento grupal, los líderes deben desempeñar el papel de detective, haciendo preguntas y recopilando todos los hechos. Liderar tratando de ganar un debate o litigar un caso judicial deja al grupo mucho más abierto al pensamiento grupal.

Independientemente de cómo haya tomado decisiones el gobierno en el pasado, sería aconsejable asegurarse de que todos los órganos de toma de decisiones sigan este consejo. Incluso los grupos más inteligentes y mejor intencionados son vulnerables a la psicología básica del pensamiento grupal.La conversación

Sobre el Autor

Colin Fisher, Profesor Asociado de Organizaciones e Innovación, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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