Por qué la distancia social es la mejor herramienta que tenemos para combatir el coronavirus

Por qué la distancia social es la mejor herramienta que tenemos para combatir el coronavirus Mantenerse a solo unos metros de otras personas puede ayudar a prevenir la propagación del coronavirus. Klaus Vedfelt / DigitalVision a través de Getty Images

A medida que el coronavirus se propaga a más y más comunidades, los funcionarios de salud pública están asumiendo la responsabilidad de las personas para ayudar a frenar la pandemia. El distanciamiento social es la forma de hacerlo. El geriatra Thomas Perls explica cómo funciona esta herramienta crucial.

¿Qué es el distanciamiento social?

El distanciamiento social es una herramienta que los funcionarios de salud pública recomiendan para disminuir la propagación de una enfermedad que se transmite de persona a persona. En pocas palabras, significa que las personas se mantienen lo suficientemente alejadas entre sí para que el coronavirus, o cualquier patógeno, no se pueda transmitir de una persona a otra.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades describen el distanciamiento social como mantenerse alejado de las reuniones masivas y mantener una distancia de 6 pies o 2 metros, aproximadamente una longitud del cuerpo, lejos de otras personas. En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los teatros han cerrado temporalmentemuchos las convenciones de todo el mundo están siendo canceladas y las escuelas están cerrando en todo Estados Unidos He dejado de tomar el tren durante las horas pico. Ahora trabajo desde casa o conduzco con mi esposa, o tomo el tren fuera de horario para mantener la distancia de 6 pies.

El distanciamiento social también significa no tocar a otras personas, y eso incluye apretones de manos. El contacto físico es la forma más probable una persona atrapará el coronavirus y la forma más fácil de propagarlo. Recuerde, mantenga esa distancia de 6 pies y no toque.


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El distanciamiento social nunca puede prevenir el 100% de las transmisiones, pero siguiendo estas simples reglas, las personas pueden desempeñar un papel fundamental en la disminución de la propagación del coronavirus. Si el número de casos no se mantiene por debajo de lo que el sistema de atención médica puede manejar en cualquier momento, llamado aplanar la curva - los hospitales podrían verse abrumados y provocar muertes y sufrimientos innecesarios.

Por qué la distancia social es la mejor herramienta que tenemos para combatir el coronavirus Aplanar la curva es otra forma de decir que se desacelera la propagación.

Hay algunos otros términos además del distanciamiento social que es probable que escuches. Una es la "cuarentena propia". Esto significa quedarse, aislarse de los demás porque existe una posibilidad razonable de que haya estado expuesto a alguien con el virus.

Otra es la "cuarentena obligatoria". Se produce una cuarentena obligatoria cuando las autoridades gubernamentales indican que una persona debe permanecer en un lugar, por ejemplo, su hogar o instalación, durante 14 días. Cuarentenas obligatorias se puede ordenar para personas que resulten negativas para el virus, pero que probablemente hayan estado expuestas. Los funcionarios han impuesto cuarentenas obligatorias en los Estados Unidos para personas en cruceros y esos viajando desde la provincia de Hubei, China.

¿Por qué funciona el distanciamiento social?

Si se hace correctamente y a gran escala, el distanciamiento social rompe o ralentiza la cadena de transmisión de persona a persona. Las personas pueden transmitir el coronavirus por al menos cinco días antes de que muestren síntomas. El distanciamiento social limita el número de personas con las que una persona infectada entra en contacto, y potencialmente propaga el virus, incluso antes de que se den cuenta de que tienen el coronavirus.

Es muy importante tomarse en serio la posibilidad de exposición y ponerse en cuarentena. Según una investigación publicada recientemente, la cuarentena debe durar 14 días para cubrir el período de tiempo durante el cual una persona podría presentar razonablemente síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Si después de dos semanas todavía no tienen síntomas, entonces es razonable finalizar la cuarentena. Podrían ocurrir períodos de cuarentena más cortos para personas asintomáticas a medida que las pruebas para descartar el virus estén ampliamente disponibles.

Por qué la distancia social es la mejor herramienta que tenemos para combatir el coronavirus Los estadios vacíos, las conferencias canceladas y las calles desiertas de la ciudad son un signo de distanciamiento social. Foto AP / Michael Conroy

¿Por qué es tan crucial el distanciamiento social?

Por el momento, es la única herramienta disponible para combatir la propagación del coronavirus.

Los expertos estiman que un la vacuna está a 12 a 18 meses de distancia. Por ahora, no hay medicamentos disponibles que puedan ralentizar una infección por coronavirus.

Sin una manera de mejorar a las personas una vez que se enferman o hacerlas menos contiguas, la única táctica efectiva es asegurarse de que la atención a nivel hospitalario esté disponible para quienes la necesitan. La forma de hacerlo es disminuir o detener la propagación del virus y disminuir el número de casos en cualquier momento.

¿Quién debería hacerlo?

Todos deben practicar el distanciamiento social para evitar un maremoto de casos. Soy un geriatra que se preocupa por las personas más vulnerables: adultos mayores frágiles. Ciertamente, tales individuos deberían estar haciendo todo lo posible para protegerse, practicando diligentemente el distanciamiento social y cambiando significativamente sus formas públicas hasta que esta pandemia estalle. Las personas que no son frágiles deben hacer todo lo posible para proteger a los que sí lo son, ayudando a minimizar su exposición al COVID-19.

Si el público en general toma en serio el distanciamiento social, se podría evitar abrumar al sistema médico. Gran parte de cómo se desarrolla la pandemia de coronavirus en los EE. UU. Se reducirá a las elecciones individuales.

Sobre el Autor

Thomas Perls, profesor de medicina, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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