Así es como la comida llega de las granjas a su hogar

Así es como la comida llega de las granjas a su hogar
¿Dónde ha estado tu producto? CoolR / Shutterstock.com

Mi equipo en la Universidad de Illinois acaba de desarrollar El primer mapa de alta resolución de la cadena de suministro de alimentos de EE. UU..

Nuestro mapa es una instantánea completa de todos los flujos de alimentos entre condados en los Estados Unidos: granos, frutas y verduras, alimentos para animales y alimentos procesados.

Para construir el mapa, reunimos información de ocho bases de datos, incluida la Marco de análisis de carga del Laboratorio Nacional Oak Ridge, que rastrea dónde se envían los artículos en todo el país, y datos de Comercio Portuario de la Oficina del Censo de EE. UU., que muestra los puertos internacionales a través de los cuales se comercian mercancías.

También publicamos esta información en un base de datos disponible públicamente.


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Este mapa muestra cómo fluyen los alimentos entre los condados en los Estados Unidos. Cada línea representa el transporte de todos los productos alimenticios, a lo largo de las rutas de tránsito, como carreteras o ferrocarriles. Cartas de investigación ambiental (2019), CC BY-SA

¿Qué revela este mapa?

1 De dónde viene tu comida

Ahora, los residentes de cada condado pueden ver cómo están conectados a todos los demás condados del país a través de transferencias de alimentos. En general, hay 9.5 millones de enlaces entre condados en nuestro mapa.

Todos los estadounidenses, de lo urbano a lo rural, están conectados a través del sistema alimentario. Todos los consumidores confían en productores distantes; plantas de procesamiento agrícola; almacenamiento de alimentos como silos de granos y tiendas de comestibles; y sistemas de transporte de alimentos.

Por ejemplo, el mapa muestra cómo un envío de maíz comienza en una granja en Illinois, viaja a un elevador de granos en Iowa antes de dirigirse a un corral de alimentación en Kansas, y luego viaja en productos animales que se envían a las tiendas de comestibles en Chicago.

2 Donde están los centros de comida

Con más de 17 millones de toneladas de alimentos, el condado de Los Ángeles recibió más alimentos que cualquier otro condado en 2012, nuestro año de estudio. Envió aún más: 22 millones de toneladas.

El condado de Fresno y el condado de Stanislaus de California son los siguientes más grandes, respectivamente. De hecho, muchos de los condados que enviaron y recibieron la mayor cantidad de alimentos se ubicaron en California. Esto se debe a los varios centros urbanos grandes, como Los Ángeles y San Francisco, así como al productivo Valle Central en California.

También buscamos los condados centrales, los lugares que son más centrales para la estructura general de la red de suministro de alimentos. Una interrupción en cualquiera de estos condados puede tener un efecto dominó en la cadena de suministro de alimentos de todo el país.

Hicimos esto buscando condados con el mayor número de conexiones con otros, así como aquellos que obtuvieron un puntaje alto en un factor llamado "Centralidad intermedia" Una medida de los lugares con la mayor fracción de los caminos más cortos.

El condado de San Bernardino encabezó la lista, seguido nuevamente por una serie de otros centros de tránsito de California. También en la lista están el condado de Maricopa, Arizona; Condado de Shelby, Tennessee; y el condado de Harris, Texas.

Sin embargo, nuestras estimaciones se basan en 2012, un año de sequía extrema en Cornbelt. Entonces, en otro año, la red puede verse diferente. Es posible que los condados dentro de Cornbelt se muestren como más críticos en años sin sequía. Esto es algo que esperamos profundizar en el trabajo futuro.

3 Cómo viaja la comida de un lugar a otro

También observamos cuánta comida se transporta entre un condado y otro.

Muchos de los mayores enlaces de transporte de alimentos se encontraban dentro de California. Esto indica que hay mucho movimiento interno de alimentos dentro del estado.

Uno de los enlaces más grandes es del condado de Niagara al condado de Erie en Nueva York. Eso se debe al flujo de alimentos a través de un importante puerto internacional por tierra con Canadá.

Algunos de los otros enlaces más grandes estaban dentro de los propios condados. Esto se debe al traslado de alimentos para su fabricación dentro de un condado; por ejemplo, la leche sale de un camión en un depósito grande y luego se envía a una instalación de yogurt, luego el yogurt se traslada a un almacén de distribución de comestibles, todo dentro del mismo condado.

La cadena de suministro de alimentos se basa en una compleja red de infraestructura interconectada. Por ejemplo, una gran cantidad de grano producido en todo el Medio Oeste se transporta al Puerto de Nueva Orleans para su exportación. Esto ocurre principalmente a través de canales de los ríos Ohio y Mississippi.

La infraestructura a lo largo de estas vías fluviales, como las esclusas 52 y 53, es crítica, pero no ha sido revisada desde su construcción en 1929. Representan un serio cuello de botella, ralentizando innumerables cadenas de suministro en todo el país, incluida la del grano. Si fracasaran por completo, entonces el transporte de mercancías y las cadenas de suministro se verían completamente interrumpidas.

Los ferrocarriles también son importantes para mover el grano.. Los productos frescos, por otro lado, a menudo se trasladan por todo el país camión refrigerado. Esto se debe a la necesidad de mantener frescas las frutas y verduras, productos agrícolas de valor relativamente alto, hasta que lleguen al consumidor.

En el trabajo futuro, esperamos evaluar la infraestructura específica que es crítica para la cadena de suministro de alimentos de los Estados Unidos.

Sobre la autora

Megan Konar, Profesor Asistente de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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