Las hamburguesas de gusanos pueden ayudar a resolver el hambre en el mundo

¿Tentado? Los ingredientes de varias hamburguesas de gusanos en el zoológico de Londres. Imagen: por Cory Doctorow, a través de Wikimedia Commons

¿Te apetecen hamburguesas de gusanos para cenar? Comer animales y plantas que nos repugnan a muchos de nosotros podría reducir el hambre causada por el cambio climático.

Es posible que una dieta de hamburguesas de gusanos, limo verde y algas no sea del agrado de la mayoría de las personas, pero los científicos dicen que será esencial si el mundo quiere evitar la desnutrición generalizada.

Estos "alimentos nuevos", como los llaman de forma seductora los investigadores, pueden parecer repugnantes para algunas culturas, pero la idea que hay detrás de ellos es estrictamente seria. No recomienda comer los ingredientes crudos, ni siquiera cocidos, sino procesados ​​en alimentos más familiares.


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Ha sido desarrollado por un equipo del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial (CSER) de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, que aceptan que saber lo que contiene una receta es una barrera potencial para los nuevos alimentos, por lo que "se deben tener en cuenta las preferencias gastronómicas (de las personas)". Su investigación se publica en la revista Comida de la naturaleza.

Una forma de evitar el problema de la repugnancia podría ser hacer que la pasta, las hamburguesas, las barras energéticas y alimentos similares se vean y prueben como siempre, pero que contengan larvas de insectos o micro y macroalgas.

"Alimentos como algas de azúcar, moscas, gusanos de la harina y algas unicelulares como la clorella, tienen el potencial de proporcionar dietas saludables y resistentes al riesgo que pueden abordar la desnutrición en todo el mundo ”, dijo Dr. Asaf Tzachor, primer autor del informe.

Millones en riesgo

“Nuestro sistema alimentario actual es vulnerable. Está expuesta a una letanía de riesgos: inundaciones y heladas, sequías y períodos de sequía, patógenos y parásitos, cuyas mejoras marginales en la productividad no cambiarán. Para preparar nuestro suministro de alimentos para el futuro, debemos integrar formas completamente nuevas de agricultura en el sistema actual ".

El equipo dice que el impacto reciente de la pandemia Covid-19, junto con incendios forestales y sequías en América del Norte, brotes de peste porcina africana que afectan a los cerdos en Asia y Europa, y enjambres de langostas del desierto en África oriental, ha demostrado cuán vulnerables son las cosechas y las redes de distribución del mundo a eventos que escapan al control humano, y cómo millones de personas sufrirán cada vez más a menos que adoptemos nuevos alimentos. El problema solo crecerá a medida que se intensifique el calentamiento climático.

Estos nuevos alimentos se pueden cultivar en entornos controlados en grandes cantidades en casi cualquier lugar, porque no dependen del clima. Esto significa que podrían producirse donde la desnutrición ya es prevalente, mejorando la dieta de los niños que sufren retraso en el crecimiento.

Actualmente, dos mil millones de personas padecen inseguridad alimentaria, y 690 millones más están desnutridos, entre ellos 340 millones de niños alimentados con una dieta deficiente.

Las algas, las algas marinas y las larvas de moscas soldado, gusanos de la harina y moscas domésticas se pueden cultivar en ambientes cerrados en contenedores apilados unos sobre otros. Aunque cada especie tiene necesidades ligeramente diferentes, las granjas de insectos y algas, una vez establecidas, podrían usar múltiples contenedores y sistemas automáticos. También ofrecerían el beneficio adicional de usar desechos orgánicos como reserva de alimentos tanto para moscas como para algas.

“Nuestro sistema alimentario actual es vulnerable. Está expuesto a una letanía de riesgos "

Evitarían los problemas de clima adverso que sufren otros sistemas agrícolas y eliminarían las intoxicaciones alimentarias como la salmonela. Una gestión adecuada permitiría a los productores ajustar la producción para satisfacer la demanda cambiante.

Otra ventaja es que estos sistemas podrían funcionar en cualquier clima, por lo que podrían usarse en partes del mundo donde se consumirían los alimentos, reduciendo la necesidad de largas cadenas de suministro. Esto sería particularmente importante en lugares como las islas del Pacífico donde, dicen los investigadores, "la agricultura débil y el consumo de alimentos pobres en nutrientes contribuyen al retraso del crecimiento en los niños y la anemia por deficiencia de hierro en las mujeres en edad reproductiva".

Sin embargo, aunque estos nuevos sistemas no dependen del clima o incluso de la luz, necesitan otras condiciones estables, particularmente un buen suministro de electricidad. Por lo tanto, sería importante asegurarse de que las fábricas de alimentos novedosos se establecieran en lugares donde la administración estuviera protegida de los choques externos repentinos y las interrupciones del suministro. También tendrían que protegerse de una posible contaminación.

Los investigadores instan a "científicos, ingenieros, inversores y legisladores a considerar los alimentos del futuro como una vía de mitigación de la desnutrición". Catherine Richards, investigadora doctoral del CSER, dijo: “Los avances en la tecnología abren muchas posibilidades para sistemas alternativos de suministro de alimentos que son más resistentes al riesgo y pueden suministrar de manera eficiente nutrición sostenible a miles de millones de personas.

“La pandemia de coronavirus es solo un ejemplo de las crecientes amenazas a nuestro sistema alimentario globalizado. Diversificar nuestra dieta con estos alimentos del futuro será importante para lograr la seguridad alimentaria para todos ”. - Climate News Network

Sobre la autora

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en [correo electrónico protegido]

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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