Los afroamericanos deprimidos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico incorrecto

Los afroamericanos deprimidos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico incorrecto
Imagen de Mimzy

Según un nuevo estudio, los afroamericanos con depresión severa tienen más probabilidades de ser diagnosticados erróneamente como esquizofrenia.

El estudio, que aparece en la revista Servicios psiquiátricos, examinó los registros médicos de las personas 1,657 en una clínica comunitaria de salud conductual que incluyó la detección de depresión mayor como parte de su evaluación de esquizofrenia en pacientes nuevos.

"Por definición, la esquizofrenia es un diagnóstico de exclusión: los médicos deben descartar otras posibles causas de síntomas, incluidos los trastornos del estado de ánimo, antes de que se administre el diagnóstico de esquizofrenia", dice Michael Gara, profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson en Rutgers University y miembro de la facultad de Behavioral Health Care.

"Sin embargo, ha habido una tendencia de los médicos a enfatizar demasiado la relevancia de los síntomas psicóticos y pasar por alto los síntomas de depresión mayor en los afroamericanos en comparación con otros grupos raciales o étnicos". Ningún estudio muestra que los afroamericanos con esquizofrenia sean más propensos a tener depresión mayor ".


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El estudio, que examinó a los negros 599 y a los blancos no latinos 1,058, encontró que los médicos no pudieron sopesar efectivamente los síntomas del estado de ánimo al diagnosticar la esquizofrenia entre los afroamericanos, lo que sugiere que el sesgo racial, ya sea consciente o inconsciente, es un factor en el diagnóstico de esquizofrenia en esta población

Otros factores incluyen la genética, la pobreza y la discriminación, así como los síntomas causados ​​por infecciones y desnutrición en las primeras etapas de la vida. "Las personas de un grupo minoritario racial también pueden sentir desesperanza o desconfianza cuando son evaluadas por alguien de un grupo racial mayoritario, lo que podría afectar su forma de actuar y la forma en que el clínico interpreta los síntomas", dice Gara.

Los hallazgos sugieren que los médicos ponen más énfasis en los síntomas psicóticos que depresivos en los afroamericanos, lo que sesga los diagnósticos de esquizofrenia incluso cuando estos pacientes muestran síntomas depresivos y maníacos similares a los pacientes blancos.

"El diagnóstico inexacto puede tener graves consecuencias", dice Gara. “Los tratamientos para el trastorno del estado de ánimo difieren de los de la esquizofrenia, y el pronóstico para estas afecciones suele ser más positivo que para la esquizofrenia. Estos pacientes que pueden tener depresión mayor con características psicóticas o trastorno bipolar y que son diagnosticados erróneamente con esquizofrenia no reciben el tratamiento óptimo, lo que los pone en riesgo de empeoramiento del proceso de la enfermedad subyacente o de suicidio. Además, los efectos secundarios de los medicamentos tomados para la esquizofrenia, como la diabetes y el aumento de peso, pueden ser graves ".

Los investigadores recomiendan que la detección de la depresión mayor sea un requisito cuando se evalúa la esquizofrenia en pacientes negros.

El estudio respalda la extensa investigación previa del coautor Stephen Strakowski de la Facultad de Medicina de Dell sobre cómo el énfasis excesivo de los síntomas psicóticos en los afroamericanos puede contribuir al diagnóstico erróneo de los trastornos del espectro de la esquizofrenia.

Fuente: Universidad Rutgers

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