A las abejas bebés les encantan los carbohidratos: esto es lo que importa

A las abejas bebés les encantan los carbohidratos: esto es lo que importa
Abeja albañil roja recién nacida de su capullo.
Hazet / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Las abejas silvestres son esenciales para sustentar los paisajes que amamos. A comunidad sana de polinizadores silvestres asegura que la mayoría de las plantas con flores tengan una especie polinizadora del equipo A y una banco de reserva de copias de seguridad. Las abejas, solo una especie de abeja entre muchas, no pueden hacer el trabajo por sí mismas.

Afortunadamente, no tienen que hacerlo: hay más de 20,000 especies de abejas silvestres en la tierra. El Reino Unido alberga alrededor de 270 especies de abejas, incluidas 24 especies de abejorros (que, como las abejas, son sociales, con reinas y obreras) y casi 250 especies solitarias, como las abejas albañiles, que no tienen una casta obrera ni hembras. criar a los jóvenes solos. Colectivamente, estas abejas salvajes polinizar más flores que las abejas, y por eso son fundamentales para mantener en funcionamiento nuestro suministro de alimentos.

Sin embargo, para hacer esto, las abejas primero necesitan alimentar a sus propias crías en crecimiento. Desafortunadamente para ellos, los humanos están tapizando los paisajes con monocultivos y pastizales. Esto amenaza poblaciones de abejas silvestres convirtiendo lo que alguna vez fueron coloridas cornucopias de opciones de polen en sin rasgos distintivos desiertos verdes.

Asombrosamente, todavía sabemos muy poco sobre qué nutrientes del polen ayudan a crecer a las abejas jóvenes. Por ejemplo, la gente trata de ayudar a las abejas silvestres plantando mezclas de semillas de flores silvestres “aptas para las abejas”, que se venden a los agricultores y en los centros de jardinería. Estas mezclas están diseñadas para producir flores que proporcionen a las abejas suficiente la cantidad de néctar y polen durante todo el año. No están diseñados con polen. calidad en mente, porque nadie sabe realmente qué equilibrio de nutrientes necesitan las abejas silvestres jóvenes para crecer.


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Lo poco que sabemos sobre la nutrición de las abejas bebés proviene de estudios de especies sociales, donde es difícil estudiar a las crías individuales porque están vinculadas en interacciones complejas con las trabajadoras que las alimentan. Por lo general, tenemos que inferir lo que necesitan los jóvenes del polen que vemos que recogen los trabajadores. Quizás como era de esperar, las abejas obreras eligen recolectar rico en proteínas dietas de polen para creciendo joven.

Dos nuevos estudios están ayudando a pintar una imagen más detallada de la dieta ideal de una abeja bebé centrándose en las abejas solitarias, como las abejas albañiles. A diferencia de los trabajadores de las colonias de abejas sociales, las madres de abejas albañiles alimentan a cada cría solo una vez. Empacan las celdas del nido individualmente con una “bola de polen”, ponen un huevo encima, sellan la celda y se van. Esta configuración nos facilita la observación, la medición y, fundamentalmente, la manipulación de qué se alimentan las larvas de abejas solitarias individuales.

Por primera vez, criamos a mano larvas de abeja albañil solitarias con dietas artificiales, y los resultados están aclarando lo que las abejas silvestres realmente necesitan para un crecimiento saludable.

Sorpresa: a las abejas les encantan los carbohidratos

En el primer estudio, el autor principal Alex Austin manipuló la ingesta de proteínas y carbohidratos de las abejas proporcionando dietas de polen artificial con diferentes combinaciones de estos macronutrientes. La idea era averiguar qué dieta era mejor para el crecimiento y la supervivencia de las abejas, y qué cantidad de cada dieta elegían comer las larvas, y en segundo lugar, qué dieta compondrían las larvas de abejas si se les ofreciera la opción. Para esta segunda pregunta, a las larvas se les ofrecieron dos dietas diferentes, que se intercambiaron cada 48 horas, y se midió la cantidad de cada dieta que las larvas eligieron comer.

Nos sorprendió cuando a las crías de abejas les fue mejor con dietas altas en carbohidratos y, cuando se les dio la opción, compusieron una dieta mucho más basada en carbohidratos de la que los trabajadores sociales de abejas reúnen para su cría. Todas nuestras larvas comieron prácticamente la misma cantidad de carbohidratos (alrededor de 0.25 g), independientemente de la cantidad de proteínas que ingirieran.

Por lo general, esperaríamos que los herbívoros, como las abejas, se atiborren de cualquier proteína disponible, ya que la dieta normal de un herbívoro consiste principalmente en carbohidratos. El comportamiento de carga de carbohidratos, como vimos en las abejas albañiles, es algo que esperaríamos ver en los carnívoros, para quienes las proteínas son abundantes pero los carbohidratos son escasos. Pero las abejas no son los típicos herbívoros: el polen suele ser rico en proteínas y pobre en carbohidratos, a diferencia de la mayoría de los tejidos vegetales. Los carbohidratos son especialmente escasos para las larvas de abeja albañil porque no almacenan miel, una fuente clave de carbohidratos para muchas abejas sociales, y los padres ponen muy poco néctar en la bola de polen. Las abejas albañiles también pueden estar particularmente hambrientas de carbohidratos porque tienen que acumular grasa para sobrevivir a la hibernación durante el invierno, un proceso que los trabajadores de las colonias sociales tienden a evitar.

En el otro estudio, un equipo de investigadores de Polonia se centró en cómo los micronutrientes (los oligoelementos sodio, potasio y zinc) afectan el crecimiento. Los investigadores encontraron que si bien el potasio del polen es esencial para el crecimiento de las abejas, las larvas de la abeja albañil también lo necesitan para tejer sus capullos, algo que las abejas sociales jóvenes no necesitan hacer. Entonces, cuando el potasio escasea, las abejas albañiles se ven obligadas a elegir entre crecer o completar su capullo. Además, las abejas machos y hembras necesitan dietas diferentes: la escasez de zinc afecta principalmente a los machos, mientras que la deficiencia de sodio afecta a las hembras.

En ambos estudios, las abejas albañiles jóvenes requirieron una nutrición especial que coincidiera con su estilo de vida específico. Por ejemplo, los carbohidratos les ayudan a sobrevivir los inviernos sin reservas de néctar, mientras que el potasio favorece la formación de capullos. Dado que las abejas sociales almacenan néctar, y los trabajadores no hibernan ni construyen capullos, es probable que sus crías tengan diferentes requisitos.

Nuestros hallazgos sugieren que los requisitos dietéticos de las abejas pueden ser tan diversos como sus diferentes estilos de vida. No debemos ignorar estas diferencias, por lo que puede ser conveniente usarlas para refinar nuestra idea de un Mezcla de flores silvestres "aptas para las abejas". Al considerar los matices de las necesidades dietéticas de las abejas, podemos diseñar nutricionalmente equilibrado mezclas de semillas que ayudan a los polinizadores a apuntalar nuestros ecosistemas y suministros alimentarios.

Acerca de los autoresLa conversación

James Gilbert, Profesor de Zoología, Universidad de Hull y elizabeth duncan, Profesor Asociado de Zoología, Universidad de Leeds

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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